La voiture solaire Aevum testera des solutions avant le prochain World Solar Challenge

La voiture solaire Aevum, présentée au Michigan Stadium, a été dévoilée dans la salle de bal Michigan Union le 10 juin. (Photo de Liana Lau, Solar Car Team)

Retardée par la pandémie, l’équipe de voitures solaires de l’Université du Michigan a dévoilé Aevum devant un public de sponsors, de représentants de l’industrie automobile et solaire et de supporters dans la salle de bal de l’Union du Michigan le 10 juin.

L’équipe conçoit des véhicules selon les exigences de la course Bridgestone World Solar Challenge qui a généralement lieu tous les deux ans en Australie. En temps ordinaire, Aevum aurait peut-être couru à travers l’arrière-pays l’année dernière, mais la course de 2021 a été annulée en raison de la pandémie en cours et des restrictions de voyage.

Même ainsi, Aevum est conçu pour répondre aux spécifications de course 2021, qui comprenaient une nouvelle exigence selon laquelle le véhicule peut accueillir un mannequin de 6 pieds 4 pouces sur le siège du conducteur. De plus, les cellules solaires à l’arséniure de gallium très efficaces qui ont entraîné des changements radicaux à l’extérieur de la voiture en 2017 ont été interdites au profit de cellules au silicium plus respectueuses de l’environnement.

Mais plutôt que de revenir à une silhouette plus proche de la voiture de 2015, avec un grand pont plat pour profiter du soleil et le conducteur d’un côté, l’équipe est restée fidèle à la forme profilée que de nombreuses équipes de compétition internationale ont adoptée en 2017, en l’élargissant. légèrement pour augmenter la surface disponible pour les cellules solaires. Cela a été motivé en partie par l’exigence du mannequin – un cockpit décalé n’est pas si aérodynamique lorsqu’il doit accueillir un quart-arrière de football.

“Après notre analyse, nous avons estimé que ce style de véhicule était le plus compétitif malgré cette légère augmentation de la taille du véhicule, et nos ingénieurs ont travaillé dur pour minimiser l’augmentation de la traînée”, a déclaré Joseph Harrington, chef de projet de l’équipe Solar Car et un junior en génie mécanique.

La voiture solaire Aevum, présentée au Michigan Stadium, a été dévoilée dans la salle de bal Michigan Union le 10 juin. (Photo de Liana Lau, Solar Car Team)
La voiture solaire Aevum, présentée au Michigan Stadium, a été dévoilée dans la salle de bal Michigan Union le 10 juin. (Photo de Liana Lau, Solar Car Team)

De plus, ils ont placé pour la première fois des cellules solaires sur la verrière au-dessus du conducteur, une approche qu’ils avaient évitée dans le passé en raison des complications de câblage qui accompagnent l’électrification d’une pièce mobile.

La pandémie a ajouté des complications tout au long du processus. Au début, avec des équipes concevant des systèmes individuels, la conception à distance n’était pas si différente des temps ordinaires.

“Mais au moment où nous entrons dans une pièce et dessinons sur un tableau blanc, vous ne pouvez pas le faire virtuellement”, a déclaré Harrington.

Comme de nombreuses autres organisations, ils ont dû apprendre rapidement à dessiner sur des écrans partagés, en se coordonnant entre les fuseaux horaires et dans le monde entier. Ils ont fait face à des refontes en raison de pénuries de pièces. Lorsque les pièces étaient sur place et qu’ils ont commencé à assembler Aevum, ils ont constaté que certaines pièces ne s’emboîtaient pas aussi bien que dans le logiciel de CAO. Pourtant, l’équipe a travaillé en modifiant les pièces pour que la voiture puisse s’assembler.

“C’est la première et la seule voiture que nous ayons conçue entièrement à distance”, a déclaré Terry Li, directeur technique de l’équipe et junior montant en génie électrique. “Cela a créé des problèmes d’intégration de systèmes, mais nous les avons résolus avec succès jusqu’à présent et les choses s’améliorent.”

Alors qu’un World Solar Challenge n’est plus dans les cartes pour Aevum, il est plutôt devenu un véhicule expérimental, instrumenté pour que l’équipe puisse répondre aux questions lancinantes sur l’efficacité et la performance.

Il organisera un test d’endurance et une exposition que l’équipe appelle le «Sun Run», voyageant de New York à Los Angeles en s’arrêtant à Kansas City et à Albuquerque, au Nouveau-Mexique, pour des événements dans les musées locaux. L’exposition se terminera au Petersen Automotive Museum de Los Angeles, où réside la voiture solaire UM 2001 MPulse.

“Nous allons mettre Aevum et MPulse côte à côte pour montrer deux décennies d’avancées non seulement de l’équipe Solar Car, mais aussi des industries solaire et automobile”, a déclaré Adam Jankelowitz, directeur commercial de l’équipe et étudiant en deuxième année en économie. .

Aevum est la 16e voiture fabriquée par l’équipe Michigan Solar Car depuis sa création en 1989. L’équipe a remporté neuf fois l’American Solar Challenge, a terminé sept fois sur le podium du Bridgestone World Solar Challenge et a remporté son premier championnat international en 2015 à le défi solaire d’Abu Dhabi. Avec plus de 100 étudiants des écoles et des collèges de l’université, c’est l’une des plus grandes organisations étudiantes du campus.

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