La bonne nouvelle concernant la livraison de repas

La bonne nouvelle concernant la livraison de repas

J’ai écrit sur les inconvénients des entreprises qui apportent des produits d’épicerie ou des plats préparés à nos portes, comme Instacart et Uber Eats. Les livraisons de produits frais basées sur des applications pèsent lourdement sur nos quartiers et imposent des exigences punitives aux travailleurs.

Mais aujourd’hui, je veux me concentrer sur un aspect positif des applications de livraison. Des recherches récemment publiées par la Brookings Institution ont révélé que les sociétés d’applications mettent des aliments frais à la disposition de millions d’Américains à faible revenu qui ne peuvent pas facilement les acheter en personne.

Alors que les chercheurs reconnaissent les problèmes avec les applications de livraison de nourriture, les deux analyses publiées mercredi sont en grande partie un contrepoint à l’idée que ces services sont principalement des moyens pour les personnes relativement aisées de gagner du temps et d’éviter les tracas tout en infligeant un coût élevé à nos communautés. Les applications de livraison sont peut-être cela, mais elles démocratisent également à la fois l’accès et l’achat d’aliments frais.

De manière générale, la recherche de Brookings est une validation de la notion selon laquelle le bien peut provenir du changement technologique et un appel à l’action pour façonner les technologies émergentes afin de mieux servir tous les Américains.

Creusons dans les détails. Le plus gros point à retenir de la recherche de Caroline George et Adie Tomer : environ 90 % des Américains vivant dans ce que l’on appelle parfois des “déserts alimentaires” ont accès à au moins l’un des quatre services numériques de livraison de nourriture examinés dans la recherche. Un désert alimentaire est généralement défini comme un quartier à faible revenu où certains résidents vivent à plus d’une courte distance de marche ou à 20 miles en voiture d’un supermarché.

“Nous ne sommes pas Pollyanna ici, mais ces quatre services méritent d’être reconnus”, m’a dit Tomer. “Ces services sont à la limite partout, et là où ils ne le sont pas, c’est plus une histoire de géographie que de revenu, de race ou d’autres conditions démographiques.”

La recherche a porté sur les livraisons d’aliments frais d’Amazon Fresh and Whole Foods, d’Instacart, d’Uber Eats et de Walmart. (La directrice générale du New York Times, Meredith Kopit Levien, est membre du conseil d’administration d’Instacart.)

Vivre près d’un supermarché ou avoir une épicerie Instacart disponible par application n’aide pas si la nourriture est inabordable, ce qui est une cause profonde de la faim en Amérique.

Mais George et Tomer ont également constaté que les ménages à faible revenu commandent des livraisons de nourriture et qu’une augmentation des commandes s’est produite au cours des deux dernières années, après que le gouvernement américain a considérablement élargi la capacité des Américains qui utilisent des prestations d’assistance, comme l’aide nutritionnelle supplémentaire. Programme, ou coupons alimentaires, pour acheter de la nourriture en ligne.

Les chercheurs de Brookings avaient également des inquiétudes concernant les applications de livraison de nourriture. Les personnes qui vivent dans les zones rurales peuvent vivre loin des magasins vendant des aliments frais et ont beaucoup plus besoin de ces services, mais l’analyse a révélé qu’elles sont beaucoup moins susceptibles que les citadins d’avoir cette option. Le manque d’accès à Internet et la méfiance à l’égard de la qualité de la nourriture fournie par les services de livraison sont également des obstacles à l’accès à la nourriture en ligne.

On ne sait pas ce qui se passera si ces services d’application deviennent plus populaires. Les chercheurs de Brookings ont déclaré que les applications de livraison pourraient contribuer davantage aux problèmes du système alimentaire américain, en partie parce que la livraison de nourriture coûte souvent plus cher que l’achat d’aliments frais dans les magasins. Ou, les applications de livraison pourraient faire partie de la solution.

Le message de la recherche est que les décideurs politiques et le public devraient traiter ces applications non pas comme de nouvelles curiosités, mais comme faisant partie du système alimentaire américain, un système qui devrait nous servir à tous et prendre en considération nos communautés, notre main-d’œuvre, l’environnement et l’économie.

“Étant donné que le système alimentaire numérique est encore en pleine maturation, c’est le moment idéal pour concevoir des politiques qui aident à exploiter les gains d’efficacité pour le bien public”, ont écrit les chercheurs.

Leurs suggestions de politique comprenaient l’autorisation de coupons alimentaires pour couvrir les frais de livraison et d’autres coûts supplémentaires de commande en ligne, l’élargissement des programmes pilotes pour d’autres avantages alimentaires gouvernementaux pour inclure l’achat en ligne et l’expérimentation de subventions gouvernementales pour les services Internet, afin que davantage de personnes puissent y avoir accès.

L’analyse de Brookings a également indiqué que davantage de recherches sont nécessaires pour comprendre les effets systémiques de tous les types de changement numérique, y compris les applications de livraison, l’automatisation dans l’agriculture et les entrepôts alimentaires, la technologie de suivi de la sécurité alimentaire et les ordinateurs de caisse dans les épiceries.

C’est un message utile. Le changement technologique n’est pas quelque chose qui nous arrive. Cela nécessite une politique intelligente et efficace pour exploiter la technologie et l’utiliser pour réaliser ce que nous voulons collectivement.

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