Comment la guerre en Ukraine affecte deux entreprises de l’Iowa

Comment la guerre en Ukraine affecte deux entreprises de l'Iowa

Les affaires ne sont pas ce à quoi Irina Mealy s’attendait cette année alors qu’elle voit nombre de ses travailleurs basés en Ukraine rejoindre l’armée ou se cacher dans des bunkers lors de raids aériens.

MUSCATINE, Iowa – En 2016, Irina Mealy a fondé iWorkMarket pour aider les entreprises à travers les États-Unis à recruter et à embaucher des travailleurs migrants saisonniers. Mealy, qui vit à Muscatine, aide les gens à obtenir des visas H-2B et H-2A pour travailler dans des entreprises agricoles ou non agricoles.

Au fil des ans, elle a perdu le compte du nombre de travailleurs qu’elle a aidé à embaucher et pour combien d’entreprises.

“Je reçois des appels téléphoniques de tout le pays et dans tant d’États, j’ai perdu le compte”, a déclaré Mealy. “(Il y a) une entreprise de fruits de mer où j’ai actuellement un gros défi pour constituer une équipe. C’est plus de 200 personnes.”

Mealy elle-même vient de Russie. Elle a immigré aux États-Unis en 2000.

iWorkMarket a des recruteurs en Pologne, en France, en Israël, au Mexique, en Lituanie, en Moldavie, et embauche également des travailleurs du Costa Rica, du Guatemala et d’Haïti. Cependant, la majorité de ses travailleurs viennent de l’ouest de l’Ukraine.

“Ce qui vient de se passer en Ukraine, c’était un grand changement pour tout”, a déclaré Mealy. “Cela a en quelque sorte détruit ce que j’essayais d’accomplir parce que tout allait si bien jusqu’à ce que cela se produise tout récemment. Alors maintenant, nous nous battons avec les défis.”

Beaucoup de ses travailleurs basés en Ukraine avaient déjà leurs visas pour venir travailler aux États-Unis pour la saison, mais en raison de l’invasion russe, ils ne peuvent plus le faire. Elle estime que plus de 20 personnes ne peuvent pas travailler en ce moment.

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“Ils avaient leurs billets, alors ils étaient sur le point de quitter leur pays. Comme si c’était les 24, 25 et 26 février, les travailleurs faisaient la queue pour quitter le pays pour revenir”, a déclaré Mealy. “Personne ne croyait que cela allait arriver. C’était un choc. Ils auraient pu partir quelques jours plus tôt si nous le savions, mais ils étaient programmés juste après cette date. Tant d’entreprises n’ont pas récupéré leurs travailleurs.”

Tous les hommes ukrainiens âgés de 18 à 60 ans ont été interdits de quitter le pays. Mealy a dû travailler pour recruter plus de personnes d’autres pays pour occuper leurs postes.

Quelques-uns de ses travailleurs ont encore pu quitter l’Ukraine et venir aux États-Unis, a déclaré Mealy, en raison de problèmes de santé ou s’ils avaient plus de trois enfants.

L’une des entreprises pour lesquelles elle aide à recruter est Stevens Erosion Control à Hills, Iowa. L’entreprise de construction d’aménagements paysagers a commencé à travailler avec Mealy il y a quelques années, selon le directeur financier Nathan Sams.

“Le travail est devenu plus difficile au fil des ans. Il a en quelque sorte été mis au premier plan maintenant, mais dans la construction, c’est vraiment un problème depuis cinq à sept ans et il s’est vraiment aggravé au cours des deux dernières années à cause de COVID “, a déclaré Sams. “Nous nous occupons de beaucoup de construction de routes, donc ne pas avoir assez de personnel est très préjudiciable.”

Stevens Erosion Control était censé avoir huit personnes ukrainiennes travaillant pour la saison. Au lieu de cela, seuls trois ont pu venir cette année.

Deux étaient restés dans l’Iowa entre les saisons de construction de routes chargées et l’autre a pu quitter l’Ukraine avant que les choses ne se gâtent, a déclaré Sams.

Un homme, Slava, qui travaillait pour Stevens Erosion Control l’année dernière, était l’un des cinq qui n’ont pas pu venir. Il fait partie de l’armée ukrainienne.

“C’est un gars assez drôle”, a déclaré Sams. “Quand nous recevons le changement et quand ils le peuvent, ils peuvent parfois communiquer avec nous. Nous essayons de rester à jour avec eux. Ils veulent vraiment revenir. Ils nous manquent beaucoup. Ce sont des gars formidables. Nous les apprécions. Ils font partie de notre sorte de grande famille élargie pour ainsi dire.

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Mealy reste également en contact avec de nombreux travailleurs encore en Ukraine. Certains lui ont envoyé des photos dans leurs uniformes militaires, d’autres ont envoyé des photos d’eux lors de raids aériens russes.

“Ils me disent juste d’accord, nous allons bien ici. Certains d’entre eux regardent, aident en ville pour s’assurer qu’il n’y a pas de mauvaises personnes qui se promènent parce que la Russie a envoyé des espions et qu’ils doivent juste faire attention”, Mealy mentionné. “C’est effrayant ce qui se passe. Et il y a eu de nombreuses nuits où j’ai pleuré et j’espérais me réveiller et voir quelque chose de bien aux nouvelles. C’est très troublant de voir ce qu’ils montrent ce qui se passe là-bas.”

Dima Kozlovskyi est l’un des trois hommes ukrainiens travaillant actuellement pour Stevens Erosion. Sa femme et son fils de trois ans vivent à Odessa.

“Ils sont dans un endroit très dangereux en ce moment… Certaines des roquettes visent très près de ma maison”, a déclaré Kozlovskyi. “C’est un désastre pour nous, pour nous tous parce que ça ruine notre vie, tous nos plans.”

“C’est une situation difficile”, a déclaré Sams. “Honnêtement, ces gars-là sont incroyables dans le fait qu’ils peuvent continuer à travailler tous les jours et qu’ensuite ils s’inquiètent pour leur famille. C’est un décalage horaire de huit heures, donc ils ne peuvent leur parler que lorsqu’il est tard et ce n’est pas forcément facile. pour.”

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Kozlovskyi a déclaré que même s’il s’inquiétait pour sa famille, il savait qu’ils dépendaient de l’argent qu’il gagnait en travaillant dans l’Iowa.

“Tout est cher. Le carburant, la nourriture, tout”, a-t-il déclaré. “Donc je ne suis qu’une seule personne dans ma famille comme responsable qui peut les aider.”

Sams a essayé d’aider sa femme et son fils à obtenir des visas.

“Normalement, leurs familles peuvent venir avec ce qu’on appelle un visa H4”, a déclaré Sams. “Cela devient plus difficile à faire en ce moment avec ce qui se passe.”

Depuis qu’ils ont interviewé Sams et Kozlovskyi, ils ont découvert que les visas de sa femme et de ses fils avaient été approuvés et qu’ils seraient, espérons-le, dans l’Iowa dans les prochaines semaines.

Mealy a également aidé certains de ses employés actuellement aux États-Unis à obtenir des visas pour leurs familles.

“J’ai travaillé probablement comme parfois 2, 4, 5 heures du matin simplement parce que tant de gens appellent et disent:” Pouvons-nous amener ma famille? “”, A-t-elle déclaré. “Et bien sûr, je commence à travailler sur les papiers pour faire venir leurs familles ici.”

C’est une entreprise qui est devenue personnelle pour elle et Sams, et qui va au-delà de l’embauche de travailleurs pour occuper des emplois essentiels.

“Vous apprenez simplement à connaître les gens, vous apprenez simplement à connaître leur situation familiale”, a déclaré Mealy. “Ils vous disent juste ce qui se passe.”

“Vous n’allez pas tourner le dos aux personnes qui vous sont chères”, a déclaré Sams. “Vous allez les aider avec tout ce que vous pouvez.”

Mealy encourage ceux qui sont en mesure de participer au programme Uniting for Ukraine. Le programme aide à fournir une voie aux citoyens ukrainiens et aux membres de leur famille immédiate pour venir aux États-Unis et y rester temporairement pendant une période de libération conditionnelle de deux ans. Vous pouvez vous porter volontaire pour être parrain et leur apporter un soutien financier pendant la durée de leur séjour.

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