Art Alexakis d’Everclear parle des hauts et des bas de sa vie musicale

Art Alexakis d'Everclear parle des hauts et des bas de sa vie musicale

Art Alexakis, le leader du groupe de rock à succès Everclear, entendait souvent l’histoire lui être répétée. Sa famille rappelait à Alexakis l’époque où il n’avait que 18 mois et se trouvait sur le siège avant de la voiture de ses parents alors qu’ils empruntaient la Pacific Coast Highway. La chanson, “Wipe Out”, est entrée, riche du grand roulement de tambour d’ouverture. C’était avant les sièges de voiture et les ceintures de sécurité, vers 1963 ou 1964. Et à ce moment-là, Alexakis a commencé à se déchaîner, à bouger et à tournoyer à l’avant de la voiture, possédé par la piste.

C’était tellement écrasant que son père a coupé la chanson parce qu’il avait du mal à conduire avec son fils qui bougeait autant là-haut. Mais Alexakis a commencé à crier, voulant le rallumer. Alors, son père a arrêté la voiture, l’a remise sur la radio, et quand elle s’est terminée, Alexakis est tombé sur les genoux de sa mère alors que son père revenait enfin sur l’autoroute. En d’autres termes, Alexakis a toujours eu une relation avec la musique. Alors, aujourd’hui, célébrant les origines de son groupe et son premier album, Monde du bruitsorti il ​​y a une trentaine d’années, avec une nouvelle tournée cet été prend tout son sens.

“Je suis tombé amoureux de la musique et du rock and roll”, dit simplement Alexakis.

Il se souvient également d’une autre occasion au début. Il avait environ trois ans à l’époque. Il se souvient que ses parents l’ont mis au lit un soir vers 20 heures un dimanche. Ses parents allumaient Le spectacle d’Ed Sullivan et regardez-le “avec leurs coupes de cheveux cool” tout en buvant des martinis. Mais cette nuit-là, Alexakis s’est faufilé hors de sa chambre pour voir ce qui était à la télévision. Il se souvient d’avoir vu un groupe de rock et la musique l’a fait « flipper » à nouveau. Il a couru vers la télévision et a juste commencé à danser.

«Mes parents riaient», dit-il. “Mais j’ai su tout de suite, alors que ma mère m’emmenait au lit, que c’était ce que je voulais faire. je voulais faire ce. Et ça n’a jamais vraiment changé.

En vieillissant, Alexakis est tombé amoureux de la radio AM des années 1970 et de ce qui pouvait être fait avec une chanson de trois minutes. Écouter de la musique a fourni certains des moments les plus heureux de sa jeune vie. Mais sa vie connaîtrait également de nombreuses difficultés et épreuves. Par exemple, le frère d’Alexakis, âgé de 21 ans, mourra plus tard d’une overdose de drogue alors qu’il n’avait que 12 ans. Le frère d’Alexakis avait une guitare espagnole à cordes en nylon dont Alexakis a ensuite hérité “parce que personne d’autre n’en voulait”. À l’époque, sa famille vivait dans un lotissement. Ils étaient pauvres. Mais le centre de loisirs voisin offrait des cours de guitare.

“Des amis à l’école se plaindraient des cours de piano”, explique le futur leader. “J’étais comme, ‘Laissez-moi partir.’ J’essayais juste de m’impliquer dans la musique.

Heureusement pour lui, sa mère lui a acheté huit cours de guitare, à 5 $ chacun. C’était vers 1976, dit-il. Avec cela, sa mère a dit que s’il pouvait lui jouer une chanson au moment où la première série de leçons était terminée, elle lui achèterait une guitare électrique. Il a accepté et elle lui a acheté plus tard une électrique à 40 $ dans un prêteur sur gages et un ampli à 20 $ « pas cher » pour aller avec. Alexakis a commencé à « ruiner » ses disques en apprenant à jouer de l’instrument. Un tel vinyle foiré était Led Zeppelin Iqu’il jouerait, puis déplacerait l’aiguille et réécouterait, essayant de comprendre ce que Jimmy Page faisait.

« J’ai un certain âge », dit le musicien, aujourd’hui âgé de 60 ans. “Tous les gars de mon âge savent de quoi je parle. Essayer de l’apprendre en revenant, comme, ‘Oh, putain.’ Prendre l’aiguille d’avant en arrière. Ouais, tu fous complètement en l’air tes disques. Ça valait la peine.”

Au fil du temps, la vie est devenue plus difficile pour Alexakis. Aujourd’hui, il reconnaît qu’il est à la fois toxicomane et alcoolique. Il est sobre depuis près de 33 ans (ce mois de juin). Mais à l’adolescence, la vie était presque impossible. Son père a abandonné sa famille (comme il le chante dans l’une des chansons à succès d’Everclear). Il a été battu et violé à l’âge de huit ans, dit-il. Son frère est mort de cette overdose.

“Je me souviens avoir goûté de la bière pour la première fois quand j’avais, genre, trois ans”, dit-il. «Ça avait le goût de putain de bonbon. Quand j’ai goûté de la tequila quand j’avais six ans, ça avait le goût d’un bonbon. Ça brûlait mais j’aimais la brûlure. Le buzz m’a fait me sentir normal. C’est la seule fois où je me suis sentie normale dans ma vie.

Il a commencé à boire et à fumer de la marijuana vers l’âge de huit ans. Il a commencé à vendre de la drogue à 12 ans. Il prenait de l’acide et du speed à 13 ou 14 ans, dit-il. Lui-même a failli mourir d’une overdose en 1984 alors qu’il n’avait que 22 ans. Après cela, il a arrêté les drogues dures mais a continué à boire. Mais il a également commencé à écrire ses propres chansons. Il avait déjà joué dans des groupes, mais c’est à ce moment-là que l’écriture s’est imposée. Il avait toujours aimé les chansons et les auteurs-compositeurs. Maintenant, il essayait pour le sien. Il a écrit des chansons autobiographiques, des chansons qui ont pris des morceaux de sa vie et des chansons qui étaient entièrement fictives.

« Au fur et à mesure que je devenais clean et sobre », dit-il, « ma sobriété occupait une grande place dans ma vie. J’écrirais à ce sujet.

L’histoire d’Everclear commence, en quelque sorte, à San Francisco. Alexakis vivait là-bas, jouant de la musique. Il avait également lancé son propre petit label. Everclear n’avait pas encore commencé, mais les graines étaient plantées. Il tournait beaucoup et un endroit où il s’était arrêté était Portland, Oregon. Il y rencontra une fille qui travaillait dans un magasin de disques. Ils avaient un truc à distance et elle a finalement déménagé à San Francisco. Plus tard, elle est tombée enceinte et les deux ont décidé de déménager au nord du nord-ouest du Pacifique à Portland.

“Mon prochain groupe allait être mon dernier groupe”, dit Alexakis.

Il a nommé ce groupe suivant Everclear (d’après un alcool de grain très fort). C’était vers 1991. Sa fille est née en 1992 alors qu’Alexakis avait 30 ans. Maintenant, avec un nouveau bébé, il avait besoin de gagner sa vie. Mais Everclear à ses débuts « un peu nul », dit-il aujourd’hui. Le groupe a eu du mal à obtenir des concerts. Mais finalement, il a eu l’occasion d’enregistrer. Alors, il a déposé une douzaine de chansons que lui et le groupe avaient à l’époque pour 400 $ dans un studio au sous-sol sur un petit huit pistes et il a écouté ce qu’ils avaient.

« C’est différent », dit-il, « la musique enregistrée par opposition à la musique live. Je voulais voir s’il y avait quelque chose. Et ça l’a fait.

Alexakis a envoyé le LP nouvellement enregistré aux gens de SXSW. Ils sont revenus vers lui rapidement et lui ont offert une vitrine. Puis, alors que le groupe conduisait de l’Oregon au Texas, il a envoyé plus d’albums et d’informations de presse. Bientôt, de nombreux journaux et médias ont écrit sur le jeune Everclear. Bientôt, le groupe est devenu de plus en plus grand. Il a continué à tourner. Finalement, ils ont signé avec Capitol Records en juin 1994. Il était un nouveau papa et si Everclear n’avait pas fonctionné, il a démissionné pour déménager à Los Angeles et travailler ailleurs dans le secteur de la musique, peut-être en tant qu’auteur-compositeur pour d’autres groupes. Maintenant, cependant, son rêve s’était réalisé.

“Chaque chanson que nous avions [I put on World of Noise],” il dit. “Je les ai mis dans l’ordre et ça sonnait comme un disque.”

Le titre de l’album est venu, en partie, à cause de l’ampli d’Alexakis, qui était si vieux à l’époque qu’il déclenchait des flammes bleues lorsque les tubes devenaient trop chauds. L’ampli couinerait et hurlerait. Cela a conduit à l’expression, monde de bruit. Depuis lors, Everclear a sorti 11 albums studio, dont quatre sont devenus Or ou Platine. Ils ont vendu six millions de disques et accumulé 12 succès parmi les 40 meilleurs. Ça a été tout un parcours depuis ses débuts il y a 30 ans. Et le récent anniversaire a poussé Alexakis à revenir en arrière et à écouter ces originaux Monde du bruit enregistrements. Il reste “immensément fier” d’eux.

“En temps réel [back then]», dit-il,« je mets en quelque sorte des œillères. C’était en 1992-1993 et ​​je suis sobre depuis à peine trois ou quatre ans. J’avais appris à compartimenter et à vraiment mettre des oeillères. Alors que tout cela se passait, que ma carrière se déroulait et que les succès continuaient à arriver, je ne me suis pas donné la chance d’en profiter vraiment.

Au lieu de cela, Alexakis a gardé les yeux sur ce qui allait suivre. Il a même dit à sa jeune fille à l’époque de ne pas utiliser le terme “rock star”. Il ne voulait pas penser au présent. Tout était ensuite, ensuite, ensuite. Aujourd’hui, cependant, après tout ce succès, Alexakis a une nouvelle perspective. Il n’est pas aussi en colère ou anxieux qu’il l’était alors. Il vient d’avoir 60 ans en avril. Il a également récemment reçu un diagnostic de sclérose en plaques, une maladie pour laquelle, à bien des égards, il dit être reconnaissant aujourd’hui pour la force spirituelle et la perspective qu’elle lui donne. Ces jours-ci, il s’entraîne beaucoup, mange bien. Il est prêt pour une longue tournée pour célébrer World of Noise. Pourtant, il endure des problèmes de douleur et d’équilibre. Il va à la thérapie physique. Il nage plusieurs fois par semaine et fait de la randonnée avec sa femme.

“Putain, je déteste la randonnée”, dit-il en riant. “Mais j’aime ma femme.”

Il a parcouru un long chemin depuis les projets de logement et les brimades qu’il a subies en tant qu’enfant maigre grandissant sans son père. Il est même récemment retourné à l’école pour obtenir un diplôme en psychologie. Il embrasse ce qui l’attend tout en appréciant ce qu’il a fait et où il se trouve. Il va bien même avec le spectre de la SEP imminente. Et il le doit en grande partie à son profond désir et à son appréciation de la musique, qu’il a depuis que “Wipe Out” a frappé l’autoradio de sa famille.

“Je pense que la musique est la chose la plus proche de la magie que nous ayons dans ce monde”, déclare Alexakis. “Ce genre d’énergie et de pouvoir est la meilleure drogue que j’aie jamais eue dans ma vie et je les ai toutes eues.”

Photo par Ashley Osborn / Appuyez ici

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