Chanter sur le suffrage et penser aux luttes actuelles | Nouvelles du divertissement

Chanter sur le suffrage et penser aux luttes actuelles |  Nouvelles du divertissement

Par JOCELYN NOVECK, écrivain national AP

NEW YORK (AP) – Phillipa Soo dit qu’elle a immédiatement remarqué un changement dans le public.

La nouvelle venait de tomber sur le projet d’avis divulgué de la Cour suprême qui renverserait Roe v. Wade, et il y avait une ambiance différente venant du public de “Suffs”, dans lequel l’ancienne star de “Hamilton” joue un suffragiste du début du XXe siècle. Certains membres du public du Public Theatre semblaient clairement ressentir un lien, dit-elle, entre deux luttes à 100 ans d’intervalle – sur le vote d’une femme et sur les droits reproductifs des femmes.

“Il y a une différence dans la façon dont les gens entendaient cette pièce”, explique Soo, qui joue le rôle de l’avocate du travail et militante Inez Milholland dans la comédie musicale. Elle décrit “les membres du public qui lèvent littéralement la main en signe de solidarité avec ce que nous disons – la même semaine que tout cela se passait dans les nouvelles concernant l’avortement et l’autonomie corporelle”.

La créatrice et star de “Suffs” Shaina Taub a eu le même sentiment ce mardi début mai. Cet après-midi-là, Taub avait dirigé plusieurs de ses membres de la distribution dans une chanson – «How Long», un cri pour la liberté – lors d’un rassemblement dans le bas de Manhattan en réaction à la fuite de la Cour suprême. Taub a raconté à la foule comment la scène, avec les manifestants et leurs bannières géantes, ressemblait de façon frappante à un rassemblement pour le suffrage un siècle plus tôt. “Je voulais écrire une pièce qui soit là pour nous des jours comme ça”, dit Taub.

Caricatures politiques

Ce fut l’un des nombreux moments percutants dont les acteurs se souviennent d’une course mouvementée et émotionnelle qui a commencé en avril avec un énorme buzz et des ventes anticipées, puis a été durement mise au défi par COVID-19, forçant une vingtaine de spectacles annulés, y compris la soirée d’ouverture elle-même. Prolongée trois fois, la course se termine désormais le 29 mai et il y a certainement des espoirs d’une vie renouvelée ailleurs.

“Je pense que le spectacle devrait perdurer et donner au plus grand nombre l’occasion de le voir”, déclare le réalisateur Leigh Silverman, à qui on a demandé s’il y avait des espoirs de transfert à Broadway. “C’est mon espoir.”

Dans des interviews, le casting et les créateurs de “Suffs”, qui couvre les dernières années menant à l’adoption du 19e amendement en 1920, ont rappelé une visite émouvante de Gloria Steinem, deux nuits après le 88e anniversaire de l’icône féministe (le casting lui a donné une sérénade). Et un autre émouvant d’Hillary Clinton, qui avait ostensiblement porté la couleur blanche des suffragettes pour accepter l’investiture présidentielle démocrate en 2016. (Elle l’a également portée à l’investiture de son rival, Donald Trump.)

“Mon seul regret est qu’elle n’était pas là en sa qualité de présidente”, dit Taub à propos de la femme qui aurait brisé le plafond de verre ultime. Mais elle ajoute : « A la fin du spectacle on chante « N’oublie pas notre échec. N’oubliez pas notre combat. Qui le fera ?… Le prochain le fera.

Taub joue le rôle d’Alice Paul, une dirigeante farouchement déterminée qui a non seulement mené des grèves de la faim et enduré des gavages forcés brutaux en prison pour obtenir le droit de vote, mais a immédiatement commencé à travailler sur un projet d’amendement constitutionnel garantissant aux femmes l’égalité des droits en vertu de la loi – ce qu’on appelle maintenant l’égalité Modification des droits (et n’est toujours pas une loi).

Mais Taub, comme la plupart des gens, n’avait jamais entendu parler de Paul et de ses acolytes à l’école. Au collège de l’Université de New York, Taub a étudié les mouvements sociaux antérieurs, mais pas les femmes qui ont changé l’histoire au début du XXe siècle. Quand elle a lu “Jailed for Freedom” de la suffragiste Doris Stevens, Taub a pensé : “Ces femmes pourraient être une comédie musicale”. Elle a plongé dans un terrier de lapin de recherche pendant plusieurs années, « se penchant sur les notes de bas de page et les bibliographies… à la recherche de chapelure ».

Il était peut-être inévitable que le spectacle, né sur la même scène off-Broadway que le mastodonte “Hamilton”, devienne une sorte de version féminine – un “Hermilton”, comme certains l’ont surnommé.

“Franchement, je suis ravi”, dit Soo à propos de la comparaison, “parce que c’est un autre exemple de la façon dont l’art peut enthousiasmer les gens pour l’histoire, pour être un citoyen, pour s’impliquer dans la démocratie.”

Mais la tâche était différente. “Hamilton”, sur les pères fondateurs de la nation, “a pris une histoire que nous savions ou pensions connaître, et l’a retournée”, explique le réalisateur Silverman. “(Avec) notre émission, il n’y avait rien à retourner parce que personne ne sait rien. Et donc nous avait un type de responsabilité très différent – ​​et aussi un défi.

Raconter l’histoire n’est pas facile. Le mouvement pour le suffrage était plein de personnages concurrents et de styles de leadership opposés. Et cela a duré environ un siècle (“Suffs” arrive pour la dernière décennie environ.)

Jenn Colella, nominée à Tony dans “Come From Away”, joue Carrie Chapman Catt, une suffragette de la vieille garde qui a été défiée par le beaucoup plus jeune Paul. Elle aussi dit qu’elle est entrée dans la série “une ardoise vierge complète”.

“Je me sentais un peu gênée, n’ayant connu aucun des noms de ces femmes”, dit-elle. Un dîner avec Silverman, qui a expliqué les objectifs de la comédie musicale, l’a émue aux larmes. Elle a été vendue: “Cela ressemble exactement à l’endroit où je suis censée être dans ma vie, dans ma carrière, les types de spectacles avec lesquels je veux m’aligner.”

Les larmes ont également été la réponse de Colella lorsqu’elle a entendu pour la première fois sa co-vedette, Nikki M. James, chanter le puissant “Wait My Turn” dans le rôle d’Ida B. Wells, la journaliste et militante noire qui s’est battue pour la justice raciale et de genre. La chanson, un point culminant émotionnel de la série, est une réponse mordante à la façon dont les suffragistes noirs ont été mis à l’écart par leurs homologues blancs. Colella l’appelle “ce moment où chaque morceau de votre chair se dresse et vous savez que quelque chose d’important se passe”.

James, un gagnant de Tony pour “Le Livre de Mormon”, note que malgré la densité de la pièce, elle ne peut encore toucher que cinq ou six personnages principaux : “Il y en a des centaines d’autres d’où ils viennent.”

James se souvient comment tout au long de son développement, “Suffs” a été impacté par des événements du monde extérieur. Les protestations contre le meurtre de George Floyd par la police ont incité Taub à ajouter davantage une dimension raciale. Et lorsque le projet de la Cour suprême a été divulgué, cela renverserait Roe, qui garantit le droit à l’avortement dans tout le pays, James dit qu’il avait l’impression que certaines paroles de Taub avaient été écrites pour ce moment précis. Cette nuit-là, dit-elle, “je suis montée sur scène et j’étais incapable d’être actrice. J’ai senti les larmes couler sur mon visage, car le travail n’est jamais terminé.

Alors que la course touche à sa fin, le casting d’environ 20 – et composé uniquement d’acteurs féminins et non binaires – a apprécié l’interaction avec les membres du public qui les approchent après le spectacle en disant qu’ils veulent en savoir plus.

“Vous savez, nous avons ouvert beaucoup de portes et laissé beaucoup de miettes de pain”, dit Soo, notant que les jeunes femmes en particulier expriment leur gratitude aux membres de la distribution pour avoir raconté une histoire qu’elles n’avaient jamais entendue.

«Et maintenant, tout le monde se dit:« Attendez une minute. Je ne le savais pas. Eh bien, et maintenant? », Dit Soo. “‘Comment puis-je continuer?'”

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