Chronique : Les vrais leaders pratiquent l’art de la persuasion. D’autres tweetent des propos trash | Opinion

Chronique : Les vrais leaders pratiquent l'art de la persuasion.  D'autres tweetent des propos trash |  Opinion

Il y a quelque chose qui a cruellement manqué aux États-Unis au cours de la dernière décennie – une rhétorique envolée. Nous manquons de leaders qui, comme Abraham Lincoln, font appel à nos meilleurs anges grâce à leur capacité à élaborer une rhétorique qui résonne dans le cœur et l’esprit des gens.

La rhétorique fait appel aux émotions et à la logique des gens pour persuader, motiver ou informer. Au IVe siècle av. J.-C., le philosophe grec Aristote écrivit « L’art de la rhétorique », dans lequel il définissait la rhétorique comme la « capacité de découvrir les moyens de persuasion disponibles ».

Aristote a décrit trois modes de persuasion, chacun faisant appel à son public de différentes manières : logos, ethos et pathos. Logos est l’appel à la logique et à la raison. Il s’appuie sur le contenu du message, y compris les données et les faits, pour étayer ses affirmations. Ethos s’appuie sur la réputation de l’orateur. L’orateur ou l’écrivain doit être notable ou une autorité connue, ce qui établit la crédibilité. Pathos établit un lien émotionnel avec le public. Les orateurs ou les écrivains qui utilisent les trois modes de persuasion sont généralement ceux qui réussissent le mieux.

L’étude de la rhétorique s’est développée parallèlement au développement des idées autour de la démocratie à Athènes au Ve siècle. Certains dirigeants américains ont été efficaces pour nous rappeler que la démocratie et la rhétorique vont de pair. Le célèbre discours « I Have a Dream » du révérend Martin Luther King Jr. en est un bon exemple.

Nos deux présidents les plus récents n’ont certainement pas ce flair. Le président Donald Trump, bien qu’il ait pu avoir l’autorité et le lien émotionnel avec une partie de l’électorat américain, manquait de logique et de raison. Trump a également travaillé activement pour éroder la confiance dans nos institutions démocratiques. Le président Joe Biden n’a jamais été un orateur éloquent. Et bien qu’il ait une empathie infinie, il ne réussit pas à élever le peuple américain pour relever les défis auxquels nous sommes confrontés. Après le refus de Trump de transférer pacifiquement le pouvoir de la présidence, un pourcentage important de la population refuse toujours de donner à Biden la crédibilité qu’il mérite.

La scène mondiale nous a fourni l’exemple d’un champion de la liberté des temps modernes, livré avec une bonne dose d’éloquence. Ce dirigeant est le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy, qui a appelé ses citoyens et le monde à se joindre à la lutte pour la souveraineté ukrainienne. Zelenskyy a puisé dans son Churchill intérieur lorsqu’il s’est adressé à la Chambre des communes du Royaume-Uni, en disant : « Nous nous battrons dans les bois, dans les champs, sur les plages, dans les villes et les villages, dans les rues, nous nous battrons dans les collines. Zelenskyy a déclaré au Congrès américain : « Être le leader du monde signifie être le leader de la paix ».

Chaque année, Freedom House publie son rapport « Freedom in the World ». Cette année, le rapport avertit que la démocratie américaine est en déclin – comme elle l’a été au cours de la dernière décennie. Le rapport indique que “le Congrès et l’administration Biden doivent se donner pour priorité de renforcer nos institutions, de restaurer les normes civiques et de respecter la promesse de liberté universelle sur laquelle notre nation a été fondée”.

L’Amérique a besoin de trouver des leaders qui peuvent nous inspirer dans cette mission. Mais peut-être l’avons-nous déjà trouvée. Il y a un peu plus d’un an, la représentante Liz Cheney, R-Wyo., S’est exprimée sur le sol de la Chambre la veille de son retrait de son poste de direction au sein du Parti républicain, rappelant aux membres leurs serments “de soutenir et de défendre la Constitution, si nous reconnaissons les menaces à la liberté lorsqu’elles surviennent.

Elle a conclu : « En fin de compte, c’est au cœur de ce que notre serment exige : que nous aimions davantage notre pays. Que nous l’aimons tellement que nous nous tiendrons au-dessus de la politique pour la défendre. Que nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour protéger notre Constitution et notre liberté – payées par le sang de tant de personnes. Nous devons l’aimer tellement que nous ne céderons jamais à sa défense. C’est notre devoir.

La représentante Elise Stefanik, RN.Y., qui a repris le poste de Cheney en tant que troisième membre du parti, a tweeté vendredi : « La Maison Blanche, les Démocrates de la Maison et les pédophiles habituels sont tellement déconnectés du peuple américain.

Il est difficile d’imaginer un contraste plus marqué entre les femmes qui occupaient le même poste de direction républicaine. Cheney aime tellement l’Amérique qu’elle nous appelle à nous élever au-dessus de la politique pour protéger le pays. Stefanik, d’autre part, défend la division – au point même de traiter les démocrates de pédophiles.

L’Amérique doit trouver des dirigeants qui sont habiles dans l’art de la rhétorique tout en promouvant nos principes démocratiques, et pas seulement en communiquant de manière conflictuelle via les médias sociaux ou des clips d’information par câble.

Pour les opposants qui soutiennent que l’Amérique est trop polarisée pour écouter, je suggère de lire l’un des discours de Lincoln. Lincoln nous a montré la voie par ses paroles et ses actes.

Les vrais leaders nous parlent à tous, comme un seul pays, un seul peuple, en tant qu’Américains – nous rappelant toujours ce que cela signifie.

Lynn Schmidt est chroniqueuse au St. Louis Post-Dispatch et membre du comité de rédaction.

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