Investir dans la technologie pour de bon avec le fonds Be Kind de Globant

Investir dans la technologie pour de bon avec le fonds Be Kind de Globant

“Mes yeux s’illuminent quand j’en parle”, déclare Anna Popova, du nouveau Be Kind Tech Fund de Globant. Vice-président de la livraison de la société de technologie numérique, Popova co-dirige le fonds, qui a pour mission de soutenir les entreprises avec un type très différent d’approche de l’innovation et de la transformation numérique. “Nous entendons beaucoup parler de l’impact positif de la technologie sur la société, et c’est très réel”, déclare Popova. “Mais on ne parle pas assez de l’autre côté de la médaille.”

Elle parle de l’inquiétude croissante suscitée par les dommages causés par le changement technologique, dans des domaines allant de l’augmentation du harcèlement en ligne au potentiel de biais dans les systèmes d’intelligence artificielle qui perpétue les préjugés et la discrimination. Ce n’est pas que les innovateurs s’efforcent d’obtenir ces impacts potentiellement négatifs ; ils se produisent plutôt comme des effets secondaires à mesure que la technologie se développe. Mais à moins que quelqu’un ne s’occupe d’eux, le mal continue de croître.

Entrez dans le Be Kind Tech Fund, qui, selon Globant, est le seul fonds de capital-risque spécifiquement axé sur le soutien aux entreprises en démarrage qui développent des solutions pour atténuer l’utilisation abusive et abusive de la technologie. Le fonds se concentrera sur les entreprises offrant des avancées positives dans cinq domaines, explique Popova. Il s’agit du harcèlement en ligne, de la confidentialité et de la sécurité des données, de l’abus de temps d’écran, des biais d’intelligence artificielle, des bulles d’information et de la polarisation.

« Nous recherchons des entreprises capables d’avoir un impact positif et mesurable », ajoute Popova. “Nous essayons de créer un écosystème technologique capable de produire un impact plus durable.”

Le fonds n’a pas encore annoncé ses premiers investissements, mais Popova dit qu’il suscite un intérêt significatif de la part des entreprises potentielles, avec plus de 500 start-ups ayant déjà fait des demandes. “Cela peut être plus qu’un simple fonds – cela peut être un mouvement”, dit-elle.

Certes, les enjeux sur lesquels se concentre le fonds sont bien réels. Le Center for Humane Technology a répertorié une série de dommages invisibles à la société résultant de l’influence croissante des plateformes technologiques. Il pointe vers des recherches avec des résultats inquiétants, notamment:

  • Les enfants qui ont été victimes de cyberintimidation sont trois fois plus susceptibles d’envisager le suicide que leurs pairs; un enfant sur quatre a eu des relations sexuelles en ligne avec des adultes via les réseaux sociaux.
  • Les 10 sites Facebook de désinformation Covid-19 les plus populaires ont généré quatre fois plus de vues que le contenu des 10 principales institutions de santé internationales.
  • Dans les trois mois suivant le début de l’utilisation d’un smartphone, les utilisateurs constatent une diminution significative de leurs scores de calcul mental, indiquant une réduction de leur capacité d’attention et une augmentation significative de la conformité sociale.
  • Une étude dans laquelle 3 000 électeurs ont vu de fausses histoires a vu nombre de ces électeurs non seulement se «souvenir» de ces fausses histoires comme s’il s’agissait d’événements réels, mais aussi augmenter leurs souvenirs avec de nouveaux détails riches sur comment et quand les événements ont eu lieu.

La liste se rallonge de plus en plus. Popova soutient que des entreprises telles que Globant, conçues pour soutenir les clients dans l’innovation et la transformation technologiques, ont une responsabilité particulière pour s’attaquer à ces problèmes. « Nous avons atteint un point où nous sentions simplement que nous ne pouvions pas ne pas faire quelque chose », dit-elle. Dans tous les cas, ajoute Popova, les start-up qui réussissent à faire face à ces problèmes auront un bel avenir. Le fonds s’attend à ce que bon nombre des composantes de son portefeuille génèrent des rendements 10 fois supérieurs ou plus.

La vision de Globant est que le fonds investira entre 100 000 et 1 million de dollars dans les entreprises qu’il soutient, en prenant des participations minoritaires pour soutenir les entreprises dans le développement de nouveaux produits et services.

L’entreprise technologique se considère également comme un organisateur du changement et travaillera avec plusieurs partenaires pour gérer le fonds. Il s’agit notamment de l’Université George Washington, du Center for Humane Technology et d’investisseurs tels que Riverwood Capital, IDB Lab et Nazca. « J’espère que nous ferons une différence », dit Popova.

C’est une entreprise très personnelle pour Popova, qui a rejoint Globant après une carrière de deux décennies dans le conseil et l’investissement. Elle soutient que les entreprises du secteur ont le devoir de donner l’exemple sur des questions clés ; en effet, le Be Kind Tech Fund est un élément clé de la stratégie environnementale, sociale et de gouvernance (ESG) de Globant, également intitulée Be Kind.

Un aspect particulièrement important de ce programme ESG pour Popova est l’engagement public de l’entreprise à ce que 50 % des postes de direction soient occupés par des femmes d’ici 2025. Comme elle le souligne, le secteur de la technologie n’a pas un bon bilan en matière de promotion des femmes aux postes de direction, mais Pour y faire face, les dirigeants devront se concentrer sur tous les niveaux de l’entreprise. “Pour de nombreuses entreprises technologiques, il s’agit d’une crise de l’entonnoir des talents”, affirme-t-elle. “Cela commence par votre admission – trop peu de femmes entrent dans les entreprises technologiques – mais cela continue ensuite avec ce qui se passe après le recrutement.”

Résoudre ces problèmes prendra du temps, mais les dirigeants doivent être prêts à relever le défi en premier lieu, soutient Popova – tout comme il est important de soutenir ces entreprises en démarrage avec des solutions prometteuses aux aspects négatifs de la technologie. monnaie.

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