7 exercices simples pour renforcer votre relation

7 exercices simples pour renforcer votre relation

Les relations amoureuses demandent du travail pendant les meilleurs moments, mais la pandémie a créé un ensemble unique de défis – et d’opportunités – pour de nombreux couples.

Pour certains, les deux dernières années ont signifié une union forcée dans des quartiers exigus, davantage de combats et des priorités changeantes. Mais les études montrent que tout n’a pas été mauvais. Environ un tiers des couples ont déclaré que leurs relations se sont améliorées pendant la pandémie, en partie parce qu’ils ont acquis de meilleures compétences en communication et qu’ils ont aimé passer du temps ensemble.

Que votre propre relation ait souffert ou prospéré au cours des dernières années, chaque partenariat peut bénéficier d’une mise au point. Nous avons rassemblé sept exercices relationnels, basés sur la science, qui peuvent aider les couples à renforcer leur lien. Vous et votre partenaire pouvez faire un exercice par jour pendant une semaine – ou simplement en choisir quelques-uns qui semblent amusants à essayer.


Un doodle d'un vase avec des fleurs.


Gardez une trace des bonnes choses.

Identifiez au moins cinq choses que votre partenaire fait régulièrement pour montrer son amour. Gardez une trace des grandes et des petites choses que vous faites ou dites tous les deux qui vous font vous sentir aimé et connecté l’un à l’autre. Incluez des choses aussi petites qu’un compliment ou un baiser d’adieu, ou des gestes plus grandioses comme acheter des fleurs, préparer le dîner ou nettoyer. Des études montrent que dans les relations réussies, les interactions positives sont plus nombreuses que les moments négatifs d’au moins cinq contre un.


Un couple souriant s'embrasse.



Un doodle de deux cornets de crème glacée.


Ce que dit la science :

Lorsque les chercheurs ont étudié des vidéos de couples discutant de divers sujets, ils ont remarqué une variété d’interactions positives et négatives. Certains couples riaient, souriaient, se touchaient et se complimentaient, même lors de désaccords. D’autres ont roulé des yeux, ont ricané ou se sont mis en colère ou sur la défensive. De ce travail, un motif frappant a émergé. Les couples destinés à rester ensemble ont montré au moins cinq fois plus d’interactions positives que négatives. Dans la vraie vie, personne ne peut constamment tenir un décompte des affichages positifs et négatifs, mais la leçon est claire : intensifier les gestes positifs et gentils dans une relation peut aider à isoler votre relation des inévitables mauvais jours.

D’autres études soutiennent la valeur d’être gentil et généreux envers votre partenaire. Les recherches du National Marriage Project de l’Université de Virginie ont étudié le rôle de la générosité dans les mariages de 2 870 hommes et femmes. La générosité était définie comme « la vertu de donner librement et abondamment de bonnes choses à son conjoint », comme simplement lui faire du café le matin, montrer souvent de l’affection ou être prêt à pardonner. Les couples ayant les scores les plus élevés sur l’échelle de générosité étaient beaucoup plus susceptibles de déclarer qu’ils étaient « très heureux » dans leur mariage.


Un doodle d'un amas d'étoiles.


Tenez-vous la main.

Trouvez autant d’occasions que possible de tenir la main de votre partenaire aujourd’hui : assis à la table du petit-déjeuner, sortir ou regarder la télévision. Ensuite, passez quelques minutes à parler de quelque chose dans votre vie qui vous cause du stress et de l’anxiété. C’est peut-être un problème au travail, un problème avec les enfants ou un souci financier. Quoi qu’il en soit, tenez la main de votre partenaire pendant que vous en parlez.

Pensez à ce que cela fait de toucher votre partenaire, de sentir votre main serrée et de serrer une autre main.


Un doodle d'oiseaux tenant des bouts d'ailes.


Ce que dit la science :

Les Beatles chantaient juste sur l’amour quand ils ont écrit “I Want to Hold Your Hand”, mais la science leur a donné raison. La recherche montre non seulement que le toucher régulier est un moyen puissant d’établir votre connexion avec quelqu’un, mais aussi que se tenir la main réduit le stress.

James A. Coan, neuroscientifique à l’Université de Virginie, a recruté 16 femmes mariées pour participer à une étude sur la façon dont le fait de se tenir la main affecte le cerveau. Pour simuler le stress, il a soumis chaque femme à un léger choc électrique alors que la femme était dans trois scénarios : seule, tenant la main d’un étranger et tenant la main de son mari.

Les scanners cérébraux ont montré que le stress d’être choqué était plus faible lorsque la femme tenait la main de quelqu’un. Mais lorsque la femme tenait la main de son mari, l’effet calmant était encore plus grand et était similaire à l’effet d’un analgésique. L’avantage de se tenir la main était particulièrement prononcé chez les femmes qui avaient les scores de bonheur conjugal les plus élevés. Le Dr Coan a répété l’étude avec des couples de même sexe engagés et a trouvé un avantage similaire.

Pourquoi se tenir la main fait-il une différence dans une relation ? Le Dr Coan a déclaré que la recherche suggère qu’un mariage solidaire ou un partenariat engagé donne au cerveau la possibilité d’externaliser certains de ses travaux neuronaux les plus difficiles. Cela signifie essentiellement que lorsque des partenaires nous prennent par la main, ils portent également une partie de notre fardeau émotionnel.


Un homme embrasse une femme souriante sur le nez.



Un doodle d'un livre ouvert.


Lisez les uns aux autres.

Chaque partenaire doit choisir une histoire préférée – il peut s’agir d’un extrait d’un livre ou d’un magazine, d’un livre pour enfants ou d’un poème. Maintenant, trouvez le temps de lire vos sélections les uns aux autres. Vous serez surpris de voir à quel point il est amusant d’avoir quelqu’un qui vous lit et de lire à quelqu’un que vous aimez. Ne vous contentez pas d’écouter les mots; soyez conscient de la voix de votre partenaire.

Après la lecture, prenez le temps de parler de la raison pour laquelle vous avez chacun choisi la pièce que vous avez lue. Cela avait-il une signification particulière pour vous ?


Un doodle d'un poisson souriant.



Un doodle de deux plantes, les feuilles se touchent.


Ce que dit la science :

La recherche montre que les gens se rapprochent les uns des autres lorsque nous révélons quelque chose sur nous-mêmes et partageons de nouvelles pensées et idées. Des études montrent également que les relations sont bénéfiques lorsque les couples expérimentent de nouvelles choses ensemble. Vous souvenez-vous de ce que vous ressentiez lorsqu’un parent vous lisait quand vous étiez enfant ? Le fait de lire les uns aux autres peut favoriser les mêmes sentiments de confort et de proximité.


Un doodle d'un nuage moelleux.



Un doodle d'un nuage moelleux.


Acceptez les petits problèmes.

Notez une ou deux des habitudes ennuyeuses de votre partenaire qui créent des conflits occasionnels dans votre relation. (Souvent, ces petits conflits impliquent des tâches ménagères, comme payer les factures, faire la lessive ou faire le lit.)

Partagez vos choix les uns avec les autres et parlez-en sans jugement. Utilisez la conversation pour identifier un trait positif qui pourrait aider à expliquer le comportement. Peut-être que votre mari laisse tomber ses affaires dans l’entrée tous les soirs. Est-ce parce qu’il se précipite pour voir les enfants avant l’heure du coucher ? Votre femme est grincheuse après le travail ? C’est peut-être parce qu’elle a sauté le déjeuner pendant le travail pour pouvoir être à la maison plus tôt avec la famille.

Apprendre ce qui se cache derrière un comportement particulier peut vous aider à l’accepter et même à l’apprécier.


Un doodle d'une pile de vaisselle sale.



Un couple souriant s'embrasse.


Ce que dit la science :

Il s’agit d’un court exercice de « thérapie d’acceptation ». Les chercheurs savent que 70 % des conflits que nous avons avec nos partenaires ne sont jamais résolus. Mais cela ne signifie pas que ces petits désagréments ne s’additionnent pas et ne créent pas beaucoup de stress supplémentaire dans nos vies. Plutôt que d’essayer de forcer le changement, la thérapie d’acceptation encourage les partenaires à apprendre à accepter les différences de l’autre. Lorsque les partenaires se sentent acceptés et compris, ils sont plus susceptibles de changer volontairement, faisant souvent plus de changements que demandés. Et même si aucun changement ne se produit, l’acceptation et la compassion sont susceptibles de rapprocher un couple.


Un doodle d'un arc-en-ciel avec deux nuages.


Partagez votre journée parfaite.

Imaginez votre journée parfaite et partagez-la avec votre partenaire autour d’un repas. Discutez-en avec le plus de détails possible afin de révéler des informations sur vos goûts, vos dégoûts, vos espoirs et vos rêves. Si vous le pouvez, essayez de planifier une version des journées parfaites de l’autre que vous pourrez vivre ensemble.


Quelques baisers sur les lèvres.


Ce que dit la science :

Lorsque les chercheurs ont voulu faciliter la proximité entre inconnus, ils ont créé une série de questions pour aider les gens à se connaître rapidement. “Qu’est-ce qui constituerait une journée ‘parfaite’ pour vous ?” est sur la liste de ces questions. (Vous avez peut-être entendu parler de cette liste dans l’histoire populaire du New York Times, “Les 36 questions qui mènent à l’amour”.) La raison pour laquelle les questions rapprochent les gens est qu’elles obligent les gens à révéler un petit quelque chose sur eux-mêmes. Parler de votre journée parfaite est une forme de révélation de soi et peut vous aider à forger une connexion plus profonde avec votre partenaire.


Un doodle d'un chronomètre.


Sentez le rythme cardiaque de l’autre.

Trouvez quelques minutes avec votre partenaire dans un espace calme. Préparez une minuterie d’une minute. Suivez maintenant ces étapes :

  • Debout et face à face.

  • Chacun de vous doit placer sa main droite sur la poitrine de l’autre, juste au-dessus du cœur.

  • Apportez votre main gauche à votre propre poitrine et couvrez la main de votre partenaire.

  • L’un de vous devra lâcher prise pendant une seconde pour démarrer le chronomètre.

  • Passez la minute suivante à vous regarder dans les yeux pendant que vos mains reposent sur le cœur et les mains de l’autre.

Essayez de ne pas rire ou parler. Faites attention à la respiration de l’autre. Soyez présents et silencieux ensemble. Lorsque la minuterie sonne, respirez. Discutez de ce que vous avez ressenti en faisant l’expérience de cette connexion non verbale les uns avec les autres.

Ce que dit la science :

Les chercheurs en relations savent que le contact visuel et le toucher créent des sentiments de proximité. Pour étudier l’effet du regard mutuel sur les sentiments amoureux, 168 étudiants de premier cycle dans deux études ont été jumelés avec quelqu’un qu’ils ne connaissaient pas. Ils ont été assignés à divers groupes d’expérimentation, dont un groupe dit de se regarder dans les yeux pendant deux minutes. Certains groupes se regardaient les mains, tandis que d’autres se regardaient et comptaient les clignements. Les étudiants qui se regardaient dans les yeux ont rapporté des sentiments d’affection significativement plus élevés.

D’autres recherches montrent que le contact physique est crucial dans la création et le renforcement des relations, et qu’il est associé à une plus grande satisfaction des relations et des partenaires. Les conflits sont plus rapidement résolus lorsqu’un partenaire se serre dans ses bras, se tient la main ou s’embrasse. Que vous releviez le défi des mains sur le cœur une seule fois ou plusieurs fois, rappelez-vous que le contact visuel et le toucher sont une combinaison puissante pour forger une connexion plus profonde avec votre partenaire.


Un couple se regarde dans les yeux et sourit.


Pratiquez la gratitude ensemble.

Écrivez trois choses sur votre partenaire pour lesquelles vous vous sentez reconnaissant. Prenez un moment pour lire ce que vous avez écrit l’un sur l’autre. Êtes-vous surpris par les sentiments de votre partenaire ? Parlez de ces moments de gratitude et de la façon dont ils vous font vous sentir plus connectés les uns aux autres.


Un doodle composé de deux blocs de papier et de deux stylos.


Ce que dit la science :

Montrer de la gratitude au quotidien est une pratique de pleine conscience courante dont il a été prouvé qu’elle stimule le bonheur, nous aide à mieux dormir et même à réduire les maladies. Les exercices de gratitude peuvent également nous rapprocher de nos partenaires amoureux, renforcer nos amitiés et même faire de nous de meilleurs collègues de travail.

Les couples reconnaissants sont plus satisfaits dans leurs relations et les sentiments de gratitude peuvent même prédire si les couples restent ensemble ou se séparent. Une étude a qualifié la gratitude de “coup de rappel” pour les relations amoureuses. L’essentiel est le suivant : plus vous pratiquez la gratitude envers votre partenaire, plus vous vous sentirez connecté.

Cette histoire a été adaptée du 7-Day Love Challenge initialement publié en juin 2019

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