Est-ce vraiment la technologie qui rend une ville intelligente ?

Est-ce vraiment la technologie qui rend une ville intelligente ?

Demandez à deux personnes de définir une ville intelligente et vous obtiendrez probablement deux réponses très différentes. Pour un terme aussi omniprésent, nous semblons avoir du mal à trouver une définition claire, sans parler des spécificités qui composent une telle initiative.

Prenez ces deux définitions par exemple, toutes deux tirées d’un article Smart Cities Dive de novembre 2021 :

  • Les villes intelligentes sont celles qui ont mis en place « une communication sans fil moderne et des dispositifs capables de fournir une télémétrie sur tous les types de conditions et d’actions dans l’environnement », a déclaré Linda Gerull, responsable de la ville. [San Francisco] directeur de l’information et directeur exécutif du département de la technologie de la ville et du comté.
  • La maire adjointe du budget et de l’innovation de Los Angeles, Jeanne Holm, a déclaré qu’une ville intelligente est une ville “qui fournit des services et utilise les données et la technologie de manière à améliorer l’équité, l’accès, la sécurité et la qualité de vie des résidents, des entreprises et des visiteurs”.

Malgré un manque de clarté concernant le terme, les villes ont dépensé des milliards de dollars en ressources pour tenter de rendre leurs villes intelligentes. En fait, selon Statista : « Les dépenses technologiques consacrées aux initiatives de villes intelligentes dans le monde devraient plus que doubler entre 2018 et 2023, passant de 81 milliards de dollars américains en 2018 à 189,5 milliards en 2023 ».

L’approche collective à plein régime de la transformation numérique (et toute sa gloire perçue) a créé une sorte de vision en tunnel, dans laquelle l’accent a été mis carrément sur la technologie, laissant de côté l’aspect le plus critique – le citoyen.

En concentrant les projets de villes intelligentes sur les citoyens et les gouvernements locaux, les résidents ont tout à gagner des efforts visant à créer une communauté meilleure et plus intelligente avec ou sans l’aide de la technologie. Parce qu’après tout, chaque initiative, chaque projet, chaque ville ne devrait-elle pas être intelligente ?

Qu’est-ce qui rend une ville intelligente ?

Bien que je dirige une société de logiciels au service du secteur public depuis plus de deux décennies, ma définition personnelle d’une ville intelligente ne repose pas sur la technologie. Pour moi, une ville intelligente est une ville qui améliore la vie de ses citoyens de manière responsable.

La technologie fait-elle souvent partie de cet effort ? Oui. Mais est-ce toute la définition ? Certainement pas.

À mon avis, les villes intelligentes et les projets intelligents peuvent être classés comme axés sur la technologie, vides de technologie et n’importe où entre les deux.

  • Exemple axé sur la technologie : un hôtel de ville virtuel qui permet aux communautés d’interagir numériquement avec leur gouvernement via une « maison » en ligne.
  • Exemple de vide technologique : la High Line de New York, qui a réutilisé d’anciennes voies ferrées pour créer un parc public au milieu de l’une des villes les plus densément peuplées d’Amérique.

Lorsque les gouvernements locaux réduisent la portée de ce qui est considéré comme intelligent pour n’inclure que les projets soutenus par la technologie, ils ne reconnaissent pas à quel point cette vision est vraiment limitée. Et en fait, dans mon travail, j’ai rencontré plein d’initiatives « intelligentes » qui n’étaient finalement pas si intelligentes.

Par exemple, les responsables gouvernementaux utilisent des ressources pour visiter et reproduire d’autres villes intelligentes alors que certaines de leurs communautés locales n’ont toujours pas un accès fiable à l’eau. Ou la désormais tristement célèbre entreprise Sidewalk Labs, une ville futuriste de haute technologie proposée pour le front de mer de Toronto.

Ce que les villes ont appris, c’est que ce n’est pas parce qu’une autre ville a connu du succès avec certaines initiatives qu’elle convient à toutes les communautés. Décider entre s’adapter à la réussite d’un autre ou créer quelque chose d’entièrement nouveau nécessite une compréhension approfondie des besoins des citoyens et de la manière dont ils sont actuellement satisfaits (ou non).

Alors, comment une ville devient-elle intelligente ?

Sans aucun doute, la technologie a créé une explosion de nouvelles capacités – offrant aux gouvernements et aux citoyens locaux la possibilité de s’engager et de se connecter d’une manière qui n’était pas possible il y a même cinq ans. Et bien que ces nouvelles capacités numériques aient ouvert la voie pour que les villes deviennent plus intelligentes et plus rapides, pour vraiment réussir et voir des améliorations grâce à des projets intelligents, les villes doivent comprendre certaines choses.

Une initiative vraiment intelligente nécessite qu’une ville aborde :

  • Pourquoi un changement est nécessaire.
  • Quel est ce changement.
  • Comment s’y prendre pour effectuer le changement.

Lorsque la définition de smart est limitée à des projets spécifiquement activés par le numérique, il peut être presque trop facile de passer outre le « pourquoi » et le « quoi » pour arriver au « comment ». Et nous avons vu ces efforts échouer parce que, bien que les projets puissent être considérés comme intelligents dans un sens, ils ne répondent pas vraiment aux besoins des citoyens de manière responsable et efficace. Avec cela, les principes clés pour devenir une ville intelligente sont :

  • Insights et décisions basées sur les données.
  • Compréhension des processus et feuilles de route.
  • Engagement communautaire.
  • Des résultats mesurables.
  • Trouver des moyens de compenser les pertes, identifier les ressources et s’engager sur le « pourquoi » et le « comment » du parcours pour devenir une ville intelligente.

Pour définir efficacement le « pourquoi » et le « quoi » d’un changement, les villes doivent se tourner vers l’intérieur – leurs processus, leurs programmes et solutions actuels ainsi que la technologie – en posant des questions sur ce qui est actuellement fait et pourquoi.

Il est essentiel de commencer avec les données. Les décisions basées sur les données clarifient l’état actuel d’une ville et éclairent la voie vers la solution future que tout le monde recherche. En définissant ces paramètres puis en évaluant les besoins des citoyens, les dirigeants peuvent déterminer la meilleure façon d’utiliser les ressources et de créer de la valeur pour la communauté. Et dans de nombreux cas, ce type d’auto-réflexion peut aider à identifier et comparer les efforts d’une ville par rapport à d’autres communautés similaires.

Souvent, après avoir défini pourquoi un changement est nécessaire et quel sera ce changement, trouver la bonne technologie peut aider à accélérer le « comment ». Agissant dans un rôle de soutien, plutôt que comme objectif principal, la technologie donne aux villes les moyens de véritablement servir les citoyens.

Les villes intelligentes du futur

Le secteur public assiste à une ruée vers l’innovation alors que nous nous efforçons de définir et de devenir nous-mêmes les plus intelligents. Mais comme toute période de grande transformation, l’activité va et vient, cédant aux résultats ou aux ensembles de solutions les plus réussis.

En fait, nous avons déjà constaté des progrès et une transition distincts alors que les efforts des villes intelligentes commencent à mettre l’accent sur les efforts d’infrastructure urbaine et la manière dont les gouvernements locaux peuvent utiliser leurs ressources pour rendre les communautés plus vivables. Mais comme toujours, l’objectif des efforts de demain reste à découvrir.

Être véritablement une ville intelligente, c’est évoluer continuellement, en concentrant les efforts et les ressources sur des initiatives intelligentes et responsables qui améliorent la vie des citoyens et la communauté plus engagée.

Rajiv Desai est le cofondateur et PDG de 3Di, où il supervise la vision stratégique, la gestion opérationnelle et le positionnement de l’entreprise sur le marché.

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