Centenaire de La ville au bord de la mer

Centenaire de La ville au bord de la mer

Un panneau “Votes for Women” à Long Beach commémore l’année 1913 lorsque les suffragettes se sont rassemblées pour rallier le soutien au droit de vote des femmes.

Avance rapide jusqu’en 2022. Cette année marque le centenaire de Long Beach, qui sera célébré les 4 et 5 juin.

Les femmes sont devenues des leaders de premier plan au sein du gouvernement de Long Beach City. Donna Gayden, une experte chevronnée en redressement, est la première femme et la première directrice municipale afro-américaine à diriger Long Beach au cours de ses 100 ans d’histoire, apportant une nouvelle perspective aux opérations quotidiennes.

Et cela semble approprié pour une ville qui à la fois a été marquée par des difficultés financières et est également une destination balnéaire de premier ordre.

Parlez à Gayden et vous verrez, elle n’a pas peur des circonstances décourageantes.

“J’aime les défis”, a déclaré Gayden, qui semble prête à relever ses manches et à travailler.

Et pour une communauté aux prises avec des décennies de difficultés financières, c’est une bonne qualité à avoir chez un directeur municipal.

Long Beach, une île-barrière, a vu le jour en 1880 en tant que destination de vacances planifiée accessible par la Long Island Rail Road. La région a attiré des vedettes dès le début, y compris Oscar Wilde, selon «Images of America: Long Beach», de Roberta Firore, Carole Shahda et Dave Roochvarg pour la Long Beach Historical and Preservation Society.

La ville, avec sa promenade légendaire, a été constituée le 1er juin 1922 par le promoteur immobilier William Henry Reynolds, qui en est devenu le premier maire, puis un sénateur de l’État de New York. La ville a attiré des personnalités, du gangster Bugsy Siegel à l’actrice muette Gilda Gray, selon “Images of America”. Parmi les autres visiteurs figuraient Will Rogers et Sarah Bernhardt, selon des rapports publiés.

Long Beach compte des natifs de sa ville natale comme le légendaire comédien Billy Crystal et le producteur de musique Rick Rubin. Ici, vous pouvez trouver des propriétés allant des manoirs majestueux de 1915 dans les rues pavées aux appartements d’une chambre sur la promenade. Et il y a plus sur le chemin. Par exemple, la construction a déjà commencé au «Superblock», où Engle Burman prévoit trois immeubles en copropriété distincts.

Et en décembre dernier, un règlement provisoire a été conclu par Long Beach et le développeur Sinclair Haberman sur un projet bloqué, réduisant de près de moitié le paiement ordonné par le tribunal à 75 millions de dollars.

DONNA GAYDEN, DIRECTRICE DE LONG BEACH CITY :

Donna Gayden, directrice de la ville de Long Beach : « J’aime les défis. » Photo de Judy Walker

Ce règlement a contribué à réduire la dette de la ville de 500 millions de dollars à “quelque part entre 300 et 400 millions de dollars”, a déclaré Gayden.

Pourtant, lorsqu’il s’agit de redresser complètement les finances de la ville, a déclaré Gayden, “nous avons du chemin à faire”.

Lorsque Gayden est devenue directrice de la ville en 2020, Long Beach était considérée comme «la ville la plus stressée sur le plan budgétaire de l’État», a-t-elle déclaré.

Mais cela n’a pas découragé Gayden, qui a depuis signé un autre contrat jusqu’en 2023.

“Vous commencez par constituer votre équipe”, a-t-elle déclaré, faisant référence au contrôleur et aux commissaires de la ville.

Ensuite, dit-elle, « vous regardez tout pour voir comment améliorer la ville. La chose la plus importante cette année, dont nous sommes très fiers, c’est qu’il n’y a pas d’emprunt pour les paiements », a-t-elle déclaré, soulignant que c’était l’une des actions que l’État de New York voulait de la ville.

Et dans le dernier examen budgétaire du contrôleur de New York, Tom DiNapoli, la ville avait réussi à passer d’un «stress budgétaire important» en 2021 à une «sensibilité au stress budgétaire» en 2022.

Les progrès, bien sûr, peuvent être lents et s’accompagnent souvent d’un mélange de rebondissements. Par exemple, COVID a frappé New York presque aussitôt après l’arrivée de Gayden à Long Beach après son dernier rôle de directrice financière par intérim dans l’Illinois.

Mais la ville est restée concentrée.

“Nous avons un peu changé pour nous assurer que les résidents reçoivent les services dont ils ont besoin tout en assurant la sécurité des employés”, a déclaré Gayden.

Pourtant, l’équipe a continué à travailler pour commencer à redresser les finances de Long Beach, cherchant de l’aide pour régler la dette de la ville.

“Je crois fermement que lorsque je donne ma parole à quelque chose, je vais le mener à bien”, a-t-elle déclaré. “Quand je suis venu, j’ai dit que je vais vous remettre sur la bonne voie, équilibrer le budget et vous mettre sur la bonne voie.”

La ville a commencé à travailler avec O’Melveny & Myers et M3 Partners, se tournant vers le sénateur d’État Todd Kaminsky et le Conseil de restructuration financière de l’État pour obtenir de l’aide.

“Nous avons dit que nous avions besoin d’aide pour sortir de cette dette parce que la ville n’a pas les moyens de payer des consultants pour nous aider à sortir de cette dette”, a déclaré Gayden.

C’est ce genre d’effort que Gayden trouve gratifiant.

Les femmes au gouvernement de la ville : Tina Posterli, Karen McInnis, Donna Gayden, Elizabeth Treston

Les femmes au gouvernement de la ville : Tina Posterli, Karen McInnis, Donna Gayden, Elizabeth Treston. Photo de Judy Walker

“Travailler pour les résidents – c’est ce que j’aime le plus faire”, a déclaré Gayden.

Il continue d’y avoir des signes que la ville évolue dans une direction positive. Il y a quatre mois, Moody’s a relevé la ville à Baa3 avec une perspective positive. Jeudi, la ville a été mise à niveau vers Baa2 avec une perspective positive.

Gayden reconnaît qu’elle apporte de l’importance en tant que première femme afro-américaine à Long Beach à occuper le poste de directeur municipal.

Et elle dit que dans ce rôle, “les femmes peuvent apporter quelque chose si c’est leur passion”.

Mais elle souligne rapidement qu’elle a été embauchée sur la base de ses références et non de sa race. “Cela s’est avéré être un bonus supplémentaire”, a-t-elle déclaré.

Gayden se considère comme une leader pratique qui se fait connaître des résidents, y compris des écoliers lorsqu’elle visite les salles de classe pour lire.

“Pour les jeunes femmes, et même les petites filles, je leur donne l’espoir qu’il n’y a rien dans ce monde qu’elles ne peuvent pas faire”, a-t-elle déclaré. “Et pour les gars et les jeunes hommes, c’est comme” Oh, je ne savais pas que les femmes pouvaient faire ça.

De cette façon, Gayden sert de modèle.

«Alors que Long Beach poursuit sa reprise économique et prévoit d’innover son avenir en tant que ville, la présence des perspectives et des priorités des femmes dans le processus décisionnel garantit de plus grandes opportunités pour que toutes les voix soient entendues, en particulier les segments sous-représentés et mal desservis de notre communauté. ” Karen McInnis, présidente du conseil municipal de Long Beach, a déclaré à LIBN.

“Les leaders ne sont pas nés – ils sont créés par les circonstances”, a déclaré Elizabeth Treston, vice-présidente du conseil municipal de Long Beach. « En tant que femmes, nous continuons à faire face à des inégalités dans tous les domaines du travail et de la société. Je crois cependant que nous sommes à un tournant où l’étiquette femme/homme n’a rien à voir avec notre capacité à diriger.

Gayden, a-t-elle déclaré, “continue de changer toute perception des femmes au gouvernement en affrontant de front les circonstances critiques de notre ville avec équité et grâce”.

“La composition de ce conseil et de cette administration montre les progrès que nous avons réalisés au cours de 100 ans”, a déclaré Tina Posterli, membre du conseil municipal de Long Beach. « Il est important d’avoir une représentation diversifiée de tous les aspects de la communauté que nous servons, y compris la perspective que les femmes apportent à l’allocation des investissements sociaux et des priorités législatives. Continuer à progresser vers la parité entre les sexes au sein du gouvernement de notre ville responsabilisera les futurs dirigeants et nous renforcera en tant que communauté.

La ville se prépare pour la célébration du centenaire, y compris sur les réseaux sociaux, mettant en évidence les jalons de la région, les entreprises qui ont ou près de 100 ans, les façons dont les habitants peuvent être des touristes dans leur ville natale et plus encore.

Gayden est heureux de célébrer le passé et l’avenir.

“La ville a une grande chance de développement économique”, a-t-elle déclaré, ajoutant que l’un des postes dans le budget de Long Beach est celui d’un directeur municipal adjoint ayant une formation en développement économique.

“C’est une belle ville, et elle peut grandir”, a déclaré Gayden. “Et j’aimerais voir ça.”

Long Beach célèbre son centenaire avec des événements familiaux

Les festivités du centenaire de Long Beach incluent une célébration spéciale les 4 et 5 juin. La foire des arts et de l’artisanat au Kennedy Plaza débutera le 4 juin et se poursuivra jusqu’au 5 juin, lorsqu’il y aura une dédicace d’une passerelle patrimoniale, une cérémonie de capsule temporelle et un défilé. Environ 45 marchands d’art et d’artisanat seront présents, ainsi que des food trucks.

La Long Beach Historical & Preservation Society en collaboration avec la ville de Long Beach et la famille Wright dévoilera un nouveau marqueur sur New York Avenue le 4 juin à 11 h. L’endroit marque l’emplacement approximatif de la première maison construite à Long Beach par Devenport. “Deb” Wright en 1869. Cela remplacera le marqueur original emporté par l’ouragan Sandy.

La fête se déroule toute l’année, avec un parcours pédagogique pour les élèves de 4ème ; commandites de bannières dans les quartiers d’affaires, la promenade et l’entrée de la ville; une série de projecteurs commerciaux sur les médias sociaux, les programmes et galeries historiques des bibliothèques, les programmes de la Long Beach Historical Society et plus encore.

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