AT Jours 32-35 : Les morsures d’animaux font mal ! Miles fougueux du Connecticut

AT Jours 32-35 : Les morsures d'animaux font mal !  Miles fougueux du Connecticut

J’étais très enthousiaste à l’idée de me diriger vers mon territoire natal, la Nouvelle-Angleterre, le 32e jour de ma randonnée. Mes quatre jours dans le Connecticut, bien que très agréables, leur apporteraient un petit quelque chose d’inattendu. Voici le résumé, qui comprenait une escale en ville dans le pittoresque hameau de Kent :

  • Jour 32 : Telephone Pioneers Shelter, NY à Ten Mile Shelter, CT (13 miles)
  • Jour 33: Ten Mile Shelter, CT à Fife and Drum Inn, Kent CT (9 miles)
  • Jour 34: Kent, CT à Stewart Hollow Brook Shelter, CT (7 milles)
  • Jour 35 : Stewart Hollow Brook Shelter, CT à Limestone Shelter, CT (21 milles)

Je suis parti le jour 32 en remplissant une bouteille d’eau au refuge et en voyant les premières grenouilles de mon voyage jusqu’à présent. L’un d’eux s’est donné beaucoup de mal pour attirer l’attention en faisant un saut monstrueux de deux pieds dans le ruisseau où je faisais le plein !

Peu de temps après, je me suis retrouvé dans une section de pâturage du sentier, où l’évitement de la tarte à la vache était mon objectif principal. Cet engin ressemblant à un moulin à vent en bas à droite de la photo est ce qui permet à un randonneur d’escalader une clôture de pâturage :

Le sentier est finalement revenu dans les bois et j’ai reçu une deuxième dose récente de magie du sentier, car un monsieur nommé Chris avait laissé de côté des glacières de Gatorades, des sodas et des collations au bord de la route. C’était génial d’emporter de manière inattendue une petite manche d’Oreos à midi. Merci Chris!

Plus tard dans l’après-midi, j’ai traversé le Connecticut et j’étais ravi d’approcher des portions familières du sentier.

J’avais prévu une courte journée dans le cadre d’un “double Nearo” dans le Kent les jours 33/34, et je suis arrivé en début d’après-midi à Ten Mile Shelter. Mon moral était au plus haut alors que je me sentais beaucoup plus proche de chez moi, et une douche, du linge propre et de la nourriture au restaurant m’attendaient dans le Kent !

À mon arrivée au refuge, j’ai été immédiatement frappé par le nombre et l’activité des créatures rampantes. Des fourmis et des araignées de toutes sortes parcouraient la table de pique-nique et un banc en bois à proximité. Des tamias et des écureuils très costauds couraient en rond dans les arbres voisins. En fait, dès que j’avais traversé la frontière entre New York et le Connecticut, j’avais remarqué de gros écureuils. J’ai pensé – un meilleur plan de santé pour les écureuils dans le Connecticut ?

La pluie tombait et même s’il n’y avait pas d’autres randonneurs au refuge, j’avais installé mon hamac à proximité. Mais où ranger mon sac ? Je savais que je voulais qu’il soit hors du sol avec toutes les chenilles, alors je l’ai suspendu à un piquet sur un poteau d’abri pour le garder au sec.

La souris qui rugit

Lorsque les randonneurs potentiels discutent de leurs plans AT avec leurs amis et leur famille, il est courant que ces auditeurs évoquent les «dangers des sentiers» courants:

  • Où vas-tu dormir ?
  • Comment obtiendrez-vous de la nourriture ?
  • Et les animaux sauvages ?

Et pour ce dernier, les ours et les serpents sont les sujets populaires. Peut-être une mention occasionnelle de sangliers et de loups. Mais personne déjà mentionne les souris.

J’ai découvert par moi-même le lendemain matin à quel point ces créatures pouvaient être méchantes, alors que je tirais mon sac à dos et commençais à réorganiser l’équipement. Mon sweat à capuche en alpaga bien-aimé avait un trou de la taille d’un quart mâché, juste au niveau du nombril. La souris s’était glissée dans mon sac et mâchait une doublure en plastique et une serviette pour grignoter mon vêtement le plus cher. Il n’y avait même pas de nourriture dans mon sac. Pouah! Le crime:

Presque incroyable – quelques minutes après ma découverte, le petit chomper à capuche est apparu devant moi. (Je savais que c’était lui, je pouvais le voir dans ses yeux !) Le principal suspect :

Et puis, incroyable, il a eu l’audace de monter et descendre le poteau sur lequel j’avais hissé mon sac ! C’était s’il me disait « Tu vois comme c’est facile pour moi ? À quel point as-tu été stupide de penser que je ne pouvais pas atteindre ta meute ? » Je me suis retenu de lui lancer des choses, mais j’étais en colère contre ce petit rongeur. Vous pouvez vous plaindre des serpents, mais les rapports que j’ai reçus des dormeurs des refuges de New York et des points au sud indiquaient que les souris étaient jamais un problème là.

Journées municipales

Lorsque j’ai quitté l’abri et que je me suis dirigé vers ma chambre d’hôtel en attente en ville, j’espérais un agréable voyage sur le sentier. Le matin du jour 33 a été très agréable, mais le sentier est devenu rugueux et têtu vers la fin des neuf milles. Comme un enfant désemparé, la piste a donné des coups de pied et crié aux points où je pensais qu’une descente facile arrivait. J’ai lutté contre des montées abruptes et un terrain rocheux jusqu’à la route. C’était un avant-goût de ce que j’allais affronter plus tard dans le Connecticut.

La majeure partie des jours 33 et 34 pour moi a été passée dans le charmant Kent, CT, car j’ai fait toutes les choses que les randonneurs font quand ils arrivent en ville :

  • Jeter tous les vêtements que j’avais dans une laveuse et une sécheuse
  • Douchez-vous autant de fois que possible dans une chambre d’hôtel chaude
  • Réapprovisionner l’approvisionnement alimentaire à l’épicerie locale
  • Mangez autant d’aliments fraîchement préparés que possible

Sur ce dernier point, mon MMM (moment le plus mémorable) pour le jour 33 dévorait un burger de confiture de bacon balsamique, moyennement rare, au restaurant Fife and Drum. Je jure que c’était l’un des meilleurs burgers que j’ai jamais eu de ma vie ! Un projet Captain Lawrence Hop Commander était le complément parfait!

Craquement de chenille

J’ai quitté le Kent vers midi le jour 34, après avoir passé du temps à prendre un bon petit-déjeuner et à bloguer à la bibliothèque locale. Environ une heure après le début de ma randonnée, j’ai entendu ce que je pensais être des gouttes de pluie frappant les feuilles autour de moi. Je me suis vite rendu compte que le crépitement constant dans la forêt était dû à des chenilles noires d’un pouce de long qui mâchaient des trous dans chaque feuille voisine :

Le son est devenu plus fort au cours des prochains kilomètres de randonnée. Comme un pissenlit assistant à un pique-nique de zombies, je savais que personnellement (ne faisant pas partie de la flore des espèces) je n’étais pas en danger de devenir le prochain plat de ce repas non-stop – mais cela ne le rendait pas moins effrayant et troublant. . De merveilleux arbres verts vivants tout autour de moi étaient dévorés vivants. J’ai appris plus tard que la petite bête s’appelait une chenille de mousse spongieuse. J’entendrais des craquements de ce type tout au long du Connecticut au cours des prochains jours.

J’aurais également connu la descente la plus difficile de mon voyage AT jusqu’à présent juste après St. John’s Ledges, dans une descente rocheuse sinueuse et vertigineuse qui ne pouvait être décrite que comme «déchirante». Heureusement, en bas, le sentier s’est complètement aplati, longeant la rivière Housatonic sur plusieurs kilomètres.

Un grand jour pour se rapprocher du Massachusetts

J’ai ressenti le besoin de parcourir des kilomètres importants après mes journées de 9 et 7 milles dans et hors du Kent, alors j’ai ciblé le Limestone Shelter à 21 milles le jour 35. La matinée était très froide et je me suis réveillé avant 5 heures du matin pour obtenir sur la piste à 6h35. Même si le sentier a de nouveau couru à plat le long de la rivière, je n’ai pas pu entrer dans un bon rythme en portant mes vêtements supplémentaires dès le début. Une fois qu’une vraie ascension a commencé, je suis entré dans un meilleur rythme – même si je prenais visites Web autour de chaque coin.

Maintenant, si vous êtes un concepteur de site Web ou un propriétaire d’entreprise en ligne, visites Web sont une chose merveilleuse ! Cela signifie que des personnes visitent votre site, cherchent à interagir avec vous ou à acheter vos produits. Si vous êtes un randonneur, les visites sur le Web ne sont pas si bonnes. Cela signifie que votre visage, vos yeux, votre front et votre bouche se heurtent à pratiquement toutes les toiles d’insectes construites depuis hier soir. Et essuyer une toile n’est pas aussi simple que d’éliminer un insecte ou une feuille – ils restent toujours invisiblement attachés à vous ! Après environ trois milles, j’étais ravi d’avoir un randonneur partant de Géorgie qui m’a dépassé. Laissez-le faire toutes les vilaines inspirations devant moi !

Après environ trois heures de cette grande randonnée, j’ai commencé à penser que peut-être “Connecticut” est un mot amérindien qui signifie “en haut puis en bas”. Parce que c’est ce que j’avais passé la majeure partie de la journée à faire – grimper sur de petits sommets en forme de dôme, descendre tout droit pour peut-être traverser un ruisseau, puis répéter !

Maintenant, je suis enregistré dans mon blog à propos de sentiers ennuyeux et droits sans caractère (hé là, PA!) – donc je ne me plains pas. Mais mec, cette journée de 21 milles a été rude pour le châssis inférieur ! Mais je me sentais certainement prêt pour les hautes altitudes du Massachusetts et au-delà !

Jeu de mots CT!

J’étais tellement pressé d’entrer dans le Connecticut, un État de la Nouvelle-Angleterre, que j’ai joué à un jeu de piste pour penser à autant de mots que possible qui se terminent par “CT” en deux minutes. J’en ai 13 – combien pouvez-vous en obtenir ? Essayez-le maintenant.

Mes réponses se trouvent sous la photo suivante – qui est une photo d’une crête du Connecticut sur laquelle un groupe d’arbres surdimensionnés domine étrangement tous les autres. Très inhabituel, j’ai pensé:

Mes 13 mots CT étaient :

réagir, connecter, canaliser, pacte, expurger, conduire, contacter, compacter, transiger, collecter, corriger, secte, couper en deux

Comment avez-vous fait? C’est tout pour le moment…

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