La carte de l’alimentation : pourquoi nous avons besoin d’un atlas mondial de ce que nous mangeons

La carte de l'alimentation : pourquoi nous avons besoin d'un atlas mondial de ce que nous mangeons

  • Dans un monde d’instabilité croissante, l’insécurité alimentaire reste une préoccupation urgente.
  • L’innovation basée sur les données permettra aux acteurs de l’alimentation d’atteindre des objectifs économiques, environnementaux et sanitaires.
  • L’initiative Tableau périodique des aliments vise à créer une base de données complète des types et composants alimentaires à travers le monde.

Jusqu’à présent, au 21e siècle, nous en sommes venus à tenir pour acquis des exploits tels que la livraison d’articles dans des endroits éloignés par drone et la livraison encore plus extrême de touristes dans l’espace. Ce qui semblait autrefois possible uniquement dans les bandes dessinées semble se rapprocher chaque jour de la réalité. Pourtant, dans le même temps, les problèmes qui ont tourmenté l’humanité tout au long de l’histoire s’aggravent. La liste commence par le besoin le plus fondamental de tous : la nourriture.

La malnutrition elle-même est l’une des principales causes de décès; une mauvaise alimentation est un facteur contributif majeur dans de nombreuses autres maladies. Tout cela génère des charges mondiales de toutes sortes : économiques, politiques et, au sens le plus fondamental, humanitaires. Nous pouvons tous convenir que tout le monde, partout, mérite d’avoir accès à de grandes quantités d’aliments nutritifs.


Les obstacles dominent nos gros titres quotidiens. Les conflits internationaux, une pandémie mondiale, le changement climatique et bien d’autres sont les principaux défis, déclenchant souvent des problèmes secondaires tels que des chaînes d’approvisionnement engorgées et fracturées. Le résultat : les cycles de la mauvaise santé et de la pauvreté se perpétuent, ce qui alourdit davantage les systèmes de santé déjà mis à rude épreuve.

Nous comprenons les problèmes. Il est maintenant temps de commencer à mettre en œuvre des solutions.

Heureusement, il existe des moyens d’inverser cette crise. Plus simplement, il existe des moyens de fournir des repas sains à ceux qui en ont besoin. Des études et des réunions mondiales, telles que le premier Sommet des Nations Unies sur les systèmes alimentaires tenu en 2021, offrent de nouvelles idées pour transformer le système alimentaire à l’échelle mondiale afin de mieux promouvoir des régimes alimentaires sains, accessibles et durables.

“La transformation vers des régimes alimentaires sains d’ici 2050 nécessitera des changements alimentaires substantiels”, écrit le professeur Walter Willett, MD, de la Harvard TH Chan School of Public Health dans le Rapport de synthèse de la Commission EAT-Lancet. “La consommation mondiale de fruits, légumes, noix et légumineuses devra doubler et la consommation d’aliments tels que la viande rouge et le sucre devra être réduite de plus de 50%. Une alimentation riche en aliments d’origine végétale et avec moins d’aliments d’origine animale améliorera les avantages pour la santé et l’environnement.”

Un autre rapport récent suggère que les régimes riches en aliments végétaux et pauvres en aliments d’origine animale pourraient améliorer de nombreux objectifs de durabilité, notamment la réduction du risque de maladies cardiovasculaires, des coûts de santé et des émissions mondiales de gaz à effet de serre. Hélas, cela nécessite de franchir des barrières telles que la connaissance, l’accessibilité et les normes culturelles.

Parce que le monde est un paysage si vaste et diversifié, il n’y a pas de moyen facile de le faire. Aucune solution miracle ne transformera le système alimentaire mondial pour parvenir à des régimes alimentaires sains et durables.

Pourtant, nous savons qu’une approche coordonnée entre les nations et les secteurs est essentielle pour résoudre les défis du système alimentaire. Nous savons également que l’équité en santé devrait – et doit – être au centre de ces innovations. Les innovations basées sur les données permettraient à toutes les parties prenantes du système alimentaire d’adopter des pratiques qui améliorent simultanément les objectifs économiques, environnementaux et sanitaires.

Passer de l’insécurité alimentaire à la sécurité alimentaire nécessitera des efforts de collaboration entre les chaînes d’approvisionnement internationales, nationales, régionales et locales. C’est l’essence de la notion d’aller de la ferme à la table. C’est la clé de voûte de l’accessibilité à des régimes alimentaires sains et durables. Et parce que votre table peut sembler différente de la mienne, nous devons prendre en compte les aliments transformés qui sont culturellement acceptables et pertinents.

La Rapport Eat-Lancet sur les régimes alimentaires sains issus de systèmes alimentaires durables met l’accent sur cinq stratégies pour transformer le système alimentaire :

1. Rechercher des engagements internationaux et nationaux pour passer à des régimes alimentaires sains.

2. Réorienter les priorités agricoles de la production de grandes quantités de nourriture vers la production d’aliments sains.

3. Intensifier durablement la production alimentaire pour augmenter la production de haute qualité.

4. Gouvernance solide et coordonnée des terres et des océans.

5. Réduire au moins de moitié les pertes et le gaspillage alimentaires, conformément aux objectifs de développement durable des Nations Unies.

Clairement, ce ne sera pas facile. C’est pourquoi il est si excitant de voir certaines des innovations axées sur les données se profiler à l’horizon, comme l’initiative Tableau périodique des aliments (PTFI).

Je suis fier de dire que cette initiative est gérée par l’American Heart Association au nom de plusieurs bailleurs de fonds, dont la Fondation Rockefeller, la Fondation pour la recherche sur l’alimentation et l’agriculture et la Fondation Seerave.

Avec l’AHA, le tableau périodique des aliments est cogéré par l’Alliance of Bioversity International et le Centre international d’agriculture tropicale, qui se concentre sur la fourniture de solutions basées sur la recherche pour la durabilité des systèmes agricoles et alimentaires.

Le nom provient évidemment du tableau périodique des éléments que nous avons tous appris à l’école primaire. Cependant, cela s’explique peut-être mieux par comparaison avec l’évolution des instructions de navigation. Au cours des 20 dernières années, les cartes dépliantes ont été remplacées par des impressions d’ordinateur, qui ont été remplacées par des appareils GPS dédiés, qui ont été remplacés par des applications sur nos téléphones que nous n’avons même pas besoin de regarder – une voix nous donne le tour par -tourner les directions. L’évolution est ancrée dans la technologie satellitaire et cartographique générée par d’innombrables agences à travers le monde travaillant ensemble sur un objectif commun qui profite à tous, partout.

De même, l’initiative Tableau périodique des aliments cherche à rassembler des informations standardisées et complètes sur les aliments du monde entier. La collaboration et le renforcement des capacités entre les réseaux scientifiques sont essentiels. Le PTFI crée la base de données et l’AHA crée des conditions permettant à d’autres de remplir également la base de données en fournissant des protocoles analytiques standardisés.

La malnutrition n’est pas seulement un manque de nourriture; c’est un manque d’aliments nutritifs. Ainsi, alors que nous cherchons à nourrir les populations, nous devons fournir des aliments durables et diversifiés qui répondent à leurs besoins individuels. C’est un défi majeur car notre compréhension scientifique des aliments qui nous nourrissent est encore rudimentaire.

Généralement, 150 composants biochimiques des aliments sont mesurés et suivis dans des bases de données sur la composition des aliments. Pourtant, il existe des dizaines de milliers de ces substances biochimiques dans les aliments. En utilisant à nouveau l’analogie GPS, c’est comme si nous n’avions cartographié que les autoroutes et quelques routes principales dans une zone métropolitaine – un bon début, mais il reste beaucoup de travail. C’est là qu’intervient le PTFI.

En créant des partenariats entre les laboratoires nationaux, universitaires et industriels à l’aide d’approches standardisées créées par les partenaires PTFI, l’initiative vise à augmenter le nombre d’aliments actuellement disponibles dans les bases de données sur la composition des aliments. Actuellement, il y a environ 400 aliments à ingrédient unique dans la plupart des bases de données. L’objectif est d’enregistrer plus de 1 000 des aliments entiers les plus consommés au monde au cours des deux prochaines années, et finalement tous les aliments, en utilisant les mêmes protocoles pour recueillir des données primaires.

Il convient également de noter qu’il est nécessaire de rééquilibrer notre portefeuille alimentaire. De plus, le monde est devenu trop dépendant de quelques cultures de base. Considérez ce déséquilibre : près de la moitié de notre apport calorique quotidien provient de trois sources alimentaires (riz, maïs et blé). Pourtant, plus de 10 000 espèces de plantes comestibles sont consommées à des fins alimentaires.

D’une certaine manière, cette connaissance est frustrante. Mais vu à travers le prisme de l’initiative, ce sont des opportunités. Et il y a plus d’opportunités à l’arrière. Une fois la base de données créée, tout le monde, de la communauté scientifique au secteur privé, peut l’enrichir en y ajoutant des aliments, des variétés et des méthodes de cuisson supplémentaires.

“Notre objectif au PTFI est de créer une base de données mondialement partagée sur la composition des aliments qui représente la biodiversité comestible consommée par les personnes à travers la planète”, a déclaré Selena Ahmed, directrice mondiale du PTFI.

Deux milliards de personnes dans le monde souffrent actuellement de malnutrition et selon certaines estimations, nous avons besoin de 60% de nourriture en plus pour nourrir la population mondiale d’ici 2050. Pourtant, le secteur agricole est mal équipé pour répondre à cette demande : 700 millions de ses travailleurs vivent actuellement dans la pauvreté, et elle est déjà responsable de 70 % de la consommation mondiale d’eau et de 30 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre.

Les nouvelles technologies pourraient aider nos systèmes alimentaires à devenir plus durables et efficaces, mais malheureusement, le secteur agricole a pris du retard sur d’autres secteurs en termes d’adoption de technologies.

Lancée en 2018, la plateforme Innovation with a Purpose du Forum est un partenariat à grande échelle qui facilite l’adoption de nouvelles technologies et d’autres innovations pour transformer la façon dont nous produisons, distribuons et consommons nos aliments.

Avec la recherche, l’augmentation des investissements dans les nouvelles technologies agricoles et l’intégration d’initiatives locales et régionales visant à renforcer la sécurité alimentaire, la plateforme travaille avec plus de 50 institutions partenaires et 1 000 dirigeants du monde entier pour tirer parti des technologies émergentes afin de rendre nos systèmes alimentaires plus durables, inclusive et efficace.


Apprenez-en plus sur l’impact d’Innovation with a Purpose et contactez-nous pour voir comment vous pouvez vous impliquer.

L’insécurité alimentaire touche beaucoup trop de personnes depuis trop longtemps. À une époque où nous avons compris comment compresser des colis vers des avant-postes éloignés dans les déserts et les jungles, et offrir aux non-astronautes des voyages rapides au bord de la stratosphère, nous pouvons sûrement mettre des aliments nutritifs dans la bouche des personnes souffrant de malnutrition.


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