La FDA rejette la demande d’interdiction de tous les phtalates dans les emballages alimentaires

La FDA rejette la demande d'interdiction de tous les phtalates dans les emballages alimentaires

Les phtalates se trouvent dans les produits tout au long de la chaîne de production alimentaire, des tapis roulants et des tuyaux en plastique dans les usines de fabrication, aux gants utilisés lors de la préparation des aliments, aux contenants d’emballage alimentaire, tels que la doublure de certains cartons de lait et boîtes de jus.

La FDA a retiré l’autorisation d’utiliser 23 phtalates spécifiques dans l’emballage et la transformation des aliments au motif qu’un groupe commercial de l’industrie des plastiques, la Flexible Vinyl Alliance, dans sa propre pétition à l’agence, avait montré que les produits chimiques ne sont plus utilisés pour ces fins.

Mais l’agence a refusé d’interrompre l’utilisation de neuf autres phtalates, affirmant que les pétitionnaires n’avaient pas prouvé que ces produits chimiques étaient dangereux pour une utilisation dans l’emballage et la transformation des aliments.

“La décision de la FDA donne le feu vert imprudemment à la contamination continue de nos aliments par des phtalates, mettant une autre génération d’enfants en danger”, a déclaré l’avocate d’Earthjustice, Katherine O’Brien, qui représentait un consortium de groupes de consommateurs, dont l’Environmental Defense Fund, le Center for Environmental Health, la Learning Disabilities Association of America et le Center for Food Safety, dans leurs efforts pour persuader la FDA d’interdire l’utilisation des produits chimiques.

Michael Hansen, PhD, scientifique principal chez Consumer Reports, fait écho à ces préoccupations. « Il est décevant que la FDA ait refusé d’arrêter les neuf phtalates supplémentaires car la science est très claire que ces composés sont liés à des effets indésirables, en particulier chez les enfants. La science était évidente en 2016 lorsque la pétition a été déposée et a été renforcée par des études ultérieures », dit-il.

En 2017, la Consumer Product Safety Commission a interdit l’utilisation de huit phtalates dans les jouets et autres produits pour enfants après que son groupe d’experts a conclu qu’ils présentaient des risques pour la santé. Trois de ces phtalates interdits font partie des neuf qui, selon la FDA, peuvent encore être utilisés dans les récipients alimentaires et les matériaux de transformation.

La décision de la FDA est venue en réponse à une pétition de mars 2016 des groupes environnementaux et de santé. Ils ont fait valoir que, compte tenu des preuves scientifiques sur les dangers des phtalates, la FDA ne pouvait pas être raisonnablement certaine que les substances sont sans danger pour leurs utilisations approuvées, comme l’exige la loi fédérale sur les aliments, les médicaments et les cosmétiques.

La même loi exige que la FDA accorde ou refuse une telle requête dans les 180 jours. Mais l’agence a demandé à plusieurs reprises plus d’informations, dans un cas recevant du groupe une analyse de 71 pages citant plus de 200 articles scientifiques. En décembre 2021, cinq ans et demi après leur dépôt initial, les requérants ont demandé à un tribunal fédéral de forcer la FDA à rendre une décision, l’accusant de s’engager dans une “série marathon d’éloignement administratif”. La FDA n’a publié son rapport final qu’après que le tribunal lui a ordonné de répondre.

Tout en rejetant les pétitions, l’agence a déclaré qu’elle chercherait maintenant encore plus d’informations sur l’utilisation et la sécurité des neuf phtalates encore utilisés. “La FDA est généralement au courant des informations toxicologiques et d’utilisation mises à jour sur les phtalates qui sont accessibles au public”, a-t-elle écrit dans un communiqué de presse publié parallèlement à la décision.

Les défenseurs de la santé et de la sécurité ont noté qu’en 2018, l’agence avait repoussé son délai de réponse parce que les nouvelles informations scientifiques qu’ils avaient soumises – à la demande de la FDA – constituaient une modification substantielle de la pétition. “L’annonce de la FDA selon laquelle elle va maintenant commencer à examiner de nouvelles données sur la sécurité des phtalates – six ans après que les défenseurs ont sonné l’alarme – est scandaleuse et cherche à contourner l’obligation légale de la FDA d’aborder la science actuelle dans les procédures sur les pétitions existantes”, déclare l’avocat d’Earthjustice O ‘ Brien.

Bien que les phtalates soient difficiles à éviter complètement – de nombreuses études les ont trouvés chez presque tous les Américains – il y a certaines choses que vous pouvez faire pour minimiser votre exposition aux aliments, notamment les suivantes :.

• Mangez des aliments frais faits maison aussi souvent que possible et évitez les aliments achetés en magasin et transformés qui sont en plastique.
• Buvez de l’eau du robinet plutôt que de l’eau en bouteille. (En savoir plus sur la façon de vérifier et d’aborder la sécurité de votre eau du robinet.)
• Ne stockez pas les aliments dans du plastique ; utilisez plutôt du verre, du silicone ou du papier d’aluminium.
• Ne faites pas cuire au micro-ondes des aliments dans des contenants en plastique; utilisez plutôt des méthodes de chauffage conventionnelles (cuisinière ou four) ou des micro-ondes dans des récipients en verre.

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