Grace Kennan Warnecke offre sa collection d’art pour les efforts de secours en Ukraine

Grace Kennan Warnecke offre sa collection d'art pour les efforts de secours en Ukraine

Grace Warnecke de New York et de Vineyard Haven est aussi familière que n’importe qui sur l’île avec les gens et la culture de l’Ukraine. Elle a passé quatre ans dans le pays actuellement assiégé tout en dirigeant l’organisation qu’elle a fondée en 1999 appelée Women’s Economic Empowerment. Pendant son séjour à Kyiv, Warnecke a rencontré de nombreux habitants, y compris un certain nombre d’artistes et de galeristes, et elle a ramené avec elle 32 peintures aux États-Unis. Une partie substantielle de cette collection sera exposée ce mois-ci au Martha’s Vineyard Playhouse, le produit de la vente de l’œuvre étant reversé aux efforts de secours ukrainiens.

Warnecke, qui fête un anniversaire marquant ce mois-ci, a déclaré: «J’avais envie d’offrir un cadeau à quelqu’un d’autre. Je ne voulais pas que mon anniversaire soit juste des hors-d’œuvre et un dîner. Je voulais faire quelque chose avec plus de sens. Je ne pensais qu’à mes amis en Ukraine. Je voulais faire quelque chose pour aider.

La sélection ira des œuvres de certains des plus grands artistes ukrainiens aux peintres émergents ou moins connus. Warnecke, qui est un collectionneur d’art depuis de nombreuses années, a amassé la collection lors de fréquentes visites dans des galeries et des ateliers d’artistes à Kyiv.

« Au début, je n’avais pas d’amis. Je ne connaissais personne », dit-elle. “J’ai commencé à fréquenter les galeries d’art.” Bientôt, Warnecke est devenu proche de nombreux artistes et galeristes. Elle a été très impressionnée par le travail des artistes locaux, qui était souvent offert pour une fraction de sa valeur réelle car les sujets ne correspondaient pas aux diktats imposés par le gouvernement communiste à l’époque soviétique. Les artistes n’étaient autorisés à vendre que des peintures à caractère de propagande.

Cela n’a pas empêché les artistes ukrainiens de créer des œuvres de toutes sortes et, une fois l’Union soviétique dissoute, il y avait une multitude d’œuvres d’art disponibles à des prix avantageux. Warnecke remarque qu’elle n’avait pas beaucoup d’argent à l’époque, mais qu’elle a pu rapporter un total de 32 tableaux à son retour aux États-Unis en 2003.

En 2004, Warnecke a montré les peintures à l’Institut ukrainien de New York. Un certain nombre de pièces se sont vendues, et le reste est monté sur les murs de l’appartement du collectionneur à New York et de la maison Vineyard. Maintenant, Warnecke a décidé de se séparer d’eux afin d’aider une cause qui lui tient à cœur.

“Quand la guerre a commencé, je voulais faire quelque chose pour l’Ukraine”, explique Warnecke. « J’ai beaucoup d’amis là-bas. Ce qu’ils vivent est incroyablement horrible. Quand, et si, et quelle que soit la manière dont cette guerre se termine, ils devront reconstruire leur pays.

Warnecke a passé sa vie immergé dans la politique. Son père, George Kennan, considéré comme l’un des diplomates les plus influents du XXe siècle, a été ambassadeur en Union soviétique sous le président Truman et ambassadeur en Yougoslavie sous l’administration Kennedy. Il a joué un rôle déterminant dans la formation des politiques américaines de guerre froide d’endiguement soviétique.

Sa fille Grace a fréquenté une école soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale et a poursuivi une carrière aux multiples facettes, qui comprenait la fondation de diverses organisations humanitaires et culturelles. Elle a travaillé de diverses manières en tant que dirigeante d’ONG, directrice de fondation, experte en développement de petites entreprises, écrivaine, rédactrice en chef et photographe. Warnecke a voyagé deux fois à l’étranger pour servir d’observateur international des élections, en Ukraine et en Azerbaïdjan. Elle a été productrice associée d’un documentaire PBS, « Les cinquante premières années : réflexions sur les relations américano-soviétiques ».

Dans son rôle de consultante auprès d’ONG, Warnecke se souvient d’une rencontre privée en tête-à-tête avec le président Poutine. « Il avait les yeux les plus froids que j’aie jamais vus », dit-elle. En 2018, l’Université de Pittsburgh Press a publié ses mémoires, “Fille de la guerre froide”.

Le produit de la vente ira à trois organisations qui ont été bien contrôlées par Warnecke – Médecins sans frontières, le Comité international de secours et une organisation basée en Ukraine.

Warnecke sera sur place pour la réception d’ouverture. Elle espère que la collection qu’elle a amassée avec amour et chérie pendant de nombreuses années contribuera à faire une petite différence. “Je suis heureuse de faire don d’une partie importante de ma collection pour aider le peuple souffrant et courageux d’Ukraine”, dit-elle.

“L’art pour l’Ukraine – Peintures d’artistes ukrainiens de la collection de Grace Kennan Warnecke”, un avantage pour les efforts de secours ukrainiens. Du 2 au 18 juin. Accueil extérieur le samedi 4 juin, de 17 h à 18 h 30. Galerie ouverte de 11 h à 16 h, du mardi au samedi, 24 Church St., Vineyard Haven.

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