Comment tirer parti de votre nouvelle relation avec la Chine

Chinese State Councilor and Foreign Minister Wang Yi reaches out to shake hands with Solomon Islands Foreign Minister Jeremiah Manele during a ceremony in Beijing

Certes, certains aspects de l’approche de Wang diffèrent de l’expérience de l’Afrique avec la Chine. Par exemple, un projet de communiqué récemment diffusé et un plan d’action conjoint sur cinq ans ignorent l’approche bilatérale habituelle pays par pays de la Chine en faveur d’un accord multilatéral avec dix États du Pacifique à la fois.

Cependant, les termes de l’accord proposé seront assez familiers aux dirigeants africains. La formation des fonctionnaires de police et du gouvernement, à la fois sur le terrain et via des bourses, occupe une place prépondérante des deux côtés. Il en va de même pour la fourniture d’Internet, avec la promesse de systèmes d’e-gouvernement améliorés intégrés dans les nouveaux réseaux de données. Coopération sur le commerce, Covid-19, secours en cas de catastrophe, échange culturel et tourisme, chèque, chèque, chèque.

Les offres chinoises de cartographie maritime et des fonds marins sont également assez familières, parallèlement à leur fourniture d’études géologiques sur le continent. Ces enquêtes préparent le terrain pour de futurs accords extractifs et accords commerciaux et jouent à la fois sur la promesse de croissance économique et sur le danger de dommages écologiques inhérents au fait d’être un pays sous-développé offrant des ressources brutes à une économie mondiale qui ne peut pas prendre la peine de vous localiser sur une carte. L’Afrique connaît ce jeu. Même affaire avec la pêche – dans les deux régions.

Les pleurs collectifs occidentaux et les vêtements déchirés lors de l’incursion d’une autre puissance interventionniste dans des régions qui ont déjà connu beaucoup d’interventions occidentales sont également étonnamment similaires. Le potentiel d’un autre Djibouti – une base militaire chinoise surgissant dans une région pauvre et sous-développée longtemps supposée n’exister que pour l’usage des militaires occidentaux – allume un feu sous le Quad. Penny Wong avait à peine prêté serment en tant que nouvelle ministre des Affaires étrangères de l’Australie avant d’être envoyée aux Fidji pour tenter de contredire les Chinois.

La trame de fond de cet empressement soudain à entendre parler de ces pays est bien sûr un cas d’arrière-cour. L’Australie, dans le cas des îles du Pacifique, et l’Europe dans le cas de l’Afrique, ont depuis longtemps considéré leur domination dans ces régions comme allant de soi.

Les dirigeants australiens qui rient littéralement du danger existentiel de l’élévation du niveau de la mer dans ces pays ne sont qu’un exemple de ce manque de respect.

Malgré tous les messages de Wong sur l'”écoute” de ces pays, nous devons encore voir si Canberra va réellement renoncer à sa fixation du culte de la mort sur le charbon. Malgré des années d’appels de la part de ces pays pour quelque chose – n’importe quoi – sur le changement climatique, aucun des membres du Quad n’a daigné le faire.

La Chine n’est pas beaucoup mieux sur aucun de ces points – mais c’est le point. Il n’a pas besoin d’être bien meilleur en quoi que ce soit – même un peu mieux changerait déjà radicalement les options de ces pays. C’est un parallèle clé avec l’Afrique : les relations de la Chine avec le continent ne se sont pas produites dans le vide. C’était une réponse directe aux relations antérieures de l’Afrique – toutes si ternes et prêtes à être perturbées.

Alors, pays insulaires du Pacifique, voici quelques conseils de chez moi à chez vous. En vous appuyant sur la vaste expérience de l’Afrique avec la Chine, assurez-vous que vous :

  • Sachez ce que vous attendez de la Chine : Établissez un programme unifié pour le développement régional, assurez-vous que tous vos membres sont alignés sur celui-ci, puis respectez le plan. La Chine peut offrir de bonnes ou de mauvaises solutions à vos problèmes. Lequel de ceux que vous obtenez dépend de vous.
  • Savoir qui est la Chine : Malgré vingt ans d’engagement intense, la capacité sur la Chine parmi les décideurs politiques africains est encore terriblement insuffisante. Cela signifie que le continent obtient rarement le meilleur accord possible. Apprenez à connaître le système chinois et ce qu’il peut et ne peut pas offrir.
  • Repousser les offres chinoises : Des pays africains comme le Cameroun ont montré qu’il est possible de promouvoir la transparence sur les clauses de confidentialité standard dans les contrats chinois. Les négociateurs chinois viendront armés d’avocats de New York et de Londres. Assurez-vous de faire de même.
  • Faites transpirer l’Occident : L’arrivée de la Chine rend les pays occidentaux très nerveux. Cela ouvre une fenêtre d’opportunité historiquement unique qui ne durera pas éternellement. Maintenant, tout à coup, Washington et Canberra veulent « s’associer » avec vous sur les TIC, sur le climat, sur quoi que ce soit ? Faites-leur le prouver. Faites-les payer.

Oh, aussi, n’autorisez pas les chalutiers de pêche chinois à s’enregistrer sous votre pavillon. Prenez-le du Ghana.

Publié en partenariat avec The China Africa Project

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