“Je peux imaginer les gens qui mangent la nourriture que je cultive.” Au milieu des menaces d’approvisionnement mondiales, les agriculteurs locaux continuent de nourrir le Grand Boston

"Je peux imaginer les gens qui mangent la nourriture que je cultive."  Au milieu des menaces d'approvisionnement mondiales, les agriculteurs locaux continuent de nourrir le Grand Boston

“Un événement géopolitique peut perturber l’approvisionnement alimentaire du monde entier”, a déclaré Rodgers. «Lorsque la Russie envahit l’Ukraine, le Brésil et la Colombie manquent d’engrais. Moins d’engrais signifie qu’il n’y aura pas autant de céréales pour nourrir le bétail, qui à son tour pèsera moins lourd, et les prix de la viande augmenteront alors. L’effet d’entraînement est incroyable.

Il ne s’agit pas seulement de la guerre en Ukraine, avec les pénuries de céréales associées et les augmentations du prix du carburant. Les problèmes de chaîne d’approvisionnement, les déficits de main-d’œuvre et les angoisses générales associées aux achats pendant une pandémie pèsent également sur les coûts alimentaires.

Mais pour Rodgers et nombre de ses collègues du mouvement de l’agriculture communautaire, la réponse est simple et familière. “Achetez local et soutenez l’agriculture soutenue par la communauté”, a déclaré Rodgers. « Non seulement cela permet de garder de l’argent dans l’économie locale, mais les ASC proposent un prix fixe pour l’année, établi à l’avance. Vous ne verrez aucune montagne russe d’inflation dans votre CSA. »

Le directeur de la ferme Andrew Rodgers marche le long des champs de Clark Farm à Carlisle. David L. Ryan / Personnel du Globe

Les ASC, ou agriculture soutenue par la communauté, sont un modèle de plus en plus populaire par lequel les consommateurs achètent des actions de leurs fermes locales, puis récupèrent leur lot de produits chaque semaine. “Avec les ASC, vous investissez dans votre ferme locale et recevez des dividendes en nourriture”, a déclaré Rodgers.

Ce modèle a gagné en popularité pendant la pandémie, car les acheteurs soucieux de la contagion ont vu les avantages d’éviter les grands supermarchés couverts. Mais même si de nombreuses personnes sont désormais à l’aise de reprendre leurs anciennes habitudes d’achat, de nouveaux facteurs ont souligné la valeur de l’agriculture locale.

« Il y a la chaîne d’approvisionnement. La grève des camionneurs canadiens. L’augmentation des prix du carburant due à la guerre en Ukraine », a déclaré Greg Maslowe, directeur de la ferme de Newton Community Farm. «Toutes ces raisons expliquent l’augmentation du prix des aliments. Tout type de perturbation majeure, qu’il s’agisse d’une guerre, d’une pandémie, d’incendies massifs ou de vagues de chaleur record, met en évidence la fragilité d’une économie mondiale qui repose sur le transport de marchandises sur de longues distances.

« Dans le passé, c’était un système efficace parce qu’il rendait les choses moins chères pour les consommateurs, mais ce n’est pas un système particulièrement résistant en cas de perturbation à grande échelle. Les économies locales, en revanche, ont une résilience intégrée.

Sophy Odago attache des plants de concombre dans une serre chez Farmer Dave’s à Dracut.Josh Reynolds pour le Boston Globe

Selon un résumé de l’indice des prix à la consommation publié par le Bureau américain des statistiques du travail le 11 mai, l’indice “nourriture à domicile” a augmenté de 10,8 % au cours des 12 derniers mois, la plus forte augmentation sur 12 mois depuis la période se terminant en novembre 1980. L’indice pour la viande, la volaille, le poisson et les œufs ont augmenté de 14,3 % au cours de l’année dernière, la plus forte augmentation sur 12 mois depuis la période se terminant en mai 1979.

En revanche, le prix d’une part de saison croissante des produits à Clark Farm a augmenté de 5 % en 2022 par rapport à l’année précédente, à 38 $ par semaine pendant 24 semaines. Les parts de porc à Clark Farm n’ont montré aucune augmentation de prix cette année (la part complète est de 350 $ pour plus de 40 livres), et les parts d’œufs (8 $ la douzaine) ont augmenté de 2% – preuve, a déclaré Rodgers, que «le modèle CSA est une force stabilisatrice contre inflation.”

Une part de saison de croissance peut inclure de la laitue, des fraises, des bleuets, des oignons, des carottes, des épinards, des pommes de terre, des courges d’été, des concombres, des légumes verts, du brocoli et des tomates.

À Brookwood Community Farm à Canton, une part de légumes trois saisons n’a augmenté que de 22 $ depuis l’année dernière, passant de 746 $ à 768 $, et à peine plus de 50 $ depuis 2019.

« Cette année plus que jamais, notre CSA est une bonne affaire », a déclaré David Dumaresq de Farmer Dave’s à Dracut. “Le prix est bloqué pour l’année et n’a augmenté que de 4% ou 5%, bien moins que le [supermarket] l’inflation alimentaire cette année, qui semble bien supérieure à 10 pour cent.

Une boîte avec une part CSA se dresse sur une palette chez Farmer Dave’s à Dracut.Josh Reynolds pour le Boston Globe

Acheter directement auprès d’un petit agriculteur présente de nombreux avantages, a expliqué Dumaresq.

“Vous pouvez éliminer le coût ainsi que l’impact environnemental de l’expédition et de la plupart des emballages”, a-t-il déclaré. « De plus, les fermes locales ont tendance à utiliser moins d’engrais et de pesticides que les produits expédiés. Dans le monde de la vente en gros, les produits doivent être gros et parfaits. Dans les petites fermes, nous pouvons tenir compte des défauts et des imperfections, car nos produits n’ont pas à passer par un acheteur de supermarché qui choisit parmi cinq palettes de marchandises différentes. En conséquence, nous offrons une meilleure saveur, même si nos produits ne sont pas aussi parfaits. »

Et même si les CSA ne peuvent pas produire des aliments à moindre coût que les supermarchés à grande échelle, ils donnent souvent aux consommateurs une plus grande confiance dans le produit. Les fermes communautaires – qu’elles vendent via des CSA, des fermes ou des marchés de producteurs – impliquent généralement moins de mains dans le pot, la plupart des articles allant du cueilleur au consommateur, plutôt que de passer par plusieurs étapes de collecte, d’emballage, de transport et de vente.

De plus, les agriculteurs locaux comme Rodgers, qui connaissent personnellement la plupart de leurs clients, hésitent à vendre tout ce qu’ils ne voudraient pas que leurs propres amis mangent.

“Je ne laisse pas mes ouvriers cueillir de la laitue s’ils voient du caca d’oiseau dessus”, a déclaré Rodgers. «Bien sûr, cela peut nous faire perdre quelques dollars, mais je ne veux pas qu’un enfant que j’entraîne au baseball tombe malade à cause de mon CSA. Si je ne le donnais pas à mes propres enfants, je ne le vendrais pas à la mère d’un voisin. Je peux imaginer les gens qui mangent la nourriture que je cultive, et cela me donne un sentiment de responsabilité très directe.

Les producteurs adjoints Tori Wong, à gauche, et Lazuli Liu plantent de la laitue à la ferme communautaire de Brookwood sur le terrain du domaine Eleanor Cabot Bradley à Canton. Barry Chin/Globe Personnel

“En général, en tant que société, nous ne sommes pas conditionnés ou formés pour voir la vraie valeur des aliments qui sont produits”, a déclaré Hannah Helfner, directrice de ferme par intérim à Brookwood Community Farm à Canton. « Le modèle de l’épicerie signifie qu’il y a une déconnexion du processus de culture des aliments. Chaque année, un client me dit : « Je n’arrive pas à croire que le chou frisé coûte 3,50 $. Mais je ne suis pas sûr de ce qu’ils pensent que cela devrait coûter, ni pourquoi.

Avec l’invasion de l’Ukraine et d’autres facteurs qui contribuent à l’inflation, “il devient plus important que jamais de comprendre l’importance de dépenser localement”, a déclaré Erin Baumgartner, cofondatrice et PDG de Family Dinner basé à Woburn, un service de livraison local qui produit, de la viande, du poisson et des céréales provenant d’un vaste réseau de fermes communautaires et livre directement aux abonnés.

“Généralement, lorsque vous dépensez localement, environ 70 cents sur le dollar restent locaux”, a déclaré Baumgartner. « De plus, il y a plus de certitude dans votre économie locale que les travailleurs sont payés et traités équitablement, et que la terre et les animaux reçoivent un traitement éthique. Acheter local n’est pas seulement une question de sentiment chaleureux et flou. C’est vraiment percutant. »

“Les gens devraient valoriser et investir dans l’agriculture locale à tout moment, pas seulement en temps de crise”, a fait écho Helfner. « Pandémies, guerres, catastrophes naturelles, tensions et conflits, surpopulation : tous ces problèmes vont persister. Investir dans votre propre communauté locale, dans votre propre système alimentaire local, quoi qu’il se passe d’autre, ne fera que continuer à profiter à nous tous.

Nancy Shohet West peut être contactée au nancyswest@gmail.com.

La productrice en chef Sarah Bicknell sème une rangée de graines de carottes dans un champ planté par le fermier Dave’s à Dracut.Josh Reynolds pour le Boston Globe

La fermière Molly Jacobus pellette du terreau dans la serre de la ferme Clark à Carlisle. David L. Ryan / Personnel du Globe

Les oignons verts poussent dans le champ de Clark Farm à Carlisle. David L. Ryan / Personnel du Globe

Poulets pour œufs et volailles à la ferme Clark à Carlisle.David L. Ryan / Personnel du Globe

La gérante de la ferme Hannah Helfner, sur le tracteur, cultive un champ pour une nouvelle récolte de laitue à la ferme communautaire de Brookwood à Canton.Barry Chin/Globe Personnel

La cultivatrice adjointe Lazuli Liu plante de la laitue à la ferme communautaire de Brookwood à Canton.Barry Chin/Globe Personnel

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