J’ai un TOC relationnel – Voici ce que cela signifie

J'ai un TOC relationnel - Voici ce que cela signifie

Ouand j’ai rencontré mon mari, Marc, je ne croyais ni au coup de foudre ni au mariage, donc ce n’était pas tout à fait surprenant de ne pas ressentir de feux d’artifice ou de papillons lors de notre premier rendez-vous. Pourtant, parce que je n’étais pas immédiatement sûr qu’il était celui comme tant de mes amis les plus proches ont dit qu’ils savaient pour leurs conjoints – et m’ont assuré que je le ferais aussi quand j’ai rencontré ma personne – j’ai commencé à avoir des doutes.

Au moment où j’ai rencontré Marc, j’avais 24 ans, j’avais traversé de nombreuses ruptures et j’étais aux prises avec la séparation de mes parents. À ce moment-là, j’étais également en thérapie depuis des années, essayant sans succès de régler mes peurs relationnelles et mes problèmes d’abandon profondément enracinés, alors j’ai attribué mon manque de clarté à une combinaison des deux.

Au fur et à mesure que notre relation progressait, cependant, les doutes ne se sont pas dissipés. J’étais constamment en proie à des pensées paniquées et intrusives comme : “Et si je ne l’aime pas vraiment ?” “Et si je ne suis pas attiré par lui?” “Et s’il a tort pour moi?” « Comment puis-je savoir que c’est lui ? » “Et si je ne suis pas hétéro?” Rien n’allait mal dans notre relation – alors pourquoi ai-je ressenti un sentiment de malheur imminent ?

Ce n’est que lorsque je suis tombé par hasard sur un épisode de podcast de la thérapeute conjugale et familiale Sheva Rajaee, MFT, fondatrice et directrice du Centre pour l’anxiété et le TOC, que j’ai commencé à comprendre que mes doutes à propos de Marc étaient peut-être plus profonds que des pieds froids. Elle m’a présenté un terme dont je n’avais jamais entendu parler auparavant, le TOC relationnel (ROCD), même si j’avais reçu un diagnostic de trouble obsessionnel compulsif à l’âge de 9 ans.

Qu’est-ce que le TOC relationnel ?

“Le ROCD se concentre sur la ‘justesse’ de ses relations”, me dit Rajaee, qui est également conseillère pour la Fondation internationale pour les TOC. Généralement, ce thème se concentre sur les relations amoureuses, mais peut également s’appliquer aux relations avec des amis, des membres de la famille et même des animaux de compagnie. “Il est causé par l’hyperactivité dans une région du cerveau appelée l’amygdale, qui est le centre de la peur du cerveau, et il peut être exaspéré par les traumatismes de l’attachement de l’enfance, comme un soignant incohérent, absent ou trop contrôlant. Il peut également être accru dans les relations où la “menace” de vulnérabilité existe, par exemple lors de la datation d’une correspondance potentielle à vie plutôt que d’une aventure. Selon toute vraisemblance, cela aurait pu être la profondeur des sentiments que j’avais pour Marc qui a déclenché mes symptômes de TOC, et la raison pour laquelle je n’avais jamais rencontré le même type de problèmes dans les relations passées. Pour la première fois depuis que j’ai vécu ces réflexions sur ma relation, j’ai ressenti de l’espoir.

Cela n’aurait pas pu arriver trop tôt parce qu’à ce stade, Marc et moi étions fiancés, et je rêvais chaque nuit de moi-même regardant dans l’allée du mariage et m’enfuyant. Je suis même allé sur Instagram pour partager mes craintes, et quelques personnes qui connaissaient le ROCD m’ont envoyé un message. Un refrain commun était celui-ci d’une femme nommée Sara :

“Cela m’a fait remettre en question chaque action que j’ai faite”, écrit-elle.

Selon Rajaee, ces pensées intrusives ne sont que trop courantes chez les personnes souffrant de ROCD ou d’anxiété relationnelle, qui sont fondamentalement la même maladie mais qui relèvent de différentes parties d’un spectre en fonction de leur intensité. «Alors que la plupart des gens qui entendent vos doutes diront:« peut-être que vous n’aimez pas vraiment votre partenaire », Rajaee explique que les personnes atteintes de PR ou de ROCD entretiennent généralement de bonnes relations saines et doivent changer leur relation à l’anxiété, pas changer leur partenaire.

Options de traitement pour ROCD

Si vous éprouvez des préoccupations et des pensées paralysantes ou incessantes liées à une relation, vous devriez parler à un professionnel de la santé mentale. Rajaee explique que les gens ont tendance à avoir de bons résultats en matière de ROCD et de PR avec une combinaison de thérapie cognitivo-comportementale (TCC), de thérapie d’acceptation et d’engagement (ACT) et de thérapie d’exposition (ERP). “D’après mon expérience, l’exploration des traumatismes de l’enfance liés à la peur de l’intimité et de la vulnérabilité est également un élément important du traitement”, suggère-t-elle.

En fin de compte, j’ai augmenté ma médication pour le TOC et je me suis inscrite à un atelier de trois mois avec un thérapeute cognitivo-comportemental. Les mécanismes d’adaptation que j’ai appris se sont avérés très utiles. L’un de mes exercices préférés a examiné les preuves pour et contre mes croyances fondamentales. Par exemple, j’ai écrit la preuve de pourquoi je n’aimais pas réellement Marc et la preuve de pourquoi je l’aimais. Il n’y a jamais eu de preuves indiquant que je ne l’aimais pas.

Pour Sarah, un traitement appelé prévention de l’exposition et de la réponse (ERP), dans lequel vous vous exposez à votre plus grande peur et cédez à cette anxiété au lieu de la combattre, l’a le plus aidée. “Par exemple, je regarderais une photo laide de mon mari 10 fois par jour et je me dirais “tu épouses la mauvaise personne”, et au lieu de chercher des choses sur Google ou de me rappeler compulsivement que je l’aime, je dirais “merci”. ton cerveau pour essayer de me protéger. Tu as raison, j’épouse la mauvaise personne. Eh bien. ” Elle s’est penchée sur l’anxiété jusqu’à ce que cela devienne trop hilarant pour être vrai.

Même si la thérapie cognitivo-comportementale et ERP m’a énormément aidé, je suis toujours confronté à l’anxiété relationnelle parfois. Mais c’est beaucoup moins grave et courant, et je le gère beaucoup mieux. À tel point que je me suis réveillé le jour de mon mariage plus calme et plus clair que je ne l’avais été depuis des mois. Chaque jour, je me rapproche de mon mari et plus près d’un endroit où le traumatisme et l’anxiété de ma relation n’affectent pas notre mariage.

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