Heartland saignant

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Le budget de la santé et des services sociaux de l’Iowa pour l’exercice à venir comprend un crédit de 500 000 $ pour une nouvelle initiative de «santé maternelle» inspirée d’un programme texan inefficace et inutile.

Mais le projet de loi, négocié par les républicains de la Chambre et du Sénat et approuvé lors de votes de parti dans les deux chambres le 23 mai, n’étend pas la couverture post-partum pour les Iowans sur Medicaid, un moyen documenté de réduire la mortalité maternelle.

NOUVEAU PROGRAMME D’ÉTAT POUR LES CENTRES DE GROSSESSE DE CRISE

Le projet de loi budgétaire, tel que modifié le 23 mai, ordonne au Département des services sociaux de l’Iowa de créer un programme “Plus d’options pour le soutien maternel” (MOMS) qui financera les sous-traitants fournissant des “services de soutien à la grossesse”. Les sous-traitants ne seront pas autorisés à fournir des recommandations ou des conseils en matière d’avortement à moins qu’un médecin “confirme que l’interruption de grossesse est médicalement nécessaire pour éviter le décès de la femme enceinte”.

Le langage d’activation du programme MOMS est presque identique à ce que le Texas a utilisé pour établir un programme “Alternatives à l’avortement”. La directrice du DHS de l’Iowa, Kelly Garcia, a occupé un poste de direction au sein de la Texas Health and Human Services Commission avant de venir dans l’Iowa en 2019. Le programme du Texas a commencé avec un budget de 5 millions de dollars en 2005, mais a reçu 100 millions de dollars de financement de l’État lors du dernier cycle budgétaire.

Shannon Najmabadi et Carla Astudillo ont rapporté l’année dernière pour le Texas Tribune que le programme avait fonctionné avec peu de surveillance et que l’État avait collecté peu de données pour démontrer son efficacité. Le Texas se classe toujours parmi les pires États au niveau national pour la mortalité maternelle.

Les types d’organisations qui seraient éligibles au nouveau programme MOMS de l’Iowa sont souvent appelés “centres de grossesse en cas de crise” ou “centres anti-avortement”. Les centres attirent les femmes enceintes avec la promesse de services gratuits, utilisant parfois des “tactiques trompeuses” pour détourner les clientes de l’avortement.

Les docteurs Amy G. Bryant et Jonas J. Swartz ont écrit dans le Journal of Ethics de l’American Medical Association en 2018 que ces organisations

s’efforcent de donner l’impression qu’ils sont des centres cliniques, offrant des services et des conseils médicaux légitimes, mais ils sont exemptés de la surveillance réglementaire, de l’autorisation d’exercer et de l’accréditation qui s’applique aux établissements de soins de santé. Étant donné que l’idéologie religieuse des propriétaires et des employés de ces centres a priorité sur la santé et le bien-être des femmes qui demandent des soins dans ces centres, les femmes ne reçoivent pas d’informations cliniques complètes, précises et factuelles sur toutes les options disponibles.

Par exemple, les bénévoles des centres peuvent porter des blouses blanches pour créer l’apparence d’être des professionnels de la santé. Ils offrent généralement des tests de grossesse gratuits et peuvent offrir “des conseils biaisés en échange de couches” gratuites “, de vêtements pour bébés et pour les papas, d’outils et d’équipements sportifs”. Ils peuvent également prétendre fournir des services d’échographie ou des soins prénatals, mais sans personnel médical qualifié.

Les organisations peuvent choisir des noms similaires à des cliniques établies ou s’installer à proximité pour confondre les patients potentiels.

NOUVEAU FINANCEMENT INITIALEMENT ASSOCIÉ À L’EXTENSION POST-PARTUM MEDICAID

Les républicains du Sénat de l’Iowa ont initialement proposé 2 millions de dollars pour “Plus d’options pour le soutien maternel” dans le cadre d’un projet de loi d’étude qui a également étendu la couverture de Medicaid pour les parents qui donnent naissance à douze mois. Actuellement, l’Iowa offre une couverture Medicaid post-partum pendant seulement 60 jours.

Le comité d’examen de la mortalité maternelle de l’Iowa a constaté en 2020 que 56% des décès maternels de l’Iowa «se sont produits après l’accouchement» et a recommandé «d’étendre la couverture de Medicaid pour couvrir les femmes qui ont eu un accouchement couvert par Medicaid pendant 1 an après l’accouchement».

Alex Carfrae, membre du personnel des communications du DHS de l’Iowa, a déclaré à Bleeding Heartland en février que le directeur de l’agence, Garcia, avait été invité à examiner le projet de loi et “avait fourni des commentaires” aux législateurs, mais n’avait pas rédigé le libellé. Il a noté que l’expansion de la couverture Medicaid post-partum “soutient le plan stratégique de santé maternelle de l’Iowa qui appelle à une couverture étendue liée à la grossesse via Medicaid et une assurance privée”.

Après être passé de la commission sénatoriale des ressources humaines à la commission des crédits, la facture a été ramenée à 1 million de dollars pour le programme MOMS, toujours associée à douze mois de couverture Medicaid post-partum. Le projet de loi révisé prévoyait un crédit de 5,6 millions de dollars pour l’exercice 2023 (qui commence le 1er juillet) et de 8,9 millions de dollars pour l’exercice 2024 pour financer l’augmentation de la couverture Medicaid. Cependant, les fonds fédéraux auraient couvert une grande partie des nouveaux coûts de Medicaid post-partum en vertu des dispositions du plan de sauvetage américain, que le Congrès a approuvé et que le président Joe Biden a signé l’année dernière.

Lorsque la chambre a débattu du dossier 2381 du Sénat le 5 avril, le directeur républicain Mark Costello a affirmé que le programme ne restreindrait pas l’avortement, mais donnerait aux femmes le soutien dont elles ont besoin pour choisir d’avoir un bébé.

LES DÉMOCRATES ESSAYENT, NE SOUTIENNENT PAS LES PROGRAMMES FONDÉS SUR DES PREUVES

La sénatrice de l’État démocrate, Janet Petersen, a proposé un amendement visant à supprimer le libellé du projet de loi sur le financement des centres de grossesse en cas de crise tout en préservant l’extension de la couverture post-partum de Medicaid. La proposition de Petersen aurait également ordonné à Iowa Medicaid de couvrir les services de doula pour les femmes enceintes. Des recherches évaluées par des pairs ont établi un lien entre les soins de la doula et de meilleurs résultats à la naissance. Doulas peut éduquer les clients sur les pratiques fondées sur des preuves pour améliorer leur santé.

Les doulas aident également à réduire les disparités raciales qui contribuent à des taux de mortalité maternelle plus élevés pour les femmes noires dans l’Iowa et dans tout le pays. Le rapport 2020 du Comité d’examen de la mortalité maternelle de l’Iowa a noté que le taux de mortalité maternelle liée à la grossesse était six fois plus élevé pour les Iowans noirs non hispaniques que pour les femmes blanches non hispaniques.

Costello a exhorté ses collègues à s’opposer à l’amendement Petersen. Il a déclaré que l’une des compagnies d’assurance privées qui gère Medicaid pour l’Iowans introduira bientôt un programme pilote couvrant les soins de doula pour 60 bénéficiaires.

S’exprimant en faveur de l’amendement, la sénatrice de l’État démocrate Sarah Trone Garriott a déclaré qu’elle avait bénéficié d’avoir une doula pendant sa grossesse et souhaitait que ce service soit disponible pour tous les habitants de l’Iowa, pas seulement pour ceux qui peuvent payer de leur poche.

Trone Garriott a également souligné le gaspillage et la fraude associés au programme Texas Alternatives to Abortion.

Selon Trone Garriott, “Le Texas Pregnancy Care Network n’a fourni à notre comité aucune information sur l’impact ou la qualité des services fournis, aucun objectif de santé publique, aucune métrique ou mesure pour montrer leurs progrès vers un objectif.”

En creusant plus profondément, Trone Garriott a découvert “des centaines de rapports” sur des sous-traitants abusant des fonds pour soutenir des entreprises non liées ou financer des voyages et des avantages plutôt que de s’occuper de femmes enceintes. (Cette histoire pour l’American Independent est liée à une couverture médiatique de la fraude dans le programme du Texas.)

Dans ses commentaires de clôture pour son amendement, Petersen a énuméré les dix-sept communautés où les services de travail / accouchement ont fermé depuis la privatisation de l’Iowa Medicaid en 2016: Centerville, Chariton, Des Moines, Estherville, Guttenberg, Iowa Falls, Keosaqua, Manning, Mount Pleasant, Muscatine, New Hampton, Red Oak, Rock Valley, Sibley, Sioux City, Washington, Webster City et Marshalltown.

Le principal problème était l’insuffisance des remboursements aux hôpitaux par les compagnies d’assurance à but lucratif connues sous le nom d ‘«organisations de soins gérés» pour Iowa Medicaid. La tendance blesse non seulement les personnes à faible revenu, mais toutes les femmes enceintes de l’Iowa qui ne peuvent pas avoir de bébés dans leur communauté d’origine.

Un programme pilote de doula pour 60 habitants de l’Iowa ne couvrirait même pas 1% de la population de Medicaid, a déclaré Petersen. “Ce n’est pas le moment de lancer un nouveau programme qui n’est pas basé sur la science.” Au lieu de cela, a-t-elle soutenu, les législateurs de l’Iowa devraient financer des programmes qui fonctionnent : douze mois de soins post-partum et des doulas pour ceux “qui bénéficieraient grandement d’avoir un champion à leurs côtés”.

Les sénateurs ont rejeté l’amendement de Petersen selon les lignes de parti, puis ont adopté le projet de loi par 32 voix contre seize. Les démocrates Tony Bisignano et Kevin Kinney ont rejoint les républicains pour soutenir le passage final. Le projet de loi a été confié à un sous-comité de l’Iowa House, mais n’est pas allé plus loin.

LE BUDGET FRAPPE UNE POLITIQUE DE SANTÉ MATERNELLE ÉPROUVÉE

Après des semaines d’incertitude alors que les principaux législateurs républicains négociaient en privé, la Chambre et le Sénat de l’Iowa sont revenus la semaine dernière pour approuver les versions finales d’une douzaine de projets de loi de crédits.

Costello a présenté le budget modifié des services de santé et des services sociaux le 23 mai. Il comprend 500 000 $ pour le programme MOMS. Mais au lieu d’étendre la couverture Medicaid post-partum, le projet de loi ordonne au DHS de faire rapport à la législature d’ici le 15 décembre 2022 sur “le nombre de [Medicaid] bénéficiaires de services post-partum, les services utilisés et les coûts de ces services pour la période allant du 1er janvier 2020 au 30 juin 2022, ainsi que des informations concernant le nombre d’États qui ont étendu la couverture post-partum de Medicaid au-delà de 60 jours.

Costello a affirmé lors du débat au Sénat qu’il avait tenté d’obtenir une couverture post-partum supplémentaire dans le projet de loi, mais les républicains de la Chambre n’étaient pas d’accord avec ces conditions.

Carfrae du DHS n’a fourni à Bleeding Heartland aucune déclaration de l’agence sur cet aspect du budget des services sociaux.

Anne Discher, directrice exécutive du groupe de réflexion Common Good Iowa, a fustigé la décision dans un e-mail du 27 mai clôturant la session législative de 2022. (souligné dans l’original)

Prolonger la période pendant laquelle les femmes enceintes conservent leur couverture Medicaid de 60 jours à 12 mois après l’accouchement assure la continuité des soins alors que les nouveaux parents se remettent de l’accouchement. C’est un moyen important de réduire nos taux profondément troublants de mortalité maternelle, en particulier chez les femmes noires. Parce qu’il aide les nouveaux parents à obtenir les soins dont ils ont besoin, au lieu de les reporter jusqu’à ce qu’il y ait une urgence médicale majeure et coûteuse, il peut aider à réduire les coûts des soins de santé.

L’expansion de la couverture post-partum est déjà passée dans d’autres États, y compris les États rouges comme la Floride, la Caroline du Sud, le Tennessee et la Louisiane. Mais au lieu d’approuver cette politique humaine et de bon sens, les législateurs de l’Iowa ont ordonné une étude sur ce sujet déjà bien étudié, obligeant les femmes à attendre et à espérer une couverture critique des soins de santé post-partum l’année prochaine.

Sheena Dooley, responsable des communications pour Planned Parenthood Advocates of Iowa, a critiqué l’action de la législature.

Les législateurs qui veulent interdire l’avortement ont vendu ce programme nuisible finançant des cliniques anti-avortement aux habitants de l’Iowa, affirmant qu’ils se souciaient des nouvelles mères. S’ils voulaient vraiment aider les parents de l’Iowa, ils n’auraient pas supprimé l’expansion de la proposition initiale de la couverture Medicaid post-partum qui permet aux habitants de l’Iowa d’accéder à des soins médicaux réels auprès de prestataires agréés.

Le gouverneur Kim Reynolds n’a pas commenté publiquement cette proposition mais soutient avec enthousiasme les politiques anti-avortement, il signera donc sûrement la partie correspondante du budget des services sociaux.

Remarque finale : les législateurs de l’État ont ajourné sans adopter de projet de loi qui aurait permis aux sages-femmes de travailler plus facilement dans l’Iowa. La Chambre a approuvé ce projet de loi sur le permis d’exercice des sages-femmes avec un soutien bipartisan écrasant, seulement pour que le comité sénatorial du gouvernement de l’État éviscère la législation.

Les auteurs de Bleeding Heartland, Rachel Bruns et Bethany Gates, ont expliqué en détail pourquoi un meilleur accès aux sages-femmes améliorerait la santé maternelle dans l’Iowa, au profit des résidents ruraux et urbains (voir ici et ici).

Image du haut : Enseigne annonçant un centre de grossesse en situation de crise à Mobile, en Alabama. Photo de Robin Marty, disponible via Flickr et publiée avec autorisation.

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