‘Armageddon Time’, Portrait of White Privilege, remue Cannes | Nouvelles du divertissement

'Armageddon Time', Portrait of White Privilege, remue Cannes |  Nouvelles du divertissement

Par JAKE COYLE, scénariste AP

CANNES, France (AP) – Lorsque le public du Festival de Cannes s’est levé pour applaudir le drame autobiographique richement observé de James Gray “Armageddon Time”, sur l’enfance du réalisateur dans le Queens dans les années 1980, la voix de Gray a tremblé alors qu’il s’adressait à la foule.

“C’est mon histoire, d’une certaine manière”, a déclaré Gray. “Et vous les gars l’avez partagé avec moi.”

“Il a fallu tout contrôler pour ne pas fondre en larmes”, a déclaré Gray, encore en convalescence le lendemain à Cannes. “Ce fut un voyage vraiment étrange de faire le film et mon père est décédé il y a deux mois de COVID. Tout le processus a été chargé et rempli d’émotion.

“Armageddon Time”, avec Anthony Hopkins, Anne Hathaway et Jeremy Strong, a remué Cannes comme aucun autre film américain au festival cette année. Le film de Gray, que Focus Features distribuera aux États-Unis plus tard cette année, a été reçu comme un tendre triomphe pour le cinéaste new-yorkais de “The Immigrant” et “Ad Astra”, non seulement pour son excavation détaillée de son enfance, mais pour la façon dont le le film réexamine son propre privilège blanc en grandissant – comment la race et l’argent peuvent faire pencher la balance dans les années de formation des jeunes.

Caricatures politiques

Paul Graff (Banks Repeta) est un élève de sixième sur le modèle de Gray, âgé de 53 ans, dans une famille juive de la classe moyenne. À l’école, l’ami de Paul, Johnny (Jaylin Webb), est un enfant noir avec moins d’avantages, qui est traité différemment de Paul. Lorsque la famille de Paul choisit de l’envoyer dans une école privée, l’écart ne fait que grandir. Les liens avec les inégalités d’aujourd’hui ne sont pas difficiles à déchiffrer. À l’école privée, Jessica Chastain fait une apparition dans le rôle de Maryanne Trump, sœur de Donald et avocate américaine adjointe.

Pour Gray, “Armageddon Time” est un film d’époque sur le moment, et un retour à la maison après deux films lointains sur le plateau d’Amazon “The Lost City of Z” et l’aventure spatiale “Ad Astra”.

AP : Quand « Armageddon Time » a-t-il commencé à se formuler dans votre tête ?

GRAY : J’étais à une exposition d’art à Los Angeles il y a cinq ans. Peint sur le mur, il disait : “L’histoire et le mythe commencent dans le microcosme du personnel.” J’avais fait ce film avant celui où je suis allé dans l’espace. C’était un film très difficile à faire et un film très difficile à terminer. Le résultat final n’était pas entièrement de moi. Ce fut une expérience très triste pour moi. Je voulais essayer de redécouvrir mon amour pour le médium et pourquoi je voulais le faire en premier lieu. J’ai dit: “Va te faire foutre, je vais faire le film le plus personnel possible.”

AP : Vous avez appelé 1980 l’une des années les plus cruciales de l’histoire américaine. Est-ce à cause de l’élection de Reagan ?

GRAY : Les gens ne se souviennent pas qu’il a fait campagne à Philadelphie, Mississippi, où Goodman, Schwerner et Cheney ont été tués par le Klan. Et il a commencé à parler des droits des États. Il savait exactement ce qu’il faisait. Je comprends qu’il n’est pas sorti et a dit le mot N. Il n’est pas sorti et n’a pas été complètement Trump. Mais c’était son but. J’ai l’impression que cela a semé les graines d’une sorte d’idée corporatiste, moi d’abord, descendante, franchement enracinée dans l’idée raciste du capitalisme américain qui ne nous a pas complètement quittés depuis. Lorsque vous proposez un système qui n’est qu’une question d’argent, la base de l’oppression y est intégrée. Cela n’a pas commencé avec l’esclavage. Cela a commencé avec les peuples autochtones qui ont été essentiellement vaporisés. Nous sommes très bons en génocide.

AP : Ce ne sont pas les thèmes habituels d’introspection des films de mémoire.

GRAY : Tout cela concerne la structure économique réelle du pays. J’ai senti que cela aurait du pouvoir dans un contexte très petit, qui est le transfert d’un enfant d’une école publique à une école privée et comment nous faisons tous notre part pour (explétivement) faire avancer les choses. En d’autres termes, « je vais faire ce compromis éthique maintenant. Je vais contribuer un peu au compromis éthique.

AP : Pensiez-vous à tout cela quand vous viviez cela quand vous étiez enfant ?

GRAY: Quand j’étais enfant, je n’avais jamais pensé aux niveaux du capitalisme, comment si quelqu’un est là-haut, cela signifie que quelqu’un doit être là-bas. Je connaissais 48 enfants dans une classe, quelque chose ne va pas. Mais voici la chose : pourquoi n’est-ce pas une source de rage totale dans notre pays que l’éducation publique dans notre pays soit financée par les taxes foncières locales ? Ils devraient brûler les législatures des États à cause de cela. Le système se rend très heureux en disant en gros : Faisons un film de super-héros mais mettons-y une personne trans. C’est très bien. C’est excellent, peu importe. Mais cela ne résout pas le problème. Vous devez regarder le système lui-même et comprendre qu’il est basé sur l’oppression brutale d’un groupe pour survivre.

AP : Votre film a reçu un accueil enthousiaste ici à Cannes. Avez-vous pensé à la façon dont il sera reçu aux États-Unis?

GRAY : Je suis sûr qu’il y aura des gens qui détesteront le film. Mais en tant qu’Américain, je ressens un sentiment particulier de perte que nous, en tant que cinéastes, ne sommes pas aussi disposés à affronter les idées de classe. L’une des choses les plus étonnantes à propos de ce que Francis Ford Coppola a fait dans ce film est la façon dont il présente une image si vivante de la pourriture du capitalisme. Regardez “Mâchoires”. Ce maire gardera les plages ouvertes quoi qu’il arrive.

AP : Les Trump étaient-ils réellement impliqués dans votre expérience d’école privée ?

GRAY : Ils l’étaient certainement. Si j’avais mon annuaire du lycée, je vous montrerais le conseil d’administration qui avait Frederick Christ Trump sur la photo. Il arpentait les couloirs de l’école. Sa fille (Maryanne) a prononcé un discours à l’école que j’ai demandé à mon frère de raconter du mieux qu’il a pu, puis j’ai rappelé du mieux que j’ai pu et nous avons comparé nos notes. Ils étaient très similaires.

AP : Vous êtes un cinéaste considéré comme un classique consacré à un type personnel de cinéma pour le grand écran. Avez-vous déjà eu l’impression de faire partie d’une race en déclin?

GRAY : C’est mon obligation de continuer à essayer de faire le travail que je fais. Pas par ego ou par le sentiment de “je suis le meilleur” ou quoi que ce soit, mais parce que le type de cinéma que j’aime, j’aimerais penser qu’il y a au moins quelqu’un qui l’aime aussi. Et qui parle pour eux ? La question est : allez-vous poursuivre avec passion ce dont vous rêvez, ce que vous espérez ? Ou allez-vous céder ? J’aimerais être plus riche ou plus puissant ou quoi que ce soit. Mais si ce n’est pas le cas, je suis d’accord avec ça. Je préfère poursuivre mes rêves.

Suivez AP Film Writer Jake Coyle sur Twitter à: http://twitter.com/jakecoyleAP

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