La FDA refuse d’interdire ces produits chimiques toxiques dans les emballages alimentaires, disent les experts – Eat This Not That

La FDA refuse d'interdire ces produits chimiques toxiques dans les emballages alimentaires, disent les experts - Eat This Not That

Sur une échelle de 1 à 10, à quel point êtes-vous inquiet des produits chimiques nocifs qui se cachent dans vos aliments ? À vrai dire, vous êtes probablement plus préoccupé par la hausse des prix de l’essence et de l’épicerie, ce que votre enfant apprend ou n’apprend pas à l’école (ou s’il est même en sécurité à l’école), si vous devriez trouver un meilleur emploi, comment vont vos parents vieillissants. . . tu sais, la vie !

Heureusement, des groupes de défense se battent pour notre sécurité, y compris la sécurité alimentaire. Mais même eux ne peuvent résoudre tous les problèmes de l’industrie alimentaire malgré des efforts herculéens. Cela a été clairement démontré plus tôt ce mois-ci lorsque la Food and Drug Administration (FDA) a rejeté deux pétitions déposées par plusieurs groupes de défense alliés, notamment le Fonds de défense de l’environnement (EDF), le Center for Environmental Health (CEH), le Center for Food Safety (CFS) , et Centre for Science in the Public Interest (CSPI), il y a plus de six ans.

Les pétitions imploraient le seul organisme gouvernemental habilité à le faire d’interdire l’utilisation de plus de 20 orthophtalates dans les emballages alimentaires et autres matériaux en contact avec les aliments (pensez à l’emballage plastique, au papier, au carton, aux pailles, aux contenants de yaourt, aux sacs en plastique , boîtes de céréales, etc.) car ils ont été liés à toutes sortes de problèmes de santé graves.

Cependant, la FDA, qui a été autorisée par le Congrès en 1958 à être notre protecteur en matière de nourriture, a déclaré que les pétitions ne fournissaient pas suffisamment d’informations scientifiques pour justifier une interdiction de ces orthophtalates.

“Le CSPI n’est pas d’accord avec les décisions de la FDA. Les pétitions ont présenté des preuves suffisantes basées sur ce qui était connu en 2016, et les preuves à l’appui d’une interdiction ont considérablement augmenté au cours des années depuis que nous avons soumis les pétitions”, Thomas M. Galligan, PhD, scientifique principal du CSPI pour additifs alimentaires et suppléments ayant une expertise dans la perturbation endocrinienne, a déclaré dans une interview. “Pendant ce temps, la FDA a passé ce temps à ne rien faire pour protéger le public de l’exposition aux phtalates dans nos aliments.”

Alors, peut-être qu’on devrait s’inquiéter des produits chimiques nocifs dans nos aliments ?

Que sont les ortho-phtalates ?

contenants à emporter en plastique
Shutterstock

Les orthophtalates (ci-après appelés phtalates, prononcés THAL-ates) sont des produits chimiques synthétiques utilisés dans les plastiques, les solvants et les produits de soins personnels. Ils rendent les produits en plastique flexibles, les parfums des produits de beauté durent plus longtemps et les solvants comme les adhésifs sèchent plus rapidement.

Les phtalates existent depuis plus de 50 ans et ont été utilisés dans tout, des jouets pour enfants aux emballages alimentaires en passant par les shampoings et les produits médicaux comme les tubulures intraveineuses (IV), les poches de sang et les cathéters. Des phtalates ont même été utilisés dans des aliments comme Mac-n-Cheese. Certains ont qualifié les phtalates de “produits chimiques omniprésents” parce qu’ils sont littéralement partout.

Étant donné que les phtalates sont faiblement liés à leur matériau hôte, la chaleur, l’agitation et/ou la durée du contact peuvent tous entraîner la lixiviation de ces produits chimiques dans nos aliments. La chaleur mélangée à des aliments riches en matières grasses ou en alcool rend les produits chimiques encore plus lessivants. Cela inclut de mettre les restes chauds dans un récipient en plastique ou de réchauffer les aliments au micro-ondes. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les phtalates peuvent pénétrer dans notre corps en mangeant des aliments ou en buvant des boissons contaminées et par le nez et la bouche (s’ils sont dans l’air).

Les phtalates ne s’accumulent pas dans le corps, mais ils se décomposent en métabolites avant de sortir par l’urine et les matières fécales. La plupart des gens ont aujourd’hui des phtalates dans leur urine, selon une étude récente menée par le CDC. L’étude a révélé que les tests entre 2017 et 2018 ont détecté un produit de dégradation du DEHP, un phtalate particulièrement nocif, chez plus de 99 % des personnes échantillonnées. (Remarque : le DEHP a été interdit d’utilisation dans les jouets pour enfants en 2008, mais il est toujours autorisé dans les produits en contact avec les aliments.)

Pourquoi les phtalates sont considérés comme nocifs

Un nombre croissant de recherches révèle que les phtalates sont toxiques et nocifs. Considérés comme des perturbateurs endocriniens, les phtalates ont été associés à des malformations congénitales, des problèmes de fertilité et de développement de l’enfant, un risque accru de maladies du sein, des organes génitaux, de la prostate, des ovaires et du sein, et même la mort.

“Le DEHP… peut interférer avec les hormones sexuelles mâles, comme la testostérone, qui sont particulièrement importantes pour la reproduction et le développement masculins, entre autres processus dans le corps”, a déclaré Galligan. “Le National Toxicology Program (NTP) des États-Unis a déterminé en 2006 que le DEHP peut probablement nuire à la reproduction et au développement humains sur la base de preuves claires dans les tests sur les animaux. Le NTP soupçonne également que le DEHP cause le cancer chez les humains, en particulier ils le classent comme” raisonnablement anticipé pour être un être humain”. cancérigène.'”

Plus récemment, une revue des revues publiées dans la revue Environnement International a déclaré que les chercheurs “ont trouvé des preuves solides d’une association avec une qualité de sperme inférieure, le développement neurologique et le risque d’asthme infantile”. Ils ont également identifié “des preuves modérées d’une association entre les phtalates/métabolites et le faible poids à la naissance, l’endométriose, la diminution de la testostérone, le TDAH, le diabète de type 2 et le cancer du sein/de l’utérus”.

Le Dr Ulrike Luderer, toxicologue de la reproduction spécialisée dans la toxicologie du développement, la fonction ovarienne et la biologie de la reproduction et professeur de santé environnementale et professionnelle à l’Université de Californie, a déclaré dans une interview que plusieurs études sur des animaux exposés aux phtalates ont démontré des changements alarmants. à la physiologie des organes reproducteurs chez les mâles.

Le CDC a déclaré que les études sur les animaux ne sont pas indicatives de ce qui peut arriver aux humains en ce qui concerne les phtalates. Luderer, cependant, est fortement en désaccord. Elle a dit que les études animales dans ce domaine sont cruciales et très révélatrices.

“En ce qui concerne les études animales, les voies et mécanismes biologiques qui régulent le développement et la fonction du système reproducteur sont très similaires dans les modèles animaux et humains couramment utilisés”, explique Luderer. “Une grande partie de ce que nous avons appris sur la biologie humaine a été découverte pour la première fois dans des modèles animaux.”

Luderer a déclaré que tout le monde devrait se préoccuper des phtalates car ils provoquent une toxicité pour le développement. Elle a particulièrement averti ceux qui cherchent à concevoir, homme ou femme. Et elle a dit que toute personne enceinte d’un garçon devrait également éviter au mieux les phtalates en raison de la façon dont ces produits chimiques bloquant les androgènes affectent négativement les organes reproducteurs des garçons dans l’utérus.

Qu’en est-il de ces pétitions ?

Le 19 mai, lorsque la FDA a officiellement rejeté les deux requêtes reçues en 2016, l’agence a simultanément accordé une requête déposée en 2018 par un groupe de l’industrie des plastiques appelé Flexible Vinyl Alliance, qui a révoqué l’utilisation de certains phtalates. Cependant, ces phtalates particuliers avaient déjà été “abandonnés” ou supprimés par les fabricants. En conséquence, d’autres phtalates sont toujours autorisés pour une utilisation dans les emballages alimentaires et les substances en contact avec les aliments, notamment le DEHP, le DEP, le DCHP, le DINP et le DIDP, a expliqué Galligan.

La FDA a noté que les pétitions concernant ces produits chimiques n’offraient pas suffisamment d’informations ou de preuves scientifiques pour justifier les changements demandés par les groupes de défense. Tom Neltner, directeur principal de Safer Chemicals pour EDF et l’un des auteurs de la pétition de 2016, pense différemment.

Dans une récente interview téléphonique, il a déclaré qu’il pensait que la FDA avait vraiment laissé tomber la balle. Il a fait référence à deux articles sur la FDA (un de politique et un autre de la Poste de Washington) pour expliquer pourquoi il y a tant de problèmes avec l’incapacité de l’agence à protéger le public.

Neltner n’est pas le seul déçu par la décision de la FDA. Brian Ronholm, directeur de la politique alimentaire pour Consumer Reports, a déclaré que la décision était “décevante car la science est assez claire que ces composés sont liés à des effets indésirables, en particulier chez les enfants. Non seulement la science était évidente en 2016 lorsque la pétition a été déposée, mais il a été renforcé par des études de suivi après le dépôt.”

Le Dr Peter G. Lurie, président du CSPI, a déclaré ce qui suit dans une déclaration publiée sur le site Web du CSPI : “Pendant trop longtemps, la FDA est restée en grande partie à l’écart, car les inquiétudes se sont accrues au sujet des phtalates dans les aliments, nous exposant tous à des risques inutiles. risque, en particulier les nourrissons, les jeunes enfants et les femmes noires et latines. […] Je crains que ce soit une décision que l’agence regrettera à mesure que nous en apprendrons davantage sur les effets néfastes sur la santé de ces produits chimiques discrédités sur les membres vulnérables de notre société.”

Et, Patrick MacRoy, directeur adjoint de Defend Our Health, a déclaré dans le même communiqué : “Il est inexcusable que la FDA continue d’autoriser certains des mêmes produits chimiques interdits d’utilisation dans les jouets pour enfants il y a plus de dix ans d’être toujours en contact direct avec la nourriture de nos familles.”

Neltner a également souligné que, selon la loi, la FDA est censée répondre aux pétitions dans les 180 jours, alors que cette réponse a pris six ans. En décembre 2021, les défenseurs de la santé et de l’environnement qui ont déposé les pétitions en 2016 ont poursuivi la FDA parce qu’elle n’avait toujours pas statué sur les pétitions, a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, la FDA a émis une demande d’informations concernant les phtalates restants utilisés aujourd’hui. Selon le communiqué, l’agence “recherche des données scientifiques et des informations sur les utilisations actuelles, les niveaux d’utilisation, l’exposition alimentaire et les données de sécurité de certains orthophtalates. Le but de cette demande est de fournir à la FDA toutes les sources d’informations pertinentes pour soutenir notre examen des niveaux d’utilisation actuels et de l’utilisation sûre de ces orthophtalates dans les applications en contact avec les aliments. »

Ce que vous pouvez faire pour vous protéger

Neltner a déclaré que les consommateurs ne devraient pas avoir à se soucier de la sécurité de leurs aliments. Mais nous y sommes. Vous pouvez choisir d’utiliser des produits qui disent “sans phtalates” ou “ne contiennent pas de phtalates”, mais gardez à l’esprit que les fabricants n’ont pas à répertorier les phtalates dans leurs ingrédients sur les produits alimentaires. Ils n’ont pas non plus à répertorier les ingrédients inclus dans l’emballage lui-même.

Donc, si vous avez décidé de vous protéger des phtalates et de leurs effets potentiellement nocifs sur votre corps, voici quelques conseils de Ronholm de Consumer Reports pour vous aider à minimiser votre exposition.

  • Mangez autant que possible des aliments frais faits maison et évitez les aliments prêts à consommer dans les magasins et les aliments transformés qui sont présentés dans des emballages en plastique.
  • Buvez de l’eau du robinet au lieu de l’eau en bouteille.
  • Évitez de conserver les aliments dans du plastique et utilisez plutôt du verre, du silicone ou du papier d’aluminium.
  • Évitez de mettre les aliments au micro-ondes dans des contenants en plastique; utilisez plutôt des méthodes de chauffage conventionnelles, comme une cuisinière ou un four. Si vous le devez, passez vos aliments au micro-ondes dans des récipients en verre.

Neltner a déclaré que lui et les autres groupes de défense continueront de se battre, mais si les consommateurs concernés veulent aider à accélérer les choses, ils devraient contacter leurs législateurs et exiger que la FDA intervienne. (Trouvez votre législateur ici).

“Les législateurs doivent entendre des électeurs que la FDA doit être réparée… pour la perte de contrôle du système pour nous protéger des produits chimiques qui sont intentionnellement ajoutés aux aliments et aux choses qui entrent en contact avec les aliments”, a conclu Neltner.

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