Jeremy Dennis, membre de la nation Shinnecock, ouvre le studio d’art Hamptons

Jeremy Dennis, membre de la nation Shinnecock, ouvre le studio d'art Hamptons

Sur la réserve de la nation Shinnecock, à environ cinq kilomètres à l’ouest de Southampton Village, se dresse une maison à moitié peinte d’un rouge juteux et brillant. Une sculpture circulaire – un mandala – composée de coquillages ramassés sur les plages des Hamptons, se trouve près de la porte d’entrée, où elle n’est dérangée qu’occasionnellement par des cerfs ou un camion de livraison UPS capricieux.

Il s’agit de Ma’s House & BIPOC Art Studio, fondé en août dernier par Jeremy Dennis, photographe d’art et membre de la tribu Shinnecock Nation. M. Dennis a grandi et vit actuellement dans le bâtiment, l’un des quelque 660 résidents de la réserve de 800 acres. Grâce à des dons, à des capitaux propres et à la gentillesse de parents bricoleurs, il a transformé la maison en une retraite, un centre éducatif et une vitrine pour les artistes de couleur. Mais il a encore du travail à faire.

“Nous sommes peut-être à mi-chemin”, a-t-il déclaré à propos du projet de rénovation.

La “Ma” de Ma’s House est la grand-mère de M. Dennis, Loretta A. Silva, décédée en 1998 à l’âge de 78 ans. Construite dans les années 1960 par son mari d’alors, Peter Silva (ils ont ensuite divorcé), avec du bois collecté à partir de un bâtiment d’église démoli en 1845, la propriété a commencé comme une seule pièce et s’est agrandie progressivement en absorbant trois générations de membres de la famille. Mme Silva y a élevé six enfants, dont la mère de M. Dennis, Denise Silva-Dennis, qui est devenue une artiste et enseignante multidisciplinaire. M. Dennis, 31 ans, y a vécu de sa naissance jusqu’à l’âge de 13 ans, lorsqu’il a déménagé avec ses parents et sa sœur aînée, Kelly, dans une autre maison de la réserve.

Avant la mort de Mme Silva, elle a dit à sa fille qu’elle souhaitait que sa maison puisse être transformée en un musée qui préserve les souvenirs de sa famille et de son héritage amérindien.

Plus de 20 ans plus tard, Ma’s House accueille non seulement des expositions animées, des ateliers et des soirées de jeux, mais son programme de résidence amène les artistes du BIPOC dans la réserve pendant un mois à la fois pour réaliser des projets basés sur certains aspects de la culture Shinnecock.

Les œuvres des 11 artistes en résidence à ce jour sont exposées dans toute la maison et les terrains de Ma. Le mandala, par exemple, est de Pamella Allen, d’origine jamaïcaine, arrivée en octobre 2021. Les coquilles de buccin font référence au matériau source des bijoux traditionnels Shinnecock.

Les propres œuvres de M. Dennis se concentrent également sur des thèmes autochtones. Certaines de ses photographies numériques montrent des hommes et des femmes portant des peaux de cerf et des perles stéréotypées de style indien des Plaines se heurtant aux habitants contemporains des Hamptons. Dans un autre projet, il a documenté les sites de Long Island imprégnés d’importance amérindienne.

“Le travail de Jeremy explore l’importance culturelle de l’histoire de la nation Shinnecock dans les Hamptons”, a déclaré Yaya Reyes, le fondateur d’Art & Soul: Hamptons, un festival d’un week-end célébrant les artistes du BIPOC qui s’ouvre le 22 juillet. (M. Dennis dirigera un événement privé visite de Ma’s House le 24 juillet.)

Lorsque M. Dennis a conçu Ma’s House pour la première fois, en 2020, alors qu’il était cloué au sol par la pandémie, le bâtiment était abandonné depuis plusieurs années et était délabré. Il dégageait une odeur de «chien mouillé», se souvient-il, qui s’est avérée provenir d’une colonie d’écureuils nichant au-dessus du plafond du premier étage parmi des hordes de glands.

Malgré son terrible état, il croyait que 50 000 $ lui redonneraient vie, étant donné que lui et son père, Avery Dennis, Jr., un constructeur, feraient la plupart des travaux. Environ 400 donateurs ont contribué à une campagne de financement qui a rapporté près de ce montant. Mais M. Dennis a vite appris que le remplacement de la plomberie, qui était au bord de la catastrophe, grugerait tout le budget. Un prêt de rénovation domiciliaire était hors de question – en cas de défaut de paiement, les banques n’ont pas le droit de saisir des garanties sur les terres de Shinnecock, ce qui a pour effet de marquer la communauté. M. Dennis a puisé dans ses propres poches pour effectuer des réparations essentielles et de nombreuses réparations cosmétiques. Jusqu’à présent, les coûts de rénovation ont totalisé environ 130 000 $, a-t-il déclaré.

Mais maintenant, la partie avant originale des années 1960 a un nouveau revêtement de sol et des cloisons sèches fraîches pour exposer des œuvres d’art. Le coin cuisine a été rénové et contient une petite boutique de souvenirs. Un porche d’été fermé est une niche à manger. Et ce poteau métallique au milieu du salon sert de support structurel ? Pas exactement, a déclaré M. Dennis : il s’agit d’exercices d’aérobie exécutés par sa petite amie, Brianna Lynn Hernández Baurichter, une artiste multidisciplinaire dont le sujet principal est le deuil. Les enfants en visite adorent ça, a-t-il ajouté.

Des portes à double vitrage mènent à une partie arrière avec un couloir orné d’œuvres d’art dédié à Shinnecock et à l’histoire de la famille. Au deuxième étage se trouve la salle de résidence, ses murs ornés d’abstractions colorées peintes par Yanyan Huang (juillet 2021), basées sur les contours des terres ancestrales de Long Island et Shinnecock. Les bibliothèques sont remplies de volumes sur l’histoire, l’anthropologie et la culture amérindiennes donnés par la bibliothèque publique de Sag Harbor, à proximité.

Les livres continuent dans un petit bureau qui était la chambre d’enfance de M. Dennis. Il est meublé d’un ordinateur, d’une imprimante, d’un buste en plâtre de son père que M. Dennis a réalisé dans le cadre d’un projet artistique universitaire et de l’autel Día de los Muertos de Mme Hernandez rendant hommage aux parents décédés.

Au troisième étage, sous le pignon du toit, se trouve un grand espace qui était la chambre de Mme Silva et qui est maintenant l’atelier de Mme Hernández Baurichter. La pièce baignée de lumière avec vue sur la cime des arbres a des sols peints en bleu quelque peu inégaux, ce qui lui donne une sensation océanique autant que la qualité d’une aire. “Apparemment, mon grand-père Peter n’a jamais utilisé de niveaux”, a déclaré M. Dennis. “Vous avez toujours l’impression de vous pencher.”

Ma’s House dispose également d’un sous-sol de débrayage qui est en train d’être aménagé pour que les artistes invités l’utilisent comme espace de studio. (Des photos de famille le montrent rempli de cousins ​​lors des fêtes de Noël.) Quelques marches plus bas se trouve un sous-sol où M. Dennis avait été horrifié de trouver les restes de la moto Harley-Davidson d’un oncle, sans parler d’un four en fer rouillé de 700 livres. qu’il a fallu une petite armée de proches pour l’enlever. Le sol en terre battue était recouvert de ciment et la salle contient maintenant du matériel de gymnastique.

Une visite des environs parsemés d’arbres est venue avec un avertissement de faire attention aux tiques. Les poulets arriveront plus tard cette année pour les manger, mais pour l’instant, M. Dennis a ouvert la voie avec précaution vers une paire de ruches à l’arrière de la maison. Les ruches (et deux ans de services d’apiculture) étaient un cadeau de Roger Waters, le fondateur du groupe Pink Floyd, qui vit à Southampton et a aidé financièrement la nation Shinnecock à travers les récentes luttes avec l’État de New York.

À proximité, des plates-bandes surélevées étaient préparées pour les semis livrés par Sarah Chien, une danseuse qui a récemment quitté Brooklyn pour travailler à Quail Hill Farm, à Amagansett. Mme Chien a étreint une boîte avec des herbes et des légumes en surplus. « Beaucoup de chou frisé, de céleri. Sarriette d’hiver ? Je ne sais pas. Vous devrez le sentir et vous y habituer », a-t-elle dit à M. Dennis. “Thym, ciboulette, laitue.” Elle a soulevé un petit pot.

“Et quelques choux très tristes, je pense que vous pourriez vous soigner.”

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