Comment un raton laveur de Stanford a fait irruption dans mon dortoir (et d’autres rencontres avec des animaux)

A raccoon hiding in a drain in a curb on Panama Mall

Au cours de ma deuxième année, je suis revenu avec lassitude à Toyon Hall vers minuit, prêt à me faire virer. L’air était vif et la mouffette sympathique du quartier se promenait calmement sur la pelouse. Tout allait bien jusqu’à ce que ladite mouffette se mette soudain à foncer vers la cour où je me promenais. Craignant une attaque piquante, j’ai franchi les portes d’entrée. En réfléchissant à l’incident deux ans plus tard, j’ai eu l’intuition que de telles rencontres non provoquées ne sont pas rares.

Des lièvres qui sautent le long des pistes cyclables aux coyotes qui errent sur le campus de l’Est, les animaux de Stanford ne peuvent pas passer inaperçus. Après le coucher du soleil, nous pouvons observer des meutes de ratons laveurs husky traversant Meyer Green. “J’ai vu [a raccoon] glisser dans les égouts », a déclaré Catherine Chen ’22.

Les bestioles ont également tendance à flâner autour des regards et des poubelles. Jodalys Herrera ’23 soupçonne que la carrure “grosse” du raton laveur de Stanford est attribuée aux festins dans les bennes à ordures de la salle à manger gastronomique. Elle a vu une créature lourde “manger dans un tas de quelque chose près d’une poubelle”.

Malheureusement pour Luke Babbitt ’23, un de ces ratons laveurs est entré par effraction dans son dortoir. Le 30 janvier, alors qu’il était allongé dans son lit avec les fenêtres ouvertes, il a entendu un craquement menaçant. La moustiquaire s’est détachée du cadre et une patte de raton laveur est entrée, tirant une créature rampante à travers la crevasse. Pris de panique, Babbitt a commencé à s’échapper, mais a ensuite décidé de défendre son territoire, passant “d’un moment de fuite à un moment de combat”. Balancer son oreiller à la fenêtre, il a réussi à chasser l’envahisseur. Réfléchissant à la rencontre surréaliste, Babbitt a déclaré que le raton laveur intrusif “avait effrayé la vie, la mort et l’homosexualité de [him].”

Luke Babbitt publie une photo d'un écran de fenêtre cassé dans GroupMe, suivi d'un message qui se lit comme suit :
(Avec l’aimable autorisation de Luke Babbitt)

Janine Fleming ’22 a également eu un accrochage sauvage près de Kimball Hall au cours de sa deuxième année. Alors qu’elle recevait une commande DoorDash, elle a rapidement été rejointe par ce qui semblait être un gros chien, avec lequel elle a eu un bref “regard maladroit”, avant que l’animal ne s’enfuie. À sa grande inquiétude, elle s’est vite rendu compte que le chien était un coyote.

La prévalence de coyotes près du dortoir de deuxième année d’Hannah Pingol l’a incitée à sauter des cours à l’occasion. Lors d’un événement vin et fromage tranquille organisé par Kairos en 2020, Pingol et un ami sont sortis pour prendre une bouffée d’air frais. Après avoir discerné le regard d’un coyote, ils se mirent à courir. À leur grande consternation, le coyote a d’abord suivi à sa poursuite. “Nous avions tellement peur que nous avons jeté nos boissons dans les buissons”, a déclaré Pingol.

Le sujet des lièvres n’est que trop personnel pour Henry Liera ’22, qui a vu un couple de lièvres s’accoupler à l’extérieur du centre d’éducation et de loisirs en plein air d’Arrillaga. “J’étais choqué; J’ai ri, j’ai dit « tant mieux pour eux », puis j’ai continué ma journée », a déclaré Liera.

Au cours de ma première année, j’ai entendu une rumeur selon laquelle la taille apparemment plus grande des créatures est due à des mutations génétiques causées par des expériences de rayonnement de Stanford qui ont mal tourné. Doutant de la véracité de ces commérages, j’ai contacté le vétérinaire traitant de Stanford et professeur de médecine comparée, Stephen Felt.

A estimé partagé que les gens peuvent percevoir la taille des lièvres, ou des lièvres, comme étant surprenante étant donné «combien ils sont plus gros que leurs cousins« plus petits »apparentés (c’est-à-dire les lapins), en particulier leurs oreilles et leurs pattes postérieures». D’autres mammifères sauvages peuvent sembler plus gros à l’approche des humains. Les animaux “sont stressés[ed] peut se manifester par des changements posturaux et faire ressortir leur fourrure (terme appelé ‘piloérection’) », a écrit Felt.

Selon Felt, tous ces animaux sont généralement nocturnes. Si vous voyez un raton laveur en plein jour, il peut s’agir d’une mère, “dont les besoins caloriques sont plus élevés, [searching for food] pour qu’elle puisse produire du lait », ou un jeune qui a été expulsé du nid, a écrit Felt. Cependant, Felt a également révélé que si les animaux sont sortis pendant la journée et “affichent des comportements inhabituels (trébuchements, agressivité, vocalisation, convulsions, etc.), ils peuvent avoir une maladie (par exemple, la rage)” pour laquelle Animal Control doit être contacté.

Bien que de nombreuses populations de mammifères de Stanford semblent être vivantes et prospères, d’autres souffrent des effets de la bioamplification ou de la concentration accrue de toxines chez les animaux plus haut dans la chaîne alimentaire. “Nous avons certainement identifié des espèces fauniques prédatrices mortes (renard, lynx roux) qui ont été victimes de retombées de l’utilisation aveugle de rodenticides”, a écrit Felt.

“L’animal le plus massif de tous est l’humain”, a déclaré Lina Fowler ’22 MS ’23, qui n’est pas impressionnée par les résidents à fourrure du campus. À l’opposé, Babbitt reste vigilant sur son environnement. « Je garde mes fenêtres fermées la nuit parce que j’ai peur », dit-il.

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