A Chelsea, un sanctuaire pour les animaux de la ferme secourus

A Chelsea, un sanctuaire pour les animaux de la ferme secourus

Il y a près de dix ans, Dan McKernan a quitté son poste de technicien à six chiffres à Austin, au Texas, pour transformer la ferme familiale de Chelsea en un sanctuaire pour les animaux de ferme sauvés.

Connue sous le nom de Barn Sanctuary, la ferme de 70 acres, qui abrite 114 animaux, a suscité un regain d’attention ce mois-ci avec la publication du premier livre d’images pour enfants de McKernan, “This Farm is Family”. McKernan, 33 ans, était également la star de l’ancienne série Animal Planet “Saved by the Barn”.

Dans “This Farm is Family”, les animaux sauvés du Barn Sanctuary décident d’aider Buttercup la vache à s’adapter à sa nouvelle maison. Les animaux se rassemblent pour montrer à la redoutable Buttercup l’amour et qu’elle fait partie de leur famille.

“Ce livre d’images partage un message puissant sur la famille et c’est une autre façon d’éduquer les enfants sur la façon dont nous pouvons faire preuve de compassion envers toutes les créatures”, déclare McKernan, qui a basé le personnage principal, Buttercup, sur une vraie vache qui a été sauvée de une ferme à Pinckney.

Comment Barn Sanctuary a commencé : McKernan aspirait à devenir vétérinaire, mais “ma vie n’a pas suivi cette voie” et a poursuivi une carrière dans l’industrie de la technologie, dit-il. Lorsque McKernan a appris que sa famille voulait vendre la ferme de 70 as, il a proposé de créer un sanctuaire pour les animaux de ferme sauvés. Ancien développeur informatique, McKernan en avait assez d’être coincé derrière un écran et cherchait une occupation plus significative. “Quand mon père m’a appelé et m’a demandé quoi faire de la ferme familiale, j’ai décidé d’échanger ma bonne vie contre une belle vie. L’air frais, marcher sur la terre et les animaux m’ont transformé”, dit-il.


Pourquoi les animaux de la ferme :
Les animaux de ferme, dit McKernan, sont les animaux les plus maltraités et les plus négligés au monde. Il croit que chaque animal a le droit de paître, le droit de respirer de l’air frais et doit être traité avec humanité. Bien qu’il y ait eu quelques progrès dans le traitement des animaux de ferme, beaucoup font toujours partie de grandes fermes commerciales, où des milliers de personnes sont traitées chaque jour.

Comment il s’est préparé: Pour se préparer à sa nouvelle vocation, McKernan s’est plongé dans le sujet, un peu comme il l’avait fait avec ses emplois précédents. Il a commencé à parler à des experts de l’industrie, a assisté à une conférence sur les soins aux animaux d’élevage pendant trois années consécutives et s’est familiarisé avec un livre, “Living the Farm Sanctuary Life: The Ultimate Guide to Eating Mindfully, Living Longer, and Feeling Better Every Day”, par Gene Baur, qui a lancé le premier sauvetage d’animaux de ferme aux États-Unis.

Comment se déroulent les sauvetages : Chaque sauvetage est effectué légalement, McKernan et son équipe travaillant souvent avec les forces de l’ordre. Ils sauvent des animaux qui ont été traités avec cruauté ou négligés, perdus après des catastrophes naturelles ou parce que les agriculteurs n’en veulent plus et ne peuvent pas faire face à leur euthanasie. Les animaux sont sauvés et réhabilités.

Où est le sanctuaire : Le sanctuaire est situé sur la ferme familiale de 70 acres près de l’Interstate 94 à Chelsea. La ferme appartient à la famille McKernan depuis environ 140 ans. McKernan décrit la propriété comme une ferme d’agrément. La famille cultivait et élevait des animaux pour elle-même et ses voisins. L’agriculture sur la propriété a pris fin il y a environ trois ou quatre décennies.

Quel a été l’impact : À ce jour, le Barn Sanctuary a sauvé et réhabilité des animaux de ferme de partout au pays. La ménagerie comprend des vaches, des ânes, des cochons, des moutons, des poulets, des dindes et des chèvres. en tout, environ 400 animaux ont été sauvés. L’opération compte 12 employés, quatre stagiaires rémunérés et un groupe de bénévoles actifs.

Ce qui a inspiré le livre : « Cette ferme est une famille » a été inspiré par le nombre d’enfants qui ont visité le sanctuaire et leur intérêt pour les animaux. McKernan a proposé le concept et a travaillé avec sa maison d’édition pour concrétiser l’histoire. Il a trouvé une illustratrice, Denise Hughes, dont le travail lui rappelle la série télévisée d’animation “Doug”. Une partie de la mission de Barn Sanctuary est d’éduquer et de sensibiliser au sort des animaux de ferme.

Ressources: McKernan a formé une organisation à but non lucratif 501 (c) 3 pour entretenir la propriété et prendre soin des animaux. L’organisation est financée à 100% par des donateurs.

Les visiteurs sont-ils autorisés : Des visites publiques de la grange ont lieu le samedi matin et l’après-midi. Les billets sont obligatoires et peuvent être achetés sur barnsanctuary.org. Les billets sont de 15 $ à 20 $. Des excursions privées et scolaires peuvent également être organisées.

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