Comment la technologie permet de garder des fraises abordables sur votre table

Comment la technologie permet de garder des fraises abordables sur votre table

PRUNEDALE, Californie – Tom AmRhein pousse un soupir de soulagement lorsqu’il regarde ses champs, luxuriants de fraises pendant le mois national de la fraise. La récente sécheresse a fait de ce moment une bataille difficile.

“Donc, en Californie, nous subissons généralement une sécheresse assez grave”, a déclaré AmRhein. « Nous sommes toujours conscients de la situation de l’eau. Et le coût de l’eau, même en l’absence de sécheresse, augmente énormément. »

Et toute augmentation de ses coûts finira par sortir de nos poches lorsque nous mettrons le fruit nutritif sur la table de la cuisine. Jusqu’à 90 % des fraises proviennent de Californie, il est donc difficile de les éviter si la fraise est un aliment de base sur la table de la cuisine de votre famille.

Le récent Drought Monitor montre que 95% du Golden State est en sécheresse sévère et près de 60% en sécheresse extrême.

Le comté de Monterey, qui abrite la ferme d’AmRhein, a connu son deuxième mois de janvier à avril le plus sec jamais enregistré et se situe à 10,74 pouces dans le rouge pour les précipitations. Même ainsi, il dit que sa région a eu plus de chance que la plupart.

« Nous sommes dans une région particulièrement bénie », a-t-il déclaré. « Nous avons des nappes phréatiques. Nous avons de la pluie. Et donc pour l’instant dans cet endroit à ce moment-là, nous sommes dans une forme assez solide.

La peur de l’eau l’a forcé à passer à la haute technologie ces dernières années pour permettre à la ferme d’être en pleine forme sous ces statistiques de pluie.

Hector Gutierrez, un producteur de fraises de la région de Camarillo, voit sa récolte rebondir après la pluie plus saine que jamais.
Le comté de Monterey a connu son deuxième mois de janvier à avril le plus sec jamais enregistré.
Los Angeles Times via Getty Images

« Nous devons disposer d’une technologie d’irrigation très avancée qui a beaucoup changé depuis que j’ai commencé à cultiver il y a 40 ans. C’est tout l’irrigation goutte à goutte maintenant », a déclaré AmRhein à propos de sa solution très technique pour sauver une culture qui est encore cueillie à la main après des générations. “C’est l’application des dernières technologies pour augmenter l’efficacité de l’irrigation.”

L’irrigation au goutte-à-goutte “goutte” directement sur la motte au lieu de pulvériser de l’eau dans l’air. Une grande partie de l’eau des gicleurs s’évapore avant de toucher le sol. Les gouttes d’eau atterrissent également dans un motif plus large sur les feuilles et la terre dans les allées entre les rangées où la précieuse ressource s’évapore avant de pouvoir nourrir la récolte.

Il a placé un paillis de plastique sur les lits qui empêche l’évaporation directe du sol. La couverture absorbe également l’énergie du soleil qui réchauffe les couches supérieures du sol et maintient les parasites sous contrôle. Le sol isolé reste chaud la nuit, ce qui permet aux jeunes plants de s’établir rapidement.

mes via Getty Images L'écrivain Hector Becerra cueille des boîtes de fraises aux côtés de travailleurs dans un champ de Santa Maria, en Californie, le 2 avril 2013. Becerra écrit une histoire à la première personne sur la cueillette de fraises et pourquoi il y a une pénurie américaine de travailleurs prêts à faire ce type de travail.
La technologie d’irrigation avancée maintient les cultures de fraises robustes, a déclaré Tom AmRhein à FOX Weather.
Los Angeles Times via Getty Images

“C’est aussi la sélection des variétés”, a-t-il déclaré à propos de son choix high-tech d’espèces de fraises à planter. “Nous travaillons toujours sur la sélection avancée de nouvelles variétés plus efficaces pour tirer le meilleur parti des ressources dont nous disposons.”

Les scientifiques croisent différentes variétés de baies pour créer des plantes aux caractéristiques qui prospèrent dans le climat et le sol locaux. Le résultat peut être une plante à haut rendement qui résiste à la sécheresse et aux ravageurs.

Et il a dit qu’être plus intelligent en matière d’eau permet non seulement à sa récolte et à ses résultats financiers de réussir, mais aussi à toute sa communauté.

Femme transportant une caisse avec des fraises.  Cueillette de fruits de saison dans une ferme biologique.  Femme tenant des fraises fraîchement cueillies dans la caisse.
Quatre-vingt-quinze pour cent de la Californie est en grave sécheresse, selon Drought Monitor.
Getty Images/iStockphoto

“L’industrie a tendance à stabiliser la communauté parce que les familles restent avec elle pendant des générations et des générations”, a-t-il déclaré dans une interview à la California Strawberry Commission. « C’est une grosse affaire. Mais, il y a l’intendance de la terre, le soin des gens. Parce que, sans les gens, il n’y a pas de nourriture et sans l’intendance de la terre, génération après génération, il n’y a pas d’avenir pour moi ou pour ma famille parce que c’est ce que nous faisons.

Après 40 ans, un homme travaille toujours avec lui. L’employé a commencé avec AmRhein alors qu’il n’était qu’un diplômé de l’université qui rêvait de posséder une ferme. Les cinq premiers acres sont devenus un héritage familial. Sa femme est une productrice de fraises de quatrième génération.

« Ma belle-mère, elle était dans les camps d’internement pendant la Seconde Guerre mondiale. Et la famille a traversé l’internement et est revenue et est retournée dans le commerce des fraises et l’a reconstruit », a-t-il déclaré. «Cela conduit à une appréciation de l’histoire… l’histoire de la terre, l’histoire de l’entreprise que nous représentons, le travail accompli par les générations précédentes qui nous a amenés là où nous sommes aujourd’hui. Et nous ne l’oublions pas. Nous devons être à la hauteur de la norme qui a été établie.

AmRhein a souri et a dit, “il semble que ça va être une belle année pour nous ici.”

“C’est l’heure de pointe. Nous avons une magnifique récolte. Nous avons une merveilleuse équipe de personnes. C’est un travail d’équipe », a-t-il ajouté. « Il y a des milliers de personnes travaillant dans cette industrie qui cueillent ces baies et les emballent pour le marché. Et nous travaillons dur pour y parvenir. »

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