La transmission sociale du stress dans les collectifs animaux

La transmission sociale du stress dans les collectifs animaux

Stress chez la faune

La transmission du stress d’un animal à un autre est le sujet d’étude de l’écologiste comportementale et chercheuse en comportement collectif, le Dr Hanja Brandl. 1 crédit

Le stress est un phénomène répandu qui se produit lorsque, par exemple, les humains se sentent menacés ou dépassés, ont trop de travail ou sont en danger imminent. Nous communiquons aux autres que nous sommes stressés par notre comportement et nos changements physiologiques. Ainsi, le stress peut aussi véhiculer des informations et même être utile à la survie dans certaines situations. D’autre part, la propagation massive du stress, qui peut être transmis d’un individu à l’autre, conduit assez souvent à des situations dangereuses en groupe, telles que des paniques de masse.

Les animaux subissent et transmettent également du stress. C’est l’objet de la recherche du chercheur en comportement collectif, le Dr Hanja Brandl de l’Université de Constance. Dans un article récemment publié dans la revue Actes de la Royal Society B: Sciences biologiques, elle rapporte que la transmission du stress est un phénomène qui peut être observé à travers les espèces. Elle a mené l’étude conjointement avec ses co-auteurs Jens Pruessner, professeur de neuropsychologie à l’Université de Constance, et Damien Farine, professeur de biologie évolutive à l’Université de Zurich.

Le stress est profondément enraciné dans l’évolution

“Il a été démontré à plusieurs reprises que le stress peut être transmis d’un être humain à un autre”, déclare Brandl. “Souvent, une réponse physiologique tout aussi forte est déclenchée, même si vous n’avez jamais ressenti le stress vous-même.”

Mais que sait-on du stress chez les animaux ? Comme la plupart des animaux passent au moins une partie de leur vie à s’associer socialement avec les autres, elle a conclu que le stress se transmet également entre les animaux. Et en effet, la thèse de Brandl a été confirmée par des travaux antérieurs qu’elle a évalués pour cette étude. “Les autres animaux du groupe peuvent être tout aussi stressés que l’ami qui a vécu quelque chose de mal. Le stress est profondément enraciné dans l’évolution et le processus est similaire chez tous les vertébrés”, conclut-elle.

Brandl et ses collègues vont donc mener d’autres études empiriques sur les oiseaux, les souris et les humains pour connaître les effets du stress sur des groupes, par exemple, en fonction du nombre d’individus touchés par le stress. Elle suppose qu’il s’agit d’un facteur central dans la transmission ou l’amortissement du stress, car le stress n’est pas seulement amplifié dans les groupes, mais peut également être réduit.

Identifier les facteurs de stress pour renforcer la conservation de la faune

Quand les animaux sauvages sont-ils stressés ? Il convient de mentionner principalement les menaces naturelles auxquelles ils sont exposés, comme les prédateurs. Lorsque de tels facteurs surviennent plus fréquemment que d’habitude, le stress devient malsain. Les influences humaines augmentent le niveau de stress : “Les changements croissants dans l’habitat ou la pollution sonore et lumineuse ont également un impact, car ils affectent massivement l’environnement des animaux”, explique Brandl.

Les groupes d’animaux sont séparés par le développement humain; ils doivent traverser des routes et supporter le bruit, par exemple. Il n’est pas rare que des animaux dorment juste à côté des lampadaires. “Les animaux sont partiellement flexibles et peuvent s’adapter aux circonstances”, explique Brandl. En plus de cela, chaque individu réagit différemment aux situations stressantes. “Grâce à la transmission du stress, cependant, davantage d’animaux peuvent ressentir du stress, même les membres du groupe qui ne sont pas directement affectés par la perturbation. Et à un moment donné, la réponse au stress – les adaptations qui aident autrement les animaux à mieux échapper aux facteurs de stress comme les prédateurs – ne leur donne plus un avantage de survie.”

Cela met non seulement en danger la santé des animaux, mais modifie également la structure sociale des groupes. “Si nous savons comment fonctionnent les mécanismes sous-jacents et prenons également en compte la dynamique sociale dans les groupes, nous pouvons mieux protéger les animaux”, explique Brandl.

Pour les humains aussi, les connaissances du monde animal sont utiles, dit-elle. “Avec les humains, nous ne pouvons pas bien mesurer la fonctionnalité des groupes sous stress dans des scénarios naturels.” Les chercheurs poursuivent donc désormais leurs études, observant intensivement des animaux qui, par exemple, se nourrissent ensemble, élèvent leur couvée ou synchronisent leurs mouvements avec les autres. À l’avenir, cela facilitera la réponse et l’aide à la transmission du stress dans les groupes de personnes.


Les scientifiques prédisent des niveaux de stress «optimaux» pour l’organisme


Plus d’information:
Hanja B. Brandl et al, La transmission sociale du stress dans les collectifs d’animaux, Actes de la Royal Society B: Sciences biologiques (2022). DOI : 10.1098/rspb.2021.2158

Fourni par l’Université de Constance

Citation: The social transmission of stress in animal collectives (2022, 25 mai) récupéré le 25 mai 2022 sur https://phys.org/news/2022-05-social-transmission-stress-animal.html

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