L’art de manger seul quand on est socialement anxieux

L'art de manger seul quand on est socialement anxieux

Dans ma vie antérieure de chef de restaurant, je mangeais souvent seul. Dans certains cas, c’était dû à mon emploi du temps étrange. N’ayant que le lundi de congé et étant un cuisinier curieux désireux de découvrir ce que faisaient les autres restaurants de la ville – que ce soit des tacos ou une dégustation – la probabilité de trouver un compagnon de restauration prêt à exécuter toute la gamme de prix au début de la semaine était mince .

J’ai très bien mangé, mais le plus souvent en groupe. Ces dernières années, il s’agissait de déplacements professionnels. Le travail m’a presque toujours emmené dans une grande ville gastronomique où j’étais souvent plus enclin à découvrir la scène du restaurant par moi-même qu’un ermite avec un sandwich club au service de chambre après une journée de voyage.

L’art de manger seul : Un stigmate dans le monde culinaire ?

L'art de manger seul
Crédit d’image : louishansel/Unsplash

Dans le premier cas, il y a 25 ans ou plus, il y avait une stigmatisation attachée aux repas en solo. J’aimerais que cela soit considéré comme une perception, car cela semble inutilement cruel, mais les discussions entre le personnel de service des restaurants dans lesquels j’ai travaillé m’ont montré que ce n’était pas le cas. Selon les bavardages dans la station serveur, manger seul dépeint quelqu’un comme un perdant en L majuscule. Je n’allais pas laisser le bavardage des jeunes dans la vingtaine affecter mes expériences culinaires. Mais même dans une ville connue pour son libéralisme excessif, j’ai frappé un peu une figure audacieuse qui a attiré les regards des clients et du personnel. Le grand gars avec des cheveux drôles et des tatouages ​​difficiles à couvrir était une énigme. J’ai donc conçu quelques stratégies pour augmenter mes chances d’un résultat agréable.

Heureusement, les perceptions culturelles ont changé et les repas en solo ne nécessitent plus autant de mécanismes d’autodéfense qu’auparavant. Les stratégies ont changé avec le temps, mais les fondations restent les mêmes.

Manger au bar est une excellente idée — parfois

Le choix facile et évident est de s’asseoir au bar. Il est presque universellement admis que l’art de manger seul devrait se produire dans cet espace car les gens se sentent moins exposés dans le cadre plus communautaire offert par un bar. Naturellement, un restaurant voit un siège vide à une table à deux tables comme un potentiel de revenus gaspillé et vous dirigera vers le salon. Curieusement, un groupe de trois assis à quatre ne suscite pas la même réaction, et vous ne devriez pas vous sentir obligé d’être assis au bar si des tables sont disponibles dans la salle à manger.

La question principale est, à quel point voulez-vous dîner en solo ?

Bien qu’il ne soit pas sans mérite, manger dans un bar-restaurant présente certains inconvénients. La conception de la barre alloue généralement 18 pouces avec un tampon de trois pouces de chaque côté, laissant six pouces entre les clients. Après une journée de voyage, je ne suis souvent pas doué pour être aussi proche et personnel avec plus d’humanité, surtout lorsque l’inconscient spatial des sièges voisins déborde sur le mien. Je dois soit demander de l’espace, une action discutable pour une personne socialement maladroite mais irritée, soit me contorsionner pour m’adapter à leur excès et avoir toujours accès à mon assiette.

Même s’ils n’empiètent pas sur son territoire, manger à côté d’autres personnes peut prendre plusieurs formes. Je suis un mec assez grand, cisgenre, blanc, hétéro, et je suis bien conscient que je bénéficie de certains avantages que d’autres n’ont pas, notamment dans le domaine des fiançailles non désirées et du potentiel de désagrément ou de danger qui peut l’accompagner. J’ai le luxe de prendre la température de mon voisin avant de choisir d’interagir ou de me taire. Parfois, je veux interagir avec d’autres personnes. Parfois, j’ai envie de m’isoler. Parfois, j’ai envie de dîner.

Une table est également une bonne option, mais les choses peuvent encore devenir gênantes

L'art de manger seul
Crédit d’image : ferhadd/Unsplash

Dans ces cas, je veux une table. Supposons que je reçois plusieurs cours ou que je travaille sur un menu de dégustation. Dans ce cas, j’aime le même luxe d’espace offert aux convives non solo où je peux déguster diverses assiettes ou avoir de l’espace pour des accords mets-vins sans craindre que certaines ou plusieurs pièces se terminent sur mes genoux. Mon anxiété sociale lorsque je pratique l’art de manger seul est telle que j’apporte de temps en temps quelque chose à lire pour ne pas être confronté aux décisions maladroites de ce que je devrais regarder ou faire avec mes mains en attendant de commander ou pour que la nourriture arrive. Je pourrais également prendre des notes sur les inspirations du repas ou des éléments de service que j’ai trouvés remarquables. Dans les deux cas, je veux un peu d’espace pour faciliter ces activités qu’un siège de bar ne permet pas. Les livres renforcent également l’ambiance « Je ne veux pas être dérangé ». Dans un monde où tout le monde joue avec son téléphone, la lecture d’un livre est une activité solo dédiée qui n’est pas facilement confondue avec le fait de tuer le temps et est moins susceptible d’inviter une interruption.

Le bar peut être une expérience positive, ne vous méprenez pas. Si je veux de l’interaction ou si je veux juste manger, boire et faire d’autres activités, le bar me convient mieux. J’ai eu de grandes expériences et je me suis fait des amis dans d’autres villes grâce à l’exercice. D’une manière ou d’une autre, je me sens plus facile d’engager un barman pour des recommandations sur les boissons et j’ai été exposé à des esprits incroyables que je n’aurais peut-être jamais rencontrés autrement. Je m’occupe de mon téléphone si je ressens le besoin d’atténuer mon malaise ou de regarder la télé s’ils en ont une. Les opportunités pour regarder les gens sont de loin supérieures assis au bar. Il est plus facile d’exister, si c’est l’ambiance, et de ne pas se sentir mal à l’aise dans un espace où certains mangent mais d’autres boivent et socialisent.

La civilité est toujours au menu

Je suis toujours poli et courtois, peu importe où je suis assis et je pratique l’art de dîner seul. Il ne devrait pas être surprenant de voir jusqu’où ils vont pour assurer une bonne expérience. J’engage le serveur au niveau de tous les deux de notre confort. Si j’ai des questions ou des commentaires, je les exprimerai. Peu importe à quel point je souhaite être seul, s’il vous plaît, merci, “Je vais bien, comment allez-vous?” et d’autres échanges de civilité sociale ne sont jamais négligés.

Manger seul a été normalisé depuis mes jours comme ce capital L. La dynamique du travail, la dynamique de la maison ou simplement vouloir manger quelque chose sans le consensus nécessaire pour dîner avec un autre ont rendu les repas en solo monnaie courante. Savoir ce que vous en attendez et comment y parvenir peut faire la différence dans un repas ou une expérience culinaire superficiels. C’est une aventure à construire soi-même.

[Hero and Featured Image Credit: Ahmed Almakhzanji/Unsplash]

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