La nourriture est plus que ce qu’il y a dans l’assiette pour cet agriculteur urbain de Birmingham

La nourriture est plus que ce qu'il y a dans l'assiette pour cet agriculteur urbain de Birmingham

Cette histoire fait partie d’une série occasionnelle appelée Extra Credit qui partage les histoires d’éducateurs non traditionnels à Birmingham.

Dans la classe de Fernando Colunga, la cuisine est toujours l’activité de prédilection. Lorsque l’instructeur de 26 ans annonce qu’il est temps de passer à la cuisine, tous les enfants de sa classe applaudissent et se bousculent pour faire la queue à la porte de la classe.

Dans la cuisine récemment rénovée de Jones Valley Teaching Farm, une organisation à but non lucratif de Birmingham qui enseigne aux enfants l’alimentation et l’agriculture, les élèves hachent le chou frisé et le chou, font sauter le brocoli et les oignons et versent une sauce savoureuse pour un sauté de légumes fait à la main et fait maison par des enfants de 10 ans.

Colunga a déclaré que c’est lors d’activités comme celle-ci, lorsque les enfants se salissent les mains, qu’ils apprennent le plus.

“Une grande partie du changement et une grande partie de la croissance ne se produisent pas nécessairement lorsque je suis devant la classe en train d’enseigner la photosynthèse”, a déclaré Colunga. “Cela arrive quand je suis à côté d’eux en train de couper, quand nous sommes sur le terrain, en train de récolter, de désherber.”

Connu sous le nom de “Farmer Fern” par ses étudiants, Colunga a commencé à travailler à la ferme pédagogique il y a cinq ans après avoir fait du bénévolat pendant quelques semestres à l’université. Le temps passé à cultiver des aliments et à cuisiner dans la cuisine s’est transformé en une passion à plein temps pour enseigner l’importance de la nourriture aux jeunes.

“Beaucoup d’entre eux pensent que la nourriture est quelque chose de simplement nécessaire, pas nécessairement quelque chose d’excitant ou de nouveau”, a-t-il déclaré. “Alors, quand vous arrivez à ouvrir le monde de la nourriture, le monde de la culture des aliments, le monde de la cuisine de votre propre nourriture aux étudiants et voir cette étincelle dans leurs yeux est tout simplement incroyable.”

À Jones Valley Teaching Farm, les élèves apprennent à cultiver et à cuisiner des aliments dans une ferme au cœur de Birmingham.
À Jones Valley Teaching Farm, les élèves apprennent à cultiver et à cuisiner des aliments dans une ferme au cœur de Birmingham.

“Les enfants de couleur sont ceux qui sont le plus touchés par les inégalités alimentaires”

Il a déclaré que sa mission était d’initier les enfants à toutes sortes de fruits et légumes, et pas seulement parce qu’il aime cuisiner, mais parce qu’il estime que son travail contribue à résoudre les problèmes systémiques d’accès à des aliments sains, en particulier à Birmingham.

“Les enfants de couleur sont ceux qui sont le plus touchés par les inégalités alimentaires”, a déclaré Colunga. “Donc, enseigner aux élèves la nourriture et leur permettre de comprendre et de voir d’où vient leur nourriture leur permet d’être autonomes et de prendre le contrôle des décisions de santé sur la route.”

Il a déclaré que le contrôle de votre corps par la nourriture que vous mangez est la première étape dans la lutte contre les problèmes systémiques d’inégalité alimentaire. Selon le ministère de l’Agriculture des États-Unis, environ 70 % des habitants de Birmingham vivent dans une région où il est difficile d’obtenir une nourriture abordable et de qualité. Les jardins communautaires comme Jones Valley aident à résoudre ce problème, mais Colunga a déclaré qu’il ne s’agissait pas seulement de la façon dont la nourriture est cultivée. C’est aussi de là que ça vient.

“Donner du crédit là où le crédit est dû”

“J’ai essayé d’être vraiment intentionnel en parlant de l’origine de tous nos aliments, de l’origine de nos légumes – d’où ce repas vient culturellement”, a déclaré Colunga. «Donc, donner du crédit là où le crédit est dû. Ainsi, les étudiants peuvent voir, ‘Wow, comme ça vient de partout. Permettez-moi d’être plus ouvert à ces cultures.

Colunga sait travailler à travers les cultures. Il est né au Mexique et est venu aux États-Unis en tant que petit enfant. Il a dit qu’il initie fréquemment les élèves à la nourriture de sa culture.

“Tous les enfants ont eu des tamales végétariens, des empanadas végétariennes, des tostadas végétariennes comme tout ce à quoi vous pouvez penser”, a-t-il déclaré. “Toute la nourriture que je connais est la nourriture que ma mère a cuisinée pour moi. Une grande partie consiste à transformer des restes en quelque chose d’incroyable et de beau. C’est donc là que réside ma passion. Les étudiants examinent les aliments de base de la maison et voient si nous pouvons transformer cela en un repas qu’ils adoreraient. »

Fernando Colunga s'est donné pour mission de faire découvrir aux enfants de Birmingham toutes sortes de fruits et légumes.
Fernando Colunga s’est donné pour mission de faire découvrir aux enfants de Birmingham toutes sortes de fruits et légumes.

Colunga croit que la nourriture est liée à tout : la communauté, la famille et la culture. C’est pourquoi sa priorité numéro un est d’aider les étudiants à établir ces liens même s’ils ne deviennent pas des chefs ou des agriculteurs professionnels. Mais il a dit que l’apprentissage de la nourriture inspire la curiosité et permet aux étudiants de penser au-delà de ce qu’il y a dans leurs assiettes et de redonner à leurs communautés.

«Nous voulons que les étudiants qui viennent dans notre camp ou qui font partie de nos clubs culinaires dans les écoles assument éventuellement nos rôles, soient éventuellement les instructeurs qui enseignent à leur communauté», a-t-il déclaré.

Kyra Miles est un membre du corps Report for America qui fait rapport sur l’éducation pour WBHM.

Connaissez-vous un éducateur non traditionnel dans votre communauté qui mérite d’être présenté dans le cadre de la série Extra Credit ? E-mail [email protected].

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