La technologie des pistolets intelligents pourrait sauver des vies

La technologie des pistolets intelligents pourrait sauver des vies

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La fusillade à Robb Elementary à Uvalde, au Texas, a intensifié le débat sur la violence armée à ses niveaux partisans habituels, plaçant les démocrates et les républicains sur les côtés familiers de la fracture législation sur les armes à feu.

Et si la solution n’était pas législative mais technologique – en s’assurant que la personne avait le droit de tirer avec cette arme ? Cela n’aurait pas empêché Uvalde, où le tireur de 18 ans a acheté légalement des armes à feu.

Cela pourrait cependant arrêter une fusillade dans une école où un mineur a illégalement eu accès à une arme ou ralentir l’énorme vague de suicides qui comprend la majorité des décès par arme à feu en Amérique – 24 292 en 2020, contre 19 384 meurtres, selon le CDC – en limiter l’accès des adolescents et des autres à une arme à feu qu’ils ne possèdent pas.

Ainsi, un groupe de nouveaux entrepreneurs affirment que la technologie a finalement suffisamment progressé – et que la menace a atteint des niveaux suffisamment élevés – pour faire de la technologie des armes intelligentes une évidence.

“Nous pensons que le moment est venu pour les pistolets intelligents – il y a un marché pour cela et il y en a un grand besoin”, a déclaré Gareth Glaser, co-fondateur de LodeStar Works, un fabricant d’armes basé en Pennsylvanie qui utilise des empreintes digitales ou une application téléphonique pour accorder l’accès à une arme de poing de 9 mm qu’il a développée.

De nombreuses fusillades de masse très médiatisées impliquent des armes à feu détenues légalement. Mais des dizaines d’autres personnes sont mortes aux mains de quelqu’un qui n’avait pas le droit de tirer avec l’arme. Le tireur de la fusillade d’Oxford High School dans le Michigan en novembre dernier avait 15 ans et utilisait une arme achetée par son père. Les tirs involontaires d’enfants ont fait plus de 100 morts en 2020 et 2021, après avoir échoué à atteindre ce niveau en 2019.

La technologie des armes à feu intelligentes, également connue sous le nom d'”armes à feu personnalisées”, pourrait également prévenir les décès en cas d’armes volées en prison et dans d’autres contextes, selon les défenseurs. Et le suicide chez les adolescents implique souvent une arme à feu appartenant à un adulte qui a été trouvée par une personne mineure à la maison.

Mais il n’est pas clair si les efforts des armes intelligentes peuvent dépasser les groupes d’armes à feu, qui dans le passé ont été ambivalents, ou pire. Et la technologie n’est pas encore prouvée ; Les partisans des armes intelligentes ont historiquement offert plus de promesses que de preuves.

La technologie des armes à feu intelligentes utilise des données biométriques telles que les empreintes digitales – et l’identification par radiofréquence (RFID) transmises par anneau ou bracelet – pour déverrouiller une arme à feu pour son propriétaire légal. Après des années de retards techniques et de résistance politique, les armes intelligentes semblent maintenant au moins se rapprocher du marché.

LodeStar, sous le radar jusqu’en 2022, s’attend à avoir un produit sur le marché l’année prochaine, probablement au début de l’année, a déclaré Glaser. La société du Colorado Biofire a également fait la une des journaux récemment, annonçant plus tôt ce mois-ci qu’elle avait levé 17 millions de dollars en financement de démarrage auprès d’investisseurs non identifiés qui, selon elle, avaient soutenu Google et Airbnb. Son produit phare est également une arme de poing à empreinte digitale de 9 mm.

Et une société du Kansas, SmartGunz, a développé un produit similaire qui fonctionne sur RFID. La société a été cofondée par Tom Holland, un sénateur démocrate de l’État, et a commencé à proposer des préventes aux forces de l’ordre l’année dernière. il sera expédié en juillet, dit Holland, et les ventes aux consommateurs auront probablement lieu en août ou septembre.

« Notre mission est de sauver des vies. Je ne peux pas vous dire combien de fois j’ai pris le journal là où je vis dans le nord-est du Kansas et j’ai vu un petit enfant se tirer une balle dans la tête ou tirer sur un autre enfant parce qu’un adulte a laissé une arme de poing chargée », a déclaré Holland dans une interview. Il a dit qu’il “soutient totalement les droits du deuxième amendement” et que ce n’est “qu’une option; nous ne l’avons pas destiné à tout le monde.

Les armes à feu deviennent une cause majeure de décès chez les jeunes Américains. Au cours des 20 dernières années, le nombre de décès liés aux armes à feu chez les moins de 25 ans est passé de sept pour 100 000 personnes à 10, selon une étude du CDC et du New England Journal of Medicine. Depuis 2017, les armes à feu sont désormais la principale cause de décès chez les jeunes, dépassant même les accidents de la route.

“Les statistiques sont choquantes”, a déclaré Kai Kloepfer, fondateur de Biofire. Adolescent lors du tristement célèbre tournage de masse d’Aurora, dans le Colorado, il y a dix ans, Kloepfer a quitté le MIT il y a plusieurs années pour se consacrer à plein temps à l’entreprise. “Et nous ne pensons pas que cela doive être le cas.”

L’argument est que la technologie d’identification personnelle est déjà acceptée par la plupart des gens pour des outils beaucoup moins violents, d’une empreinte digitale pour déverrouiller un téléphone à un système RFID pour un démarrage de voiture sans clé. Glaser a déclaré qu’il pensait que LodeStar pourrait empêcher “la majorité des fusillades dans les écoles, car elles sont le plus souvent commises par des adolescents mineurs avec une arme trouvée à la maison”.

Mais la technologie des armes intelligentes n’a pas encore fait ses preuves dans des circonstances réelles. La chaleur et la pression d’un pistolet peuvent compliquer les lectures biométriques, et les signaux envoyés à une application ou à un anneau séparé basé sur un code PIN sont susceptibles d’interférences et de piratage potentiels. En son cœur se trouve un défi d’ingénierie glissant : comment rendre le déverrouillage aussi transparent que possible pour son utilisateur autorisé, mais aussi difficile que possible pour tous les autres ?

Pour prévenir les meurtres à une échelle significative, les armes intelligentes devraient également atteindre des niveaux élevés de pénétration du marché. Et les coûts restent élevés – le produit SmartGunz, par exemple, est coté entre 1 800 $ et 2 000 $.

Un sondage Morning Consult en mars a néanmoins révélé que 43% des adultes seraient intéressés à utiliser une arme à feu intelligente, un nombre juste en dessous des 46% qui ont déclaré vouloir utiliser une arme à feu traditionnelle.

Le plus grand obstacle peut être politique. Il y a plus de 20 ans, le géant de la fabrication d’armes à feu Smith & Wesson a déclaré qu’il était d’accord avec une liste de réglementations gouvernementales établies par l’administration Clinton, y compris la poursuite de la technologie des armes intelligentes. Mais il a rapidement fait face à un boycott dirigé par la NRA qui a fait chuter les ventes et a presque détruit l’entreprise.

Une poussée de l’administration Obama en 2016 pour les armes intelligentes parmi les forces de l’ordre fédérales n’a pas donné beaucoup de fruits. La plate-forme de l’administration Biden est de “mettre l’Amérique sur la voie de garantir que 100% des armes à feu vendues en Amérique sont des armes intelligentes”, notant qu'”actuellement, la NRA et les fabricants d’armes à feu intimident les marchands d’armes à feu qui essaient de vendre ces armes”.

Une loi du New Jersey sur les armes intelligentes adoptée en 2002 – elle obligeait les détaillants d’armes à feu de l’État à ne porter que des armes intelligentes à partir de trois ans après que la première soit devenue disponible dans le commerce – a également subi une pression intense de la part de la NRA. En 2019, la loi a été révisée pour exiger simplement que les détaillants d’armes à feu portent au moins une telle arme intelligente approuvée 60 jours après sa mise sur le marché.

L’État continue d’aider à mener la campagne d’adoption des armes intelligentes. L’année dernière, le gouverneur, Phil Murphy (D), a nommé sept experts de diverses disciplines à une nouvelle «commission d’autorisation personnalisée des armes de poing» pour explorer la question.

Glaser et Kloepfer disent tous deux qu’ils sont ouverts aux incitations améliorées par le gouvernement pour l’achat d’un pistolet intelligent (similaire aux véhicules électriques), mais qu’ils ne soutiennent pas les mandats. Ils disent tous les deux qu’ils espèrent rester politiquement neutres sur la question des lois sur les armes à feu. La croissance des armes intelligentes, disent-ils, devrait se faire de manière organique.

“Nous voulons que les gens achètent des armes intelligentes parce que c’est une meilleure arme à feu”, a déclaré Kloepfer.

La NRA a indiqué qu’elle pourrait être ouverte à l’idée si les mandats n’étaient pas impliqués.

« La NRA ne s’oppose pas au développement d’armes ‘intelligentes’, ni à la capacité des Américains à les acquérir volontairement. Cependant, la NRA s’oppose à toute loi interdisant aux Américains d’acquérir ou de posséder des armes à feu qui ne possèdent pas de technologie “intelligente” », a précédemment déclaré la branche de lobbying du groupe dans un communiqué.

Une porte-parole de la NRA n’a pas répondu à une demande de commentaire pour cette histoire.

Certains défenseurs des droits des armes à feu, cependant, restent invendus à l’idée. L’éminent avocat et défenseur des droits des armes à feu, David Kopel, a déclaré dans un e-mail qu’il pensait que les armes intelligentes étaient “encore trop peu fiables pour l’autodéfense”. Mais les quelques consommateurs qui en veulent un devraient avoir le choix », a-t-il ajouté. Il a dit qu’il pensait que les mandats seraient “une énorme violation du deuxième amendement”.

Des efforts moins organisés pourraient également inhiber l’adoption. Il y a huit ans, un détaillant d’armes à feu du Maryland qui voulait vendre une arme intelligente allemande a fait face à des menaces de mort, le forçant à abandonner le plan.

Les entrepreneurs intelligents en armes à feu se disent déconcertés par de telles réactions.

“Je ne comprends pas pourquoi quelqu’un ne voudrait pas utiliser la technologie disponible ici”, a déclaré Glaser. « Vous utilisez la technologie pour assurer votre sécurité chaque fois que vous sortez de votre allée. Est-ce que quelqu’un dit que ce n’est pas une bonne idée et que ce serait mieux si nous retournions tous en 1970 ? »

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