Funko Buys Mondo : Collectible leviathan acquiert la boutique d’art d’Austin – Arts

Funko Buys Mondo : Collectible leviathan acquiert la boutique d'art d'Austin - Arts

Une institution d’art d’Austin est en plein essor – ou une entreprise, selon la personne à qui vous demandez. Ce matin, Alamo Drafthouse a annoncé avoir vendu sa branche d’objets de collection Mondo au géant de la culture pop Funko.

La vente, pour un montant non divulgué, est en préparation depuis plusieurs mois. À cette époque, le fondateur/président exécutif d’Alamo et cofondateur de Mondo, Tim League, a déclaré dans un communiqué : “Nous avons cherché de manière exhaustive pour trouver un partenaire parfait qui a vu ce qui était unique et spécial à propos de Mondo et était en mesure d’investir de manière significative dans Mondo, de nourrir le équipe, et étendre sa portée et sa vision. Funko est exactement cette licorne.

Dans un communiqué de presse, le PDG de Funko, Andrew Perlmutter, a qualifié Mondo de “complément parfait au portefeuille actuel de marques de Funko”, ajoutant que la vente représente “une opportunité passionnante de coupler l’assortiment et l’esthétique déjà stellaires de produits de Mondo avec l’énorme bibliothèque de propriétés de Funko. … En tirant parti de notre réseau international de distribution et de licence, nous nous sentons bien placés pour accélérer la croissance de la marque Mondo. »

Commenter via Twitter Lors de l’acquisition, le cofondateur et directeur créatif de Mondo, Mitch Putnam, a tenté de dissiper les craintes que la marque unique ne soit diluée : en appelant la prochaine étape “Mondo 2”, a-t-il écrit, “Nous sommes entrés dans ce processus incroyablement soucieux de garder Mondo authentique et familier. , et nous avons quitté le processus 100 % à l’aise avec nos nouveaux partenaires.”

League a ensuite confirmé que le personnel actuel, qui a joué un rôle absolument essentiel dans la formation des relations avec les artistes et les licenciés sur lesquels la réputation de Mondo a été bâtie, restera avec l’entreprise. Il a ajouté: “Je souhaite le meilleur à tous les membres de l’équipe Mondo et j’attends avec impatience tout ce qui nous attend, à l’exception notable de la perte de ma remise d’employé.”

La nouvelle représente l’achèvement apparent d’un processus en cours au sein du Drafthouse pour se concentrer sur la gestion des cinémas, un processus qui a vraiment commencé en 2020 avec la vente de Naissance.Films.Mort., sa marque magazine. Drafthouse Films, l’aile dédiée à la distribution d’art et d’essai, a été brièvement relancée en 2021 pour la sortie américaine de la sélection indienne des Oscars, Jallikattumais n’a plus sorti de films depuis.

Cependant, la vente de Mondo est plus surprenante car elle fait partie intégrante de l’identité de Drafthouse depuis les premiers jours de la chaîne. Officiellement lancé en 2004 sous le nom de Mondo Tees, ce n’était guère plus que le stand de t-shirts à l’emplacement d’origine d’Alamo dans le Colorado. Les premières impressions étaient des affiches promotionnelles pour les événements d’Alamo, mais au fil du temps, elles se sont étendues à des impressions sous licence pour des propriétés aussi diverses que Jeu des trôneshorreur indépendante La fille du Blackcoatet Terrence Mallick L’arbre de la vie. En 2012, il a ouvert la galerie Mondo, lui permettant d’accueillir des expositions thématiques de haut niveau. Sous la direction du co-fondateur et directeur créatif senior Rob Jones, il a connecté des artistes comme Francesco Francavilla, Jock, Ken Taylor et Becky Cloonan d’Austin avec des propriétés s’étendant de Marvel’s Vengeurs à Robert Eggers La sorcièreavec le nom Mondo à lui seul suffisant pour rendre n’importe quelle impression instantanément à collectionner.

Au cours des deux dernières décennies, Mondo est devenue une marque reconnue à l’échelle nationale, menant la révolution des impressions de collection d’artistes réalisant des affiches à petite série pour les principales propriétés sous licence. Il est également diversifié dans les épingles, les tasses tiki, les sculptures, les puzzles et les jouets de collection haut de gamme, ainsi que dans la musique via ses labels Mondo Records et Death Waltz Records.

Pendant la pandémie, la galerie a été forcée de fermer définitivement, mais la présence en ligne de Mondo était un élément essentiel de la survie du Drafthouse – en effet, au moment où la chaîne est entrée sous la protection du chapitre 11 contre la faillite, Mondo était la seule division à transformer un profit. Ses tirages sont si collectionnables que League a vendu sa collection privée d’affiches Mondo pour aider à couvrir les dépenses de fonctionnement.

Voici la déclaration de Mondo dans son intégralité :

Vous avez peut-être déjà entendu dire que Mondo a une nouvelle société mère : Funko. Parlons-en.

Pendant 20 ans, nous avons investi notre cœur et notre âme dans cette petite chose étrange que Rob Jones et Tim League ont commencée dans un placard dans le coin d’un hall d’entrée d’Alamo Drafthouse… puis dans un placard sous les sièges d’un auditorium de Drafthouse ( sérieusement). Finalement, nous avons ouvert notre propre espace de galerie et avons même lancé notre propre convention.

Nous avons toujours aimé suivre nos passions et faire les choses à notre manière, et nous serons éternellement reconnaissants à Alamo Drafthouse de soutenir ces passions et de nous aider à devenir ce que nous sommes aujourd’hui. Mais nous avions besoin d’un bateau plus grand… et c’est là qu’intervient Funko. Ils comprennent ce qu’est Mondo aujourd’hui et sont impatients de nous aider à devenir l’entreprise que nous voulons être.

De l’extérieur, Mondo peut sembler changer… mais à l’intérieur, beaucoup de choses restent les mêmes. Nous restons la même équipe et nos objectifs restent inchangés. Nous sommes toujours le même groupe de cinglés qui partagent une obsession éternelle pour la culture populaire (et peut-être moins populaire) et une envie de faire des trucs sympas avec les meilleurs artistes du monde.

Nous sommes toujours la même entreprise qui a commencé dans le hall du théâtre… seulement maintenant avec encore plus de ressources pour soutenir notre vision. Nous avons hâte de vous montrer la suite.

La réponse des collectionneurs sur les réseaux sociaux a été mitigée, c’est le moins qu’on puisse dire. De nombreux Mondophiles de longue date voient Funko comme l’ennemi, souvent avec une haine particulière pour ses figures Pop omniprésentes, avec leurs têtes surdimensionnées et leurs lignes simplifiées. Pour eux, la production de masse de marchandises de la société, canalisant toute la propriété intellectuelle via le modèle Funko, est exactement le contraire de ce que Mondo devrait être. Cependant, il y a également eu un certain soutien pour le mouvement : les tirages super limités de Mondo ont fait partie de ce qui l’a rendu attrayant pour les collectionneurs, mais ont également conduit à la déception lorsque les articles se vendent en quelques secondes, pour apparaître quelques minutes plus tard à des prix très gonflés sur le marché secondaire. On ne sait pas si l’acquisition de Funko changera ce modèle, ou ce que cela signifiera pour la présence de Mondo dans les emplacements Drafthouse. Dans le même temps, il y a eu de plus en plus de critiques concernant les sorties et les livraisons retardées, car la réputation de la marque et la gamme de produits massivement augmentée ont mis l’accent sur le fonctionnement de la boutique. Des comparaisons ont été faites avec l’acquisition par Funko en 2017 de la société d’accessoires californienne Loungefly, qui a conservé sa réputation de produits haut de gamme tout en devenant plus largement disponible.

L’artiste de longue date de Mondo, Daniel Danger, a résumé les avantages et les inconvénients potentiels lorsqu’il Tweeté“J’admets que j’ai éclaté de rire quand j’ai entendu. Mais si cela aide finalement avec le temps de production, les temps de pressage, les licences, les paiements des artistes, la capacité de faire de grands événements, la portée globale, et tous mes vieux amis sont toujours là pour s’assurer on s’occupe de nous, alors peu importe.”

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