Fuir les talibans, vendre des voitures et maintenant marquer des buts cruciaux pour York : l’incroyable histoire de Maziar Kouhyar

Fuir les talibans, vendre des voitures et maintenant marquer des buts cruciaux pour York : l'incroyable histoire de Maziar Kouhyar

Il y a un an, les samedis de Maziar Kouhyar, désormais héros de la promotion à York, étaient passés à vendre des voitures chez un concessionnaire de Solihull.

Les heures étaient longues et le travail non-stop, le déjeuner étant un sandwich à son bureau alors que cinq minutes pouvaient s’écouler entre les rendez-vous.

Le football était son rêve depuis l’enfance. Mais deux graves blessures au genou et une pandémie mondiale frappant juste au moment où il se remettait en forme signifiaient que l’avenir radieux que beaucoup avaient prédit lorsque l’ailier né en Afghanistan a fait ses débuts à l’EFL à 18 ans semblait révolu depuis longtemps.

Kouhyar était doué pour vendre des voitures. “Je serais parmi les deux premiers pour les ventes dans la salle d’exposition la plupart des semaines”, déclare fièrement le jeune homme de 24 ans.

Mais il a toujours porté ce flambeau pour le football, même après être tombé initialement amoureux du jeu à la suite de ces blessures et de sa libération par Walsall.

C’est pourquoi, après s’être arrangé avec le côté nord de la Ligue nationale Hereford sur un contrat à temps partiel, Kouhyar a décidé de quitter son travail de jour en vendant des Toyotas pour le concessionnaire Steven Eagell l’été dernier et de lui donner une dernière chance.

À en juger par la joie avec laquelle il a célébré le deuxième but de York lors de la victoire finale 2-0 de samedi contre Boston United avec des supporters tout aussi ravis – certains ayant apporté des drapeaux afghans à l’intérieur du LNER Community Stadium – ce n’est pas une décision qu’il regrette.

“Quitter mon travail était un gros risque”, a déclaré Kouhyar, qui a également travaillé pendant une courte période au KFC lorsqu’il n’était plus au football. L’athlétisme. «Mais, ayant retrouvé le goût à Hereford, je voulais essayer une dernière fois. Je savais que je devais tout donner et cela voulait dire me concentrer uniquement sur le football.

« Je ne voulais pas travailler, à part jouer pour Hereford. Je ne voulais aucune distraction. Même si cela signifiait que je ne gagnais pas autant que l’année dernière quand j’étais encore chez le concessionnaire automobile.

« Pendant mes jours de repos, j’allais m’entraîner. Peut-être au parc ou au gymnase. Tout ce que je ressentais m’aiderait à vivre comme un pro à plein temps.

Ce dévouement, ainsi qu’une volonté de subir des difficultés financières dans sa poursuite d’un rêve, ont finalement conduit à ces scènes de joie débridée après que York ait battu Boston United lors d’une finale palpitante de barrages pour revenir dans la Ligue nationale.

Une telle exaltation parmi les habitants était compréhensible. Depuis qu’il a atteint les barrages de la Ligue 2 en 2014, York a subi des relégations consécutives pour vider le club du sixième niveau.

Cette ville a ensuite enduré cinq ans à ce niveau, le plus bas qu’elle ait jamais été, explique les scènes jubilatoires au coup de sifflet final.

Pour Kouhyar, un international afghan, la promotion représente une étape tout aussi importante dans son propre voyage de retour après avoir subi ces épreuves.


« Il a cassé tellement de choses dans notre maison. Nous avons dû le gronder tellement de fois mais Maz avait toute cette énergie. Ma femme n’a pas pu l’arrêter.

Karim Kouhyar s’exprime avant le plus grand match de la carrière de son fils. La nouvelle maison de York, remplaçant le Bootham Crescent très apprécié mais plutôt obsolète, sera bientôt secouée par les cris de la plus grande foule du club en 20 ans.

Lui et sa femme Latifa ont fait plusieurs fois le voyage de 280 milles depuis la maison familiale de Birmingham depuis que leur fils a rejoint York depuis Hereford en avril. Il est difficile de croire que quelqu’un soit plus fier parmi la foule de 7 448 personnes.

“Il y a une expression dans notre langue persane”, dit Karim, qui a amené sa jeune famille au Royaume-Uni en décembre 1999 en tant que réfugiés après avoir fui les talibans. « Si vous voulez sauter, vous devez reculer de quelques pas avant de courir et de sauter.

« C’est ce que Maz a fait. Je suis heureux que son saut l’ait amené là où il veut être.


Karim et Maz célèbrent la victoire 2-0 de York sur Boston United samedi

Karim était officier militaire dans l’armée afghane avant qu’elle ne soit envahie par les talibans à la fin des années 1990. Il est ensuite retourné en Afghanistan alors qu’il travaillait pour les Nations Unies en tant que responsable politique, aidant à développer l’infrastructure du pays.

Il a également enseigné la langue persane aux troupes britanniques du monde entier, allant des bases des îles Falkland à Paderborn en Allemagne. Un tel travail signifie qu’il est désormais impossible de retourner dans un pays à nouveau contrôlé par les talibans.

Néanmoins, la vue de son fils prenant part au tour d’honneur de samedi enveloppé dans l’un des drapeaux afghans apportés à la finale par les supporters réchauffe le cœur de Kouhyar senior.

« La première fois que j’ai vu le drapeau à York, c’était très surprenant, dit-il. “Cela m’a rendu très heureux, car cela signifiait que les fans aimaient Maz. Mais il y a aussi mon passé militaire. Pour les soldats, le drapeau signifie un peu plus probablement que les autres citoyens.

Dans la semaine qui a précédé la finale, des sympathisants ont pris contact pour offrir leur soutien, dont un parent qui vit à Douchanbé, la capitale du Tadjikistan. “Il savait tout sur York City en lisant Facebook !” ajoute Karim.

Nul doute qu’ils auront été aussi saisis que Karim et le reste de la foule à guichets fermés, alors que le drame de samedi se déroulait. York a frappé tôt grâce à Lennell John-Lewis, sa finition du pied latéral devant le calme de Marcus Dewhurst personnifié.

Clayton Donaldson, menant l’attaque de York, a ensuite frappé la barre transversale juste avant la pause mais Boston s’est rallié en seconde période. La défense locale a dû résister à une forte pression avant, à seulement quatre minutes de la fin, le grand moment de Kouhyar est arrivé.

Avec des membres fatigués qui abondent des deux côtés, il trouve en quelque sorte l’énergie nécessaire pour couronner une pause à York avec une finition trop puissante pour Dewhurst.

“Maz tire cette endurance de moi”, plaisante papa, alors que la fête de promotion commence. “J’avais ça quand j’étais jeune. J’ai fini l’université en Russie, c’était une université militaire avec des étudiants de 37 pays.

“Chaque mois, nous courions 10 km et j’étais l’un des bons élèves, toujours premier, deuxième ou troisième.”

Tout aussi fier du rôle de Kouhyar dans la promotion de York est Tom Latchem, qui travaille pour la société de gestion d’athlètes Be. Le groupe a été créé par Razi Hassan et Sahiel Shoeb dans le but d’accroître la participation au sport parmi les communautés sous-représentées.

“Il y a un manque flagrant de footballeurs sud-asiatiques jouant en pro dans ce pays”, dit-il. «Quelque chose comme 16 sur 4 000 au dernier décompte. Nous voulons faire quelque chose à ce sujet et Maz est devenu un excellent exemple.

“J’avais vu qu’il avait abandonné le football, alors j’ai pris contact via LinkedIn. Nous nous sommes rencontrés et il y avait presque une tristesse à son sujet. Mais nous avons fait venir Maz à Hereford par l’intermédiaire d’un autre de nos clients (le directeur Josh Gowling) et le reste a été confié à Maz.

Kouhyar admet que rejoindre York a été une décision importante. Il avait apprécié la vie à Hereford après avoir signé en mars de l’année dernière, sortant même du banc pendant les dernières minutes dans un Wembley vide lors de la défaite finale du FA Trophy 2021 du club contre Hornchurch.

« Je savais que venir ici serait un gros risque », dit-il. “Si je n’avais pas joué ou mal fait, on ne sait jamais ce qui pourrait arriver ensuite. D’un autre côté, je savais que si je réussissais bien dans un club comme York et que je les aidais à être promus, cela pourrait faire des merveilles pour ma carrière.


Kouhyar et ses coéquipiers de York célèbrent leur promotion dans la Ligue nationale (Photo : Getty)

« Je ne pouvais pas refuser. J’avais besoin de football à plein temps et de ce genre d’environnement pour vraiment me pousser. J’avais aussi joué ici plus tôt dans la saison, donc je savais que l’ambiance serait géniale.

« Les supporters sont superbes. Pas seulement avec les drapeaux, mais avec ceux que je rencontre en me promenant dans la ville ou au gymnase. Ils disent des choses comme : “Beaucoup de mes amis ont arrêté de venir aux matchs mais ils sont de retour maintenant parce que j’ai l’impression que quelque chose de spécial se passe”. J’aime ça.”

En tant que premier footballeur né en Afghanistan à jouer professionnellement en Grande-Bretagne, Kouhyar est déjà un précurseur. Maintenant, fraîchement sorti du succès de York dans son retour en Ligue nationale, il veut réaliser une autre ambition : aider son pays natal à se qualifier pour la Coupe d’Asie pour la première fois.

Il s’envole pour le Vietnam lundi pour un camp d’entraînement de 10 jours avant d’affronter l’Inde, le Cambodge et Hong Kong lors des qualifications du mois prochain.

Étant donné que les talibans contrôlent à nouveau l’Afghanistan, l’équipe joue désormais tous les matchs à domicile sur des sites neutres. Les deux rencontres de mars se sont déroulées au stade turc Emirhan.

“Les garçons sont formidables”, a déclaré l’ailier de York, qui s’est retiré d’une équipe internationale par crainte pour sa sécurité il y a quatre ans en raison du match amical contre la Palestine organisé à Kaboul.

« Nous avons tous des histoires similaires. Certains vivent en Hollande, en Allemagne, en Amérique. Mais nous sommes tous si proches. J’ai hâte de renouer avec eux. Si nous nous qualifions, ce sera la première fois de l’histoire que nous parviendrons à la Coupe d’Asie. C’est une énorme incitation.

Quant à l’avenir, Kouyhar devra attendre et voir. Son contrat à court terme avec York a pris fin après la finale. Pour l’instant, il est juste heureux de reprendre le football.

“Après ce qui s’est passé avec les blessures et le travail chez le concessionnaire automobile”, ajoute-t-il, “je pensais : ‘Le football est en quelque sorte fini pour moi’. Je le croyais sincèrement.

«Mais maintenant, je suis là et je l’apprécie vraiment à nouveau. Je veux juste jouer le plus haut possible. Je veux retourner à l’EFL. Et je veux me qualifier pour la Coupe d’Asie. C’est mon objectif pour les deux ou trois prochaines années.

(Photo du haut : Emma Simpson/Getty Images)

Related posts

Ces 5 voitures ont le 0-60 le plus lent de tous en 2022

cialiszep

Les voitures de F1 font vraiment mal au dos des pilotes

cialiszep

Comment acheter une voiture d’occasion en ligne

cialiszep

Hot Wheels comprend de nouveaux biomes, des voitures et 200 km de piste

cialiszep

CLDN18.2-Directed CAR T-cell Therapy efficace et sans danger dans les cancers gastro-intestinaux

cialiszep

Ce sont les plus belles voitures et les plus beaux VUS de tous les temps

cialiszep