Des centaines d’autres Oaklanders vivent dans des voitures et des camping-cars ces jours-ci

Des centaines d'autres Oaklanders vivent dans des voitures et des camping-cars ces jours-ci


On estime que 900 personnes vivent dans des camping-cars à Oakland et 1 000 autres dans des voitures. Crédit: Pete Rosos

Confrontés à des loyers et à des prix immobiliers écrasants, de plus en plus d’habitants d’Oakland vivent désormais dans des voitures, des camions et des camping-cars.

Les données récemment publiées du décompte des sans-abri à un moment donné de 2022 ont corroboré ce qui est visible le long de nombreuses rues principales et des passages souterrains d’autoroute dans toute la ville – que des centaines de personnes supplémentaires ont cherché refuge dans des véhicules ces dernières années. En février, environ 1 031 personnes vivaient dans des voitures et des camionnettes dans la ville, et 907 autres dormaient dans des camping-cars, ce qui représente au total plus de la moitié de la population non abritée d’Oakland.

Les habitants de véhicules représentent désormais 58% de la population sans abri sans abri d’Oakland, contre 45% en 2019.

“J’ai fait tout ce que j’ai pu pour ne pas finir dans une tente”, a déclaré Needa Bee, une militante qui fait partie des centaines de personnes vivant dans des camping-cars à Oakland. “C’est un tout autre stade, le niveau de sûreté et de sécurité.”

À l’intérieur d’un véhicule, vous êtes plus protégé des éléments et des personnes qui pourraient essayer de voler vos biens ou de vous faire du mal, a déclaré Bee, qui a fondé la communauté sans logement The Village.

“Parce que la ville n’a pas été en mesure de résoudre correctement la crise du logement et de l’itinérance et de fournir des logements adéquats, ce sont des gens qui affirment qu’ils ont besoin d’un logement et qui le prennent sur eux”, a-t-elle déclaré.

Au cours des dernières années, les autorités municipales ont adopté ou lancé une série de politiques reconnaissant la réalité qu’une partie croissante de la population sans logement vit dans des véhicules. Certaines de ces politiques créent des sites pour que les habitants des camping-cars puissent se garer en permanence, certaines leur permettent de s’installer sur une propriété privée et d’autres les forcent à quitter les rues.

Certains camping-cars peuvent se garer sur les sites de la ville, sur des propriétés privées

En 2019, Oakland a ouvert son premier “site de stationnement sécurisé” pour les camping-cars, où les résidents pouvaient vivre pendant plusieurs mois avec accès à des installations sanitaires sur place, à la sécurité et à des services de logement. D’autres emplacements ont ouvert depuis lors, avec environ 150 places de stationnement au total.

L’été dernier, la conseillère municipale Rebecca Kaplan et le superviseur du comté d’Alameda, David Haubert, ont écrit une lettre appelant à un programme conjoint entre le comté et ses villes pour ouvrir 10 terrains de camping-car supplémentaires où les résidents paieraient des frais dégressifs et auraient accès à certains services de base.

« Un nombre croissant de ces habitations pour véhicules n’ont souvent pas accès à des installations sanitaires, de plomberie ou d’évacuation des eaux usées adéquates. Par conséquent, nos communautés sont aux prises avec des eaux usées dans les rues et des menaces croissantes pour la santé publique à cause de cette situation », ont écrit Kaplan et Haubert.

Crédit: Tout le monde à la maison

Mais il faudrait probablement plus d’espace et d’argent qu’Oakland n’en a pour héberger les quelque 2 000 habitants de la ville dans des parkings sûrs, et de nombreuses personnes ne veulent pas vivre dans de tels environnements. Reconnaissant cela, les décideurs ont commencé à faciliter le stationnement permanent des occupants de VR sur des terrains privés individuels.

Jusqu’à récemment, toutes les habitations d’Oakland devaient être construites sur des fondations permanentes, ce qui signifiait que les maisons ne pouvaient pas avoir de roues. À l’été 2020, le conseil municipal a approuvé un programme pilote permettant aux propriétaires de propriétés vacantes et non aménagées d’héberger une habitation pour VR sur leur site, qu’ils y habitent ou que quelqu’un d’autre l’ait fait. Le propriétaire et le locataire devaient payer de petits frais de permis, redemandant l’autorisation chaque année.

Le programme a été un échec, avec seulement trois propriétés qui ont demandé à participer.

À l’automne 2021, le conseil a adopté une politique beaucoup plus large légalisant plusieurs types de logements non traditionnels sur des propriétés privées, y compris les véhicules récréatifs et les maisons mobiles et préfabriquées. Désormais, les propriétaires peuvent louer aux personnes vivant dans un ou plusieurs camping-cars, qui peuvent se garer dans la cour ou l’allée d’un immeuble, par exemple. Les résidents de camping-cars sont traités de la même manière que les locataires conventionnels et sont éligibles aux protections de contrôle des loyers d’Oakland.

La politique proposée pourrait restreindre le stationnement des véhicules de camping à Oakland

On ne sait pas encore combien de personnes ont profité des nouvelles règles, mais des centaines de camping-cars bordent encore de nombreuses rues à travers Oakland.

Le membre du conseil municipal Noel Gallo a déclaré à The Oaklandside qu’il recevait des appels de familles de son district de Fruitvale qui ne se sentaient pas en sécurité en marchant près des camps de camping-cars sur le chemin de l’école, et d’entreprises qui disaient perdre des clients à cause des campements de véhicules à l’extérieur. En réponse, il a récemment proposé une politique qui rendrait illégal le stationnement des véhicules récréatifs dans la majorité des rues de la ville. Les juridictions voisines comme Berkeley ont déjà des lois similaires.

“Vous ne pouvez pas simplement venir de l’extérieur de la ville et vous garer où vous voulez, quand vous le voulez”, a déclaré Gallo, qui a déclaré que son objectif principal était d’amener la ville à appliquer la politique de gestion des campements existante, qui limite déjà strictement où les gens peut vivre à l’extérieur. « Je ne peux pas juste venir me garer devant chez toi et laisser mes déchets où je veux », dit-il.

Gallo a déclaré qu’il serait favorable à la création de plus de sites de stationnement où les camping-cars pourraient se déplacer.

Lors d’une réunion du comité de mars, les collègues de Gallo ont déclaré qu’ils n’étaient pas prêts à poursuivre la politique sans plus d’informations, lui demandant d’étoffer la proposition et de revenir avec elle le 24 mai. La proposition n’est pas encore à l’ordre du jour de cette réunion, et Gallo dit qu’il n’était pas sûr qu’il serait alors entendu ou non.

Mais plusieurs groupes de défense ont pris note de sa proposition initiale, critiquant ce qu’ils considéraient comme la criminalisation de l’itinérance.

Le groupe de travail sur la défense des sans-abri, une coalition de base à Oakland, a riposté avec sa propre proposition de «stationnement en bordure de rue sûr et humain». Ils demandent à la ville d’établir des sites de stationnement plus sûrs, d’aider les propriétaires de VR à se déplacer au lieu de les remorquer, de connecter les résidents aux services et au logement et d’annuler la politique de gestion des campements.

Plus de personnes vivent dans des refuges; moins dans les tentes

Alex Miggins est l’un des centaines d’habitants d’Oakland vivant dans des camping-cars. En octobre, elle a déclaré qu’elle était intriguée par une nouvelle politique municipale permettant aux propriétaires de VR de louer un espace sur une propriété privée. Crédit: Nathalie Orenstein

L’augmentation du nombre de résidents de véhicules n’est qu’une partie d’une augmentation globale du nombre de résidents sans logement à Oakland, selon le décompte ponctuel. Depuis 2019, la ville a gagné environ 1 000 personnes sans logement permanent, portant la population totale estimée à 5 055.

Cependant, ces chiffres stupéfiants reflètent en fait un ralentissement du taux de croissance. De 2017 à 2019 seulement, la population de sans-abri à Oakland a doublé, et maintenant elle augmente à un rythme plus lent.

Beaucoup plus de personnes sans logement à Oakland ont également eu accès à un abri ces dernières années, selon le décompte. Grâce aux fonds d’urgence COVID-19 de l’État et du gouvernement fédéral, la ville et le comté ont pu ouvrir de nombreux refuges hôteliers et logements avec services de soutien, et des centaines de résidents de ces programmes ont été placés dans des logements permanents. Les gouvernements locaux ont également adopté de nouvelles politiques de prévention du sans-abrisme, comme des moratoires sur les expulsions, pendant la pandémie également.

“Je pense que COVID a beaucoup à voir avec la diminution du taux de croissance des sans-abri”, a déclaré Sabrina Fuentes, une promotrice de santé communautaire du projet d’éducation et de prévention du VIH du comté d’Alameda. “Les chiffres reflètent ce que nous avons fait en matière de logement – certaines des personnes les plus à risque ont pu entrer.”

Fuentes était elle-même sans logement il y a dix ans et servait auparavant de guide lors du décompte semestriel des sans-abri, dirigeant les volontaires vers des endroits inattendus où ils pourraient trouver des personnes en train de dormir. Cette année, elle a aidé à distribuer des sondages aux résidents de VR.

Elle, comme beaucoup de gens, pense que le décompte à un moment donné est un sous-dénombrement, en partie parce qu’une grande partie a été effectuée en voiture cette année, plutôt qu’à pied. Le décompte, que le gouvernement fédéral exige que tous les comtés effectuent tous les deux ans afin de recevoir un financement pour les sans-abri, a lieu une nuit en hiver. Il est largement considéré comme la mesure la plus précise du sans-abrisme dans la région de la baie malgré ses lacunes. (Le décompte de 2021 a été retardé d’un an en raison de la pandémie.)

Probablement en raison de l’augmentation du nombre de logements pour véhicules et de lits d’abris, environ 400 personnes de moins vivent dans des tentes ou dans la rue à Oakland qu’en 2019.

Bee a déclaré que la ville devrait approfondir les données, en essayant de comprendre pourquoi plus de personnes vivent dans des voitures et qui comprend cette population, afin d’adopter des politiques plus “de bon sens et humaines”.

“Ce sont des gens de la classe ouvrière – des gens qui ont un revenu et peuvent acheter un camping-car – qui sont expulsés” par les interdictions de camping-car et les fermetures de campements, a-t-elle déclaré.

D’autres données du dénombrement ponctuel et des enquêtes associées seront publiées cet été. EveryOne Home, l’organisation à but non lucratif qui supervise le décompte, a déclaré que la prochaine version comprendrait davantage de données démographiques ainsi qu’une analyse de l’augmentation du nombre de résidents de véhicules.

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