Dur voyage pour Norris et la tentation de la ligue saoudienne

Dur voyage pour Norris et la tentation de la ligue saoudienne

TULSA, Okla. – Shaun Norris, le dernier joueur à avoir été jumelé avec Tiger Woods dans le championnat PGA, est rentré en Afrique du Sud pour voir ses jeunes enfants, faire une courte pause et découvrir où ses voyages dans le monde devraient l’emmener.

Une option est la série LIV Golf Invitational financée par l’Arabie saoudite, qui retient son attention.

Norris, qui est n ° 66 mondial avec 10 victoires en carrière, a déclaré qu’il s’était inscrit pour l’événement inaugural dans deux semaines à l’extérieur de Londres.

Reste à déterminer s’il y va, ou même s’il est sur le terrain. Norris, comme tout le monde, n’est pas sûr et n’a rien entendu.

“Je suis entré,” dit-il. “J’attends juste de voir ce qui va se passer. Je ne suis pas encore entièrement convaincu ou décidé d’y aller. Je suis juste en retrait et je teste essentiellement les eaux.”

L’argent et le petit emploi du temps séduisent le quadragénaire.

Norris a remporté des victoires sur le Sunshine Tour, le Japan Golf Tour, l’Asian Tour et le European Tour dans sa carrière. Cette année seulement, il a disputé des tournois sur quatre des six principaux circuits de golf, gagnant sa carte de circuit européen en remportant un événement co-sanctionné en Afrique du Sud.

Il a des options. Il a également deux enfants, un garçon de 3 ans et une fille née il y a deux mois à Pretoria.

“Je l’ai vue pendant une semaine, puis j’ai dû partir”, a déclaré Norris. “Elle sourit. Nous faisons des appels vidéo tous les jours. Mais c’est difficile.”

C’est l’une des principales raisons pour lesquelles il s’intéresse à LIV Golf.

“Si ça marche pour moi, à mon âge, vous commencez à vouloir vous occuper de votre famille et rester à la maison”, a déclaré Norris. “Tous ces voyages difficiles à jouer en Europe, aux États-Unis, au Japon, je vois à peine mes enfants. Nous essayons de trouver un moyen de rendre les choses plus faciles. Si cela revient à devoir le faire, on ne sait jamais. Mais Je ne précipite aucune décision.”

Il revient la semaine prochaine pour l’US Open, exempté en remportant le Sunshine Tour Order of Merit. Le premier événement LIV Golf aura lieu du 9 au 11 juin au Centurion Golf Club, une semaine avant l’US Open à l’extérieur de Boston. Le prochain est prévu pour l’Oregon du 1er au 3 juillet, une semaine avant qu’il ne dispute l’Open d’Écosse et l’Open britannique.

“Si vous pouvez vous entraîner 15 ou 20 semaines par an et que le reste du temps est passé à la maison ? C’est un mode de vie idéal, surtout en tant que père de deux enfants”, a-t-il déclaré.

À l’exception de 2020, lorsque le calendrier a été perturbé par la pandémie, Norris a organisé en moyenne 27 tournois par an, avec un maximum de 34.

Alors qu’est-ce qui l’empêche de s’inscrire à une série d’événements de 20 millions de dollars avec 4 millions de dollars pour le vainqueur ?

“Je veux juste voir comment les tournées vont gérer ça”, a-t-il déclaré. “Vont-ils vous interdire complètement les tournées ? Ça va ? Je ne veux pas me retrouver dans un désordre complet où je ne peux pas m’en sortir. Nous savons qu’il y a un tas de joueurs pleinement engagés. Voyons voir ce qui se produit.”

Norris a déclaré que ni le Sunshine Tour, qui vient de reprendre, ni le Japan Golf Tour ne sont “pas dérangés” par les membres qui jouent. Il est membre de la tournée européenne. Aussi tentant que soient l’argent et le calendrier, Norris peut comprendre pourquoi le PGA Tour et la tournée européenne résistent.

“Le PGA Tour a construit quelque chose pendant 50 ans pour arriver là où ils sont. Et voici le Saoudien, qui veut commencer là où se trouve le PGA Tour maintenant”, a-t-il déclaré. “Ils y jettent essentiellement de l’argent. Je peux parfaitement comprendre pourquoi le PGA Tour ressent ce qu’ils ressentent, et la tournée européenne. Vous ne voulez pas qu’une tournée prenne le dessus comme ça.”

CONSOLATION MAJEURE

Mito Pereira ne se souciait que de remporter le championnat PGA, et conclure avec un double bogey pour terminer un tir en séries éliminatoires était dévastateur.

C’est une maigre consolation mais Pereira, qui était n°100 mondial et a reçu une invitation spéciale à la PGA pour son deuxième majeur, est assuré de jouer le prochain carré.

Il est passé au 49e rang mondial lors du dernier tournoi avant que l’US Open (top 60) et le British Open (top 50) n’utilisent le classement pour décider quels joueurs sont exemptés. Son égalité pour la troisième place lui a valu une place à son premier Masters en avril prochain. Et le championnat PGA prend le top 15 et les égalités de l’année précédente.

AUGMENTATION DE SALAIRE

L’Evian Championship a été élevé au rang de cinquième majeur sur le circuit LPGA en 2013, et les majors représentaient les plus grosses bourses du golf féminin. Evian a ouvert la voie cette année-là avec une bourse de 3,25 millions de dollars.

Avec des augmentations à tous les niveaux, les cinq majors ont plus que triplé le prix en argent pour un total de 32,8 millions de dollars.

L’US Women’s Open est le plus riche en golf féminin avec 10 millions de dollars. L’année dernière, le Women’s British Open a annoncé une autre bosse, de sorte que le prix en argent sera de 6,8 millions de dollars à Muirfield (qui jusqu’à récemment était un club entièrement masculin).

Evian était le dernier en date, annonçant une augmentation de 2 millions de dollars qui porte la bourse totale cette année à 6,5 millions de dollars, avec un gain de 1 million de dollars pour le gagnant.

“L’augmentation de la bourse de ce championnat majeur est une déclaration puissante sur la valeur et le statut du jeu féminin”, a déclaré la commissaire du circuit de la LPGA, Mollie Marcoux Samaan.

La bourse du championnat Chevron en Californie était de 5 millions de dollars, tandis que la bourse du championnat féminin de la KPGA l’année dernière était de 4,5 millions de dollars. Il n’a pas annoncé la bourse pour le tournoi de cette année au Congrès.

En plus du 1 million de dollars pour le vainqueur, l’Evian paiera tout le monde sur le terrain, même une allocation pour ceux qui ratent le cut.

PRIX BEN-HOGAN

Le suédois Ludvig Aberg, junior de Texas Tech, a remporté le prix Ben Hogan, honorant le meilleur golfeur universitaire masculin sur la base d’événements universitaires, amateurs et professionnels au cours des 12 derniers mois.

Aberg est le premier lauréat de Texas Tech et le troisième lauréat du prix Ben Hogan d’une école de la Big 12 Conference au cours des cinq dernières années, rejoignant Viktor Hovland de l’État d’Oklahoma (2019) et Doug Ghim du Texas (2018).

Il a été sélectionné sur Sam Bennett de Texas A&M et Eugenio Chacarra de l’État d’Oklahoma.

Aberg, le joueur n ° 2 au classement mondial amateur, a remporté le championnat Big 12 et The Prestige dans le cadre de ses neuf arrivées consécutives dans le top 15. Finaliste de l’European Amateur l’été dernier, Aberg a terminé à égalité au 30e rang du Scandinave Mixte sur la tournée européenne et à égalité au 51e rang du championnat des Bermudes sur le PGA Tour.

Le prix est assorti d’une exemption pour jouer le défi Charles Schwab à Colonial l’année prochaine.

DIVOTS

Le championnat PGA Works Collegiate se tiendra l’année prochaine à Shoal Creek, le club de l’Alabama qui a invité son premier membre noir en 1990 afin qu’il puisse accueillir le championnat PGA. … Bubba Watson, dans un tweet pour féliciter le champion de la PGA Justin Thomas, a révélé qu’il avait un ménisque déchiré et qu’il serait absent pendant quatre à six semaines. Cela signifie que Watson ne participera pas aux qualifications de l’US Open. … Inbee Park s’est retirée de l’US Women’s Open la semaine prochaine. … Harris English, qui espérait revenir au golf de compétition au championnat PGA, s’est retiré de Colonial. Il a subi une opération à la hanche gauche et n’a pas joué depuis la deuxième semaine complète de janvier. … Après avoir terminé à la troisième place au cours des deux dernières semaines, MJ Daffue d’Afrique du Sud est le dernier joueur du Korn Ferry Tour à avoir suffisamment de points pour faire partie des 25 joueurs qui obtiendront des cartes PGA Tour l’année prochaine.

STAT DE LA SEMAINE

Les quatre derniers grands champions étaient tous dans la vingtaine et faisaient partie des 10 meilleurs au monde lorsqu’ils ont gagné.

DERNIER MOT

“Maintenant, je comprends quand les gens me regardent à la télé à quel point ils deviennent nerveux.” – Joaquin Niemann alors qu’il regardait son ami chilien Mito Pereira tenter de remporter le championnat PGA.

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