L’art japonais de la fausse nourriture

L'art japonais de la fausse nourriture

Regarde, mais ne mange pas.

C’est la meilleure façon de consommer les étalages abondants comme le nigiri, le curry et le tempura affichés dans les vitrines et aux tables de tant de restaurants japonais décontractés. Connus au Japon sous le nom de “shokuhin sampuru” (食品サンプル), les modèles alimentaires sont souvent faits de plastique ou de cire et imitent l’apparence, la texture et la forme des repas. Ils ont d’abord été utilisés par les restaurants à l’époque précédant la photographie couleur comme moyen de montrer aux consommateurs quels articles étaient disponibles.

Gomoku natto soba réfrigéré, nouilles soba au sarrasin avec garnitures, modèle alimentaire
Cette image de sampuru montre les sifflements des haricots natto et illustre comment les meilleurs modèles mettent en évidence l’attention portée aux détails et à la précision des articles fabriqués. DigiPub / Getty Images

Aujourd’hui, leur fonction a évolué vers une forme d’art. Dans les rues du Japon et celles appartenant aux communautés de la diaspora à l’extérieur du pays, vous trouverez des sampuru qui attirent les convives potentiels dans les restaurants et les magasins. Les délices factices et scintillants servent également de souvenirs de voyage ainsi que d’éphémères du temps passé.

Comme le meilleur des inventions liées à l’alimentation, beaucoup ont prétendu être les cerveaux originaux des modèles alimentaires.

Dans une interview avec TODAY Food, Samuel H. Yamashita, professeur d’histoire au Pomona College avec une expertise dans les cuisines japonaise et Pacific Rim, a déclaré que l’histoire culinaire du sampuru avait trois théories d’origine différentes.

Un modèle de nourriture tempura détaille tout ce à quoi s'attendre dans une assiette, y compris un quartier de citron et des germes de haricot mungo.
Un modèle de nourriture tempura détaille tout ce à quoi s’attendre dans une assiette, y compris un quartier de citron et des germes de haricot mungo. Maison du Japon LA

“Une théorie est qu’ils sont originaires de Kyoto en 1917 et qu’ils ont été inventés par un homme du nom de Soujiro Nishio”, a expliqué Yamashita, ajoutant que l’artisan était un employé de la Shimazu Corporation, un fabricant qui fabriquait des modèles de plantes.

Bœuf marbré, modèle alimentaire
Un modèle alimentaire met en valeur l’élément de menu de bœuf de Kobe d’un restaurant en affichant son persillage.DigiPub / Getty Images

Nishio aurait fabriqué les premiers modèles alimentaires en novembre 1917 et aurait finalement formé Nishio Production Company, qui a fabriqué les premiers modèles alimentaires. Selon la légende, ce n’est que lorsqu’un grand magasin d’Okayama a sollicité Nishio pour des répliques alimentaires que les modèles ont vraiment décollé.

Une autre théorie attribue au grand magasin Shirokiya le premier grand magasin japonais à avoir une cafétéria proposant des délices cireux. Le grand magasin historique remonte à 1662, mais ce n’est que plus de 200 ans plus tard que l’affichage des articles sur leurs menus fera partie de l’approche marketing du magasin.

Un étalage de nigiri et de makizushi présente tout, du nigiri tamago (œuf) au maki au thon.
Un étalage de nigiri et de makizushi présente tout, du nigiri tamago (œuf) au maki au thon.Maison du Japon LA

“Ils ont eu l’idée d’afficher une portion de chaque plat”, explique un article sur le sampuru publié par Tofugu, un blog sur la culture et la langue japonaises. “Mais la vraie nourriture pouvait attirer les insectes et devenir triste d’une autre manière à la fin de la journée, et préparer la nourriture et la jeter tous les jours n’était pas sans frais.” Avec ce dilemme, le grand magasin a fait appel à Tsutomu Sudo, un fabricant anatomique de parties du corps humain et d’animaux.

Modèle alimentaire d'omelette
Le premier sampuru est théorisé comme ayant été une omelette et créé par Takizo Iwasaki.DigiPub / Getty Images

Une troisième théorie cite Takizo Iwasaki, un homme qui dirigeait un magasin de bento à Osaka, comme étant devenu le premier fabricant de sampuru. Selon Yamashita, Iwasaki a préparé des déjeuners bento et, après quelques essais et erreurs, a créé un modèle d’omelette si réaliste lorsqu’il l’a montré à sa femme qu’elle n’a pas pu distinguer le plat d’œufs moelleux du vrai. chose.

Connue aujourd’hui comme le «père de l’industrie des modèles alimentaires factices», la société d’Iwasaki – anciennement le groupe Iwasaki, maintenant connu sous le nom d’Iwasaki Be-I – représenterait 60% du marché japonais actuel du sampuru.

Amusant de penser que ce modèle de bœuf en sauce et de légumes en accompagnement a commencé dans un moule en silicone.
Amusant de penser que ce modèle de bœuf en sauce et de légumes en accompagnement a commencé dans un moule en silicone.Maison du Japon LA

Ces premiers modèles étaient en cire, mais les modèles d’aujourd’hui sont en plastique.

Bien que la valorisation du sampuru soit élevée, la plupart de ses fabricants fabriquent encore largement les modèles à la main. Le processus artisanal des modèles alimentaires est l’un des moindres détails et de l’artisanat.

Un restaurant sollicitant des répliques de ses plats de menu congèlera généralement ses plats afin qu’un fabricant puisse commencer le processus de création d’un moule de coulée.

Pour son approche de la construction de répliques d’aliments, Iwasaki Be-I déclare sur son site qu’il suit un processus étape par étape “peu connu”. Partant de la création d’un moule réalisé en dupliquant les surfaces rugueuses d’un aliment, le fabricant remplit ensuite lentement le moule avec du silicone et une résine colorée. Après avoir chauffé le matériau dans un four, le silicone est retiré du modèle puis peint avec des aérographes et des pinceaux.

Cela ne s’arrête pas là, cependant. Après tout, la clé de tout plat est la présentation. Qu’il s’agisse de la façon dont votre côté de frites sera placé à côté d’un hamburger empilé avec des garnitures, ou de l’aspect laqué d’unagi sur un bol de riz, les modèles alimentaires sont définis de manière à reproduire la façon dont un plat sera servi.

Modèle alimentaire cheeseburger
Le PDG d’Iwasaki Mokei, Seigo Kozakai, dit qu’il pense que le sampuru n’est plus seulement considéré comme une imitation de la nourriture, mais plutôt reconnu pour sa qualité unique qui va au-delà de la réalité. “C’est devenu une forme d’art, et les accessoires de sampuru apportent de la joie aux gens du monde entier”, a-t-il déclaré à TODAY.DigiPub / Getty Images

Au-delà d’aiguiser les appétits, les modèles alimentaires ont également favorisé les échanges culturels et l’expansion à travers le monde.

Dans une interview avec TODAY, Seigo Kozakai, le PDG d’Iwasaki Mokei (à ne pas confondre avec Iwasaki Be-I) a souligné l’impact que le sampuru a eu sur l’expansion et la collaboration culinaires dans le monde entier. “Sampurus a grandi proportionnellement à la croissance et au développement des restaurants japonais”, a fait remarquer Kozakai. «Après les années 1940, lorsque la culture alimentaire occidentale est arrivée au Japon, ces sampurus ont rassuré visuellement les Japonais qui n’avaient jamais vu beaucoup de ces plats auparavant. Depuis lors, il a été reconnu que les sampurus étaient efficaces et sont devenus ce que l’on connaît aujourd’hui.

Crevettes al ajillo, modèle alimentaire
Sampuru a peut-être des racines japonaises, mais son utilité est appréciée dans le monde entier. À Tokyo, au Japon, un modèle alimentaire présente le plat espagnol, les camarones al ajillo (crevettes à l’ail).DigiPub / Getty Images

Au-delà de l’élargissement des palais américains, le sampuru a joué un rôle important dans la transmission d’une compréhension de la nourriture en tant que forme d’art en soi. Un article de 1985 publié dans le New York Times décrivait le sampuru comme un exemple de “pur style tokyoïte d’artisanat traditionnel” qui avait tellement fasciné le monde de l’art qu’il a été inclus dans une exposition au Victoria and Albert Museum de Londres. Une anecdote de la pièce rappelait qu’un visiteur du musée avait découvert un morceau de fourrure sur un kiwi en plastique que le visiteur avait pris pour “tout à fait réel”. Des années plus tard, en 1990, des exemples d’échantillons d’aliments japonais faisaient partie d’une collection permanente du Museum of Modern Art de New York. Et la fascination pour les répliques alimentaires alors que l’art continue. À la mi-mai, la Japan House Los Angeles a accueilli Seigo Kozakai pour une présentation sur le savoir-faire et le commerce de ces répliques alimentaires.

La prochaine fois que vous marcherez dans les rues d'une ville animée, regardez de plus près les restaurants autour de vous pour voir si vous repérez un modèle alimentaire.
La prochaine fois que vous marcherez dans les rues d’une ville animée, regardez de plus près les restaurants autour de vous pour voir si vous repérez un modèle alimentaire.Maison du Japon LA

Grâce à sa capacité à communiquer visuellement la texture et le profil de saveur des aliments, le sampuru a longtemps servi d’ambassadeur de nouvelles expériences culinaires pour les consommateurs du monde entier. Aujourd’hui, ils donnent aux enfants et aux personnes non verbaux la possibilité de communiquer leurs désirs, offrent aux touristes la possibilité de s’aventurer en dehors de leur confort culturel et, avec leurs nombreux étalages dans les vitrines, illuminent les rues de notre monde.

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