La maman de l’Utah escaladant les plus hautes montagnes du monde

La maman de l'Utah escaladant les plus hautes montagnes du monde

(CNN) — En 1986, l’homme d’affaires américain Richard Bass entre dans le livre des records en devenant le premier à gravir les “sept sommets”, les plus hauts sommets de chaque continent. Sur cette liste figurent certaines des montagnes les plus emblématiques du monde : Denali en Alaska, Kilimandjaro en Tanzanie et bien sûr le mont Everest.

Mais les alpinistes ne sont pas le genre de personnes qui se contentent de laisser reposer les records. Pour de nombreux alpinistes, ce sont les sept deuxièmes sommets – c’est-à-dire le deuxième plus haut sommet de chaque continent – qui sont considérés comme un exploit plus important.

Ces montagnes sont moins célèbres, moins appréciées des grimpeurs débutants et moins commercialisées. Le plus célèbre du groupe est K2, situé à la frontière du Pakistan et de la Chine dans la chaîne du Karakoram.

Les autres, cependant, sont tout sauf des noms familiers.

Ojos de Salado (“Yeux Salés”) à la frontière entre le Chili et l’Argentine est le plus haut volcan de la planète. Le mont Tyree en Antarctique est relativement facile à gravir selon les normes de l’alpinisme, mais les défis de se rendre sur le continent blanc et de faire face à ses conditions météorologiques signifient que seulement une douzaine d’alpinistes ont atteint le sommet.

Une seule personne a officiellement gravi les sept deuxièmes sommets, mais il y a quelqu’un sur ses talons pour compléter l’ensemble. Et elle n’est pas ce à quoi la plupart des gens pensent qu’un alpiniste ressemble – c’est une mère de sept enfants qui vit dans l’Utah et n’a commencé à grimper qu’à la trentaine.

Lancer le défi

Rencontrez Jenn Drummond. Drummond a toujours été athlétique et elle aime les défis.

Avec son 40e anniversaire à l’horizon en 2020, elle a décidé de faire passer ses compétences en randonnée au niveau supérieur.

Cette année-là, elle a embauché un entraîneur d’escalade, dans le but de gravir l’Ama Dablam, une montagne du Népal.

Mais après l’avoir terminé, l’entraîneur a présenté un nouveau défi – les Seven Second Summits. “Il a dit : ‘tu as sept enfants, il y a sept continents'”, se souvient-elle.

Mais escalader des montagnes demande bien plus qu’un entraînement physique. Covid a plongé le monde entier dans le désarroi – tout à coup, Drummond a dû scolariser ses enfants à la maison et la fermeture des frontières internationales a rendu impossible le voyage.

Jusqu’à présent, elle a escaladé Dykh-Tau, le mont Kenya, le mont Tyree et plus récemment le mont Logan au Canada. Le K2 est prévu pour l’été 2022.

La quête de Drummond pour gravir les sommets de sept secondes s’est transformée en un projet légèrement plus long en raison d’un désaccord sur les sommets qui comptent comme les sept officiels.

Si vous ne considérez que le continent comme le pays de l’Australie elle-même, le deuxième sommet est le mont Townsend dans l’État de la Nouvelle-Galles du Sud.

Mais pour les géographes qui considèrent l’Australasie et l’Océanie comme faisant partie du continent, le deuxième sommet est Sumantri dans la province indonésienne de Papouasie occidentale. Pour s’assurer que son record est indiscutable, Drummond prévoit de gravir les deux.

Drummond en action escaladant le mont Kenya.

Drummond en action escaladant le mont Kenya.

Dan Terpstra

Parce que c’est là

Dans une histoire anecdotique, quelqu’un a demandé un jour à l’explorateur George Mallory pourquoi il était si désespéré de gravir le mont Everest, la montagne qui a finalement coûté sa vie.

“Parce que c’est là,” répondit-il.

Bien qu’il ne soit pas clair si Mallory a réellement prononcé ces mots, ils ont longtemps été une pierre de touche pour d’autres alpinistes qui ont du mal à expliquer pourquoi ils risquent leur vie pour gravir les montagnes les plus difficiles du monde.

Drummond est d’accord. Elle aime escalader des montagnes pour le plaisir de l’acte. Mais elle sait aussi que les records signifient quelque chose.

“Si j’avais un record du monde Guinness, mes enfants penseraient que je suis cool”, rit-elle.

Elle souhaite également aborder certaines des inégalités qui existent dans le petit monde raréfié de l’alpinisme. Pendant des années, l’image d’un alpiniste était quelqu’un comme Reinhold Messner ou Edmund Hillary – des hommes blancs barbus, sérieux et armés de piolets d’Europe ou d’Amérique du Nord.

Des organisations comme Full Circle, un groupe d’alpinistes entièrement noirs qui ont atteint le sommet de l’Everest en mai 2022, montrent au monde que des activités extrêmes comme l’alpinisme sont accessibles à tous ceux qui ont le courage d’essayer.

L’alpinisme peut être exceptionnellement dangereux. Les gens peuvent mourir du mal de l’altitude, des chutes et du froid. Mais ce ne sont pas seulement les montagnes elles-mêmes qui posent des défis.

À la base de Sumantri, deux tribus rivales sont en guerre pour savoir qui détient les droits sur la mine. Et le conflit en cours en Russie a conduit de nombreuses compagnies aériennes à interrompre leurs vols vers le pays, ce qui signifie que Dykh-Tau est difficile à atteindre.

C’est aussi coûteux et chronophage.

Le simple fait d’obtenir un permis pour parcourir l’Everest coûte 11 000 $. Cela n’inclut pas les billets d’avion, les transports locaux, l’équipement et les frais de guide.

De plus, l’ascension de certains des plus hauts sommets du monde peut prendre des semaines, voire des mois, en raison du processus d’acclimatation.

Pour Drummond, être une femme sur une montagne est un atout, pas une faiblesse.

“Il y a certainement des gens qui abordent les montagnes comme moi contre la montagne”, dit-elle.

“Pour moi, c’est tellement plus une expérience d’être avec la montagne. Si vous allez dans l’Everest et que vous êtes dans la chaîne de montagnes de l’Himalaya, cette chaîne de montagnes à mon avis est très féminine. C’est très affectueux. C’est énorme. C’est magnifique. Les gens sont incroyables. Ils honorent la vie. Ils prient avant de gravir la montagne.

Ses ascensions sont également devenues un moyen de se connecter avec ses enfants, qui ont entre 9 et 15 ans. Certains l’ont rejointe dans les ascensions, tandis que d’autres préfèrent traîner en contrebas.

Mais ils ont tous regardé leur mère poursuivre son objectif. Drummond a utilisé sa mission comme un moyen de motiver les enfants dans leur propre vie.

“Nous allons regarder le mont Everest”, leur dit-elle lors d’une séance de devoirs, “mais vous allez d’abord faire vos calculs”.

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